林忠军:周敦颐《太极图》易学发微

选择字号:   本文共阅读 140 次 更新时间:2021-04-20 06:56:34

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林忠军  

  

   在中国文化发展史上,儒道释三家在政治势力的干涉下,消长起伏,相互攻讦,历经几百年,终于在宋代合流,形成了一种新的理论形态——理学。宋初的周敦颐以《太极图》为中介,援道入儒,开了理学之先河。由于《太极图》问题比较复杂,且在周子思想及至整个宋代理学思想形成中占有极为重要的地位,故成为历代学者研究的一个焦点。兹就周子《太极图》及相关的问题,发表一点管见,以就教于方家。

  

   一、《太极图》易学释义

  

   周敦颐改造儒家,建立一个全新的体系,主要表现在他的《太极图》的绘制。《太极图》是其思想的精髓,集中体现了他的易学观及儒家的价值理想趋向。而其它著作皆是训释和阐发《太极图》之义的。如朱熹所言:“周子立象于前,为说于后,互相发明,平正洞达,绝无毫发可疑。”(《朱文公文集》卷四十二)“盖先生之学之奥,其可以象告者,莫备于太极之一图。若《通书》之言,盖皆所以发明其蕴,而《诚》、《动静》、《理性命》等章为尤著。”(《太极图说·通书书后》,《周子全书》卷十一)这是说,《太极图说》和《通书》皆为阐发《太极图》之作。由此可见《太极图》在他思想体系中的重要性。

  

   按照《年谱》记载,周敦颐在宋真宗六年作《太极图》。自南宋始,许多思想家在其著作中收录了周敦颐的《太极图》。如南宋朱震《汉上易传》,佚名氏《周易图》,朱熹《太极图说解》皆有此图。清人黄宗炎《图学辨惑》,张惠言《易图条辨》等也收有此图。这些太极图画法大同小异。其中较早的是朱震所收的周子《太极图》。按照清人毛奇龄考证,朱震所收的《太极图》是周子“亲见其图而摩画之”,“其图之最真而最先已了然矣。”(《西河合集·太极图说遗议》)

  

   兹以朱震所收《太极图》为准,参照《太极图说》及后人解释分析其义。《太极图》自上而下可分解为五个图,其含义如下:

  

   《汉上易传》太极图

  

   图中最上一个圆圈,表示混沌未分的太极。“太极”之“太”又作大,“极”训为“至”、“高”。晋人韩康伯等人释“太极”为“无”。“太极者,无称之称。”(《周易正义》卷七)周子吸收了前人的成果,尤其是吸收了道家思想,以“无极而太极”而释之。无极是无,太极是有,这是宇宙从无到有的过程。也就是说,为了摆脱在宇宙生成问题上的困扰,他不得不在“太极”前加上“无极”。这实际上是老子“有生于无”的翻版。

  

   第二层是黑白三轮图,黑白三轮环抱,象征太极内涵阴阳动静,其中O是本体,左为阳动,右为阴静,此所谓“太极动而生阳,动极而静;静而生阴,静极复动。一动一静,互为其根。”(《太极图说》)

  

   第三层是五行变合图,象征阴阳变化而产生水火木金土五行。表示阳之变,表示阴之合,而五个小圆表示五行。此所谓“阳变阴合,而生水火木金土”。(《太极图说》)五行之间自相联系,水生木,木生火,火生土,土生金,金复生水,生生不息,循环往复,而使“五气顺布,四时行焉。”(同上)五行下有一小圈与五行相连,以示二气五行密切交合无间。

  

   第四层图象征气化。即阴阳五行交感,而成两大类事物,禀受阳气而形成的事物显阳性,禀受阴气而形成的事物显阴性,这就是“乾道成男,坤道成女”。《文言》所谓“本乎天者亲上、本乎地者亲下”也是此意。

  

   最下一层圆圈,象征万物受阴阳之气而成形,自相交感,生生不已,变化无穷。

  

   周敦颐《太极图》及其解说,生动形象地绘制了一整套宇宙演化的模式,是宇宙生成论的图像化,也是宇宙本体论的图像化。这个图像化的理论,从易学角度言之,是对《易传》思想的阐发。《系辞传》云:“易有太极,是生两仪,两仪生四象,四象生八卦。”这一简短古奥的文字,成为历代易学家争论的焦点,有视为画卦,有视为行著,有视为宇宙生成,莫衷一是。宋人受道家启发,独辟蹊径,创立以图说《易》,故太极生八卦也成为图释一个重要的内容。刘牧等人以“天地之数”为要素,邵雍以数的“加一倍”法,作图推演太极生八卦,而周敦颐不同,以汉人所使用的阴阳五行为要素,作图推太极生八卦。从解说看,周氏《太极图》最上层圆圈,所表达的是“易有太极”的思想。第二层黑白三轮图所表达的是“是生两仪”的思想。《太极图说》明言“分阴分阳,两仪立焉”。第三层五行图,所表达的是“两仪生四象”的思想。《太极图说》云:“阳变阴合,而生水、火、木、金、土,五行顺变,四时行焉。”这里的“四时”即四象。第四层图和第五层图所表达的是“四象生八卦”的思想。《太极图说》云:“无极之真,二五之精,妙合而凝,乾道成男,坤道成女。二气变感,化生万物。”此处虽未明言“八卦”,但从二气交感、“化生万物”看,已包含了八卦。万物,在《周易》中,总是与八卦或六十四卦相联系。《系辞传》云:“于是始作八卦,以通神明之德,以类万物之情。”《说卦》云:“水火不相逮,雷风不相悖,山泽通气,然后能变化,既成万物也。”从以上引述看,八卦可以代表八种物质,而这八种物质变化可以生万物。故此有“四象生八卦”无疑。

  

   周敦颐的《太极图》及《太极图说》反映了其易学观。自古治易分为象数、义理两种方法,以象数方法而撰写的著作是属易学象数之作。《太极图》运用了汉人所使用的阴阳、五行等易象,故当属象数易中的象学。对于这一点,朱熹讲得极为清楚:“太极图,立象尽意,剖析幽微,周子盖不得已而作也。”(《文集·答张敬夫》)但周子这个象学与汉儒不同,具体表现在两个方面:一是概念表达形式不同,汉儒用文字表示象,周子用图式表示象。二治《易》方法不同,汉儒将象视为一种工具,逐字设训经文。而周子突破了这种注释形式,代之以不受经文局限、蕴含易理的、生动形象的图式。即以图释《易》。

  

   二、《太极图》渊源考辨

  

   关于周敦颐《太极图》来源问题,也是学术史上一大悬案。一部分人称周子《太极图》来自道家系统,或得之陈抟,或得之陈抟以前道教典籍,总之,是改造了道家修炼图而成。宋朱震《进周易表》、清毛奇龄《太极图说遗议》、胡渭《易图明辨》、黄宗炎《图学辨惑》、朱彝尊《太极图授考》、今人侯外庐等编《宋明理学史》、朱伯崑《易学哲学史》等皆主此说。另一部分人称《太极图》是周敦颐自作,宋潘兴嗣《濂溪先生墓志铭》、度正《太极通书发明·论》,及今人任俊华等人皆主此说。此以清儒黄宗炎和朱彝尊考据成果为例,对周子《太极图》源渊加以辨析。黄氏认为,周子的《太极图》授自陈抟,是改造了陈抟修炼图而成的。他列举了陈抟修炼图及周敦颐《太极图》,作了比较说明,他说:陈抟修炼图“本名无极图”,由陈抟刻于华山石壁。“此图创自河上公,魏伯阳得之,以著《参同契》。钟离权得之,以授吕洞宾。洞宾后与图南同隐华山,因此授陈。陈又受先夭图于麻衣道者,皆以授种放。放以授穆修与僧寿涯。……修以无极图授周茂叔,茂叔又得先天地之揭于寿涯,乃方士修炼之术。”按照他的解说,此图“其义自下而上以明逆则成丹之法”。其最下一O名为“玄牝之门,玄牝即谷神。”稍上一O名为“炼精化气,炼气化神”。中一层名为“五气朝元”。由于水火交媾,而又为上阴阳环抱三轮图,名为“取坎填离”,此为圣胎。最上一层名为“炼神还虚,变归无极”。这一过程归结为:“始于得窍,次于炼己,次于和合,次于得药,终于脱胎求仙,真长生之秘诀也。”(见《图学辨惑·太极图说辩》)

  

  

   他又指出:“周茂叔得此图于穆修,又得先天地之偈于寿涯,乃颠倒其序,更易其名,以附于《大易》,指为儒者之秘传。……方士之诀在逆成丹;茂叔之意,在顺圣人。”(同上)具体地说,改上层一圈“炼神还虚,复归无极”之后为“无极而太极”,改“取坎填离”之名为“阳动阴静”,改“五气朝元”之名为五行各为一性。改“炼精化气,炼气化神”之名为“乾道成男,坤道成女”,改“玄牝之门”为“万物化生”。

  

   黄氏重申了周子《太极图》传自陈抟,并就两图作了比较,提出了周子改“在逆成丹”之图为“在顺生人”的“太极图”。黄氏考证基本可信。周子《太极图》源于陈抟,朱震早有记载,同时,从周子的《读英真君丹诀》诗中可以得到印证,其诗曰:“始观丹诀信希夷,盖得阴阳造化机,子自母生能致主,精神合处更知微。”(《周子全书》卷十七)此诗是读了道家《英真君丹诀》而成。根据有关学者考证,《道藏·洞真部·玉诀类》有《阴真君还丹歌注》,署名陈抟注,周氏所读即是此书[①]。其诗的内容赞美陈抟得阴阳之几,教人修炼成丹。由此知周子深谙道家修炼之术。又从其《墓碣铭》《年谱》记载看,平生襟怀飘洒,志趣高远,“常以仙翁隐者自许”,与高僧道人游乐山水,“经月不反”,与道家结下不解之缘。以上资料显示,其《太极图》源于道家陈抟而成应该是事实。

  

   与黄氏同时代的朱彝尊及毛奇龄等人则认为周敦颐《太极图》与唐以后道家修炼图有关。朱氏明确地指出:“自汉以来,诸儒言《易》,莫有及太极图者,惟道家者流,有《上方大洞真元妙经》,著太极三五之说。唐开元中明皇为制序,而东蜀卫琪注《玉清无极洞经仙经》,衍有无极、太极诸图。”(《曝书亭集·太极图授受考》)朱氏据《道藏》中的图早于周子《太极图》而断定,“周子取而转易之以为图”、“更名曰太极图”。毛奇龄也有相似的论述。他认为,隋唐与宋不相接,“方士画于前,儒臣进于后,不相谋也。一入《道藏》,一入纶馆,又未尝相通也,而两图踪迹,若合一辙,谁为之者!”(《西河合集·太极图说遗议》)根据朱氏、毛氏的提示,查阅《道藏》,其中的确有《太极先天之图》其图如下:

  

  

   细观《太极先天之图》的框架,与周氏《太极图》极为相似,所不同的只是文字的标注位置,虽然朱氏、毛氏观点和图式与黄氏还有一定的差别,而且目前我们还搞不清两种图式的内在关系。但就其两者图式而言,基本上是一致的,这说明了周子《太极图》必有师传,决不可能闭门造出。然而,今人任俊华等人就周敦颐《太极图》源于道家再次提出质疑。任俊华认为,“《太极先天之图》根本不是周敦颐之前的作品”。其根据是此图之前唐明皇所制的序使用了“世民”二字,这是避讳的。由此推断此序是后人之作。[②]

  

笔者管见,以唐人避讳“世民”来否定唐明皇所制的序的真实性,过于轻率。唐人的确有避讳皇帝名字的习惯,但是,我们所见到的《道藏》是明本,其中所收的唐代作品不是原作,而是经明人编纂修订的著作。后人在整理前人的作品时也常将当时避讳的字改过来,(点击此处阅读下一页)

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