邓绍根:百年回望

——美国《新闻记者信条》在华传播及其影响研究
选择字号:   本文共阅读 446 次 更新时间:2016-01-28 14:33:50

进入专题: 沃尔特·威廉   密苏里新闻学院   《新闻记者信条》   民国新闻界   新闻职业道德  

邓绍根 (进入专栏)  

   【摘  要】美国密苏里新闻学院威廉院长于1914年制定的《新闻记者信条》,被誉为是世界上最早成文的新闻职业道德规范;百年来被翻译成100多种语言在世界各国流传。依据传播者主体变化,从1919年2月开始,威廉院长、密苏里新闻学院在华校友、燕大新闻学系师生和其他新闻学者等传播者通过演讲和报刊书籍在华分四个阶段(口头或文字)传播了《新闻记者信条》,引发民国新闻界积极反响。由于契合了五四时期中国新闻职业化运动需求,《新闻记者信条》在思想、制度和实践等三个层面对民国新闻职业道德建设产生积极影响;百年回望,它作为西方新闻职业道德的经典规范对目前中国新闻界仍有一定的现实意义。

   【关键词】沃尔特·威廉;密苏里新闻学院;《新闻记者信条》;民国新闻界;新闻职业道德

  

   1908年创办的密苏里新闻学院,是世界最早的新闻学院。在百余年发展中,该学院至今仍是全球最好的新闻传播学院之一,位居世界新闻教育前列,引领新闻教育潮流。新闻伦理课程是密苏里新闻学院的一大特色。该院的新闻伦理教育在全美开设较早,且教学内容比较完善。其首任院长沃尔特·威廉于1914年制定的《新闻记者信条》(TheJournalist’sCreed,亦译为《报人信条》)则是该院“新闻伦理的早期代表,它的内容给出了新闻伦理最早的质的规定性。”[1]该信条制定后,由个人的新闻道德主张演变为密苏里新闻学院规范手册,受到师生广泛认同,“学院要求低年级新闻本科生学生背诵信条,并是学生考试内容”[2]。至今该院图书馆、教学楼墙壁都镌刻着《新闻记者信条》。《新闻记者信条》首次系统地提出新闻职业道德规范,是世界上最早成文的新闻职业道德规范[3],并逐渐成为美国整个行业性质的新闻职业道德规范出现的标志之一,被译为100多种语言在世界各地流传。但是,目前研究者对《新闻记者信条》并没有深入研究,仅有论文《威廉的新闻伦理观及其对中国的影响》和《密苏里新闻伦理教育的内涵及借鉴》只是粗略涉及,以致其制定时间在中国著述中以讹传讹,有1906年、1908年、1911年等各种版本;关于其在华传播时间,有学者认为:1921年12月密苏里大学新闻学院院长威廉博士到中国访问,带来了他的《记者守则》。该论断值得商榷,需要修正。因此,笔者根据第一手中外史料,系统梳理威廉院长制定《新闻记者信条》情况及其在华传播过程,深入分析其在华传播效果及其对中国新闻职业道德建设产生的影响和现实意义。

  

   一、沃尔特·威廉院长制定《新闻记者信条》及其对外传播

   19世纪末,随着大众化报刊的大发展,美国新闻业迎来了前所未有的繁荣景象,也预示着“记者时代”(AgeoftheReporter)的来临。记者地位提高,薪水稳步增长。到19世纪80、90年代的新闻业逐渐成为美国城市内一个注重自我、荣华显贵的职业。[4]但是,新闻业繁荣表象的背后,弊病丛生,黄色新闻泛滥,煽情主义盛行,虚假报道不断,报纸商业化严重,恶性竞争剧烈。一些新闻工作者中的有识之士积极探索新闻道德准则,藉此提高记者的社会地位,如著名报人查尔斯·达纳(CharlesA.Dana)于1888年在威斯康辛编辑协会发表了关于新闻职业道德演说,强调新闻业应该有像医生、律师一样的职业规范,如“获取新闻,得到所有的新闻,除了新闻,没有什么;转载别的出版物的内容,并不可取;未经采访对象同意,不得发表其访问稿;广告绝不能作为新闻出版,广告就是广告,不能混淆界限;不许用谩骂讥笑的文字发表言论,攻击软弱无力者……。”[5]1890年,美国学者威尔默(LambertWilmer)出版《我们这帮报人》(OurPressGang),从14方面批评新闻道德失范问题。她研究发现:1889-1890年,美国出现了第一篇运用“伦理”和“行为准则”等词汇批评新闻道德失范文章。[6]1904年5月,普利策在《北美评论》上发表《新闻学院》(TheCollegeofJournalism)一文,强调新闻教育重要性,重申建立新闻学院培养新闻人才,取得与律师、医生、牧师、建筑师一样的职业地位;在列出的新闻学第二门课程就是新闻“伦理”(Ethics),阐述说:“报纸的灵魂存在于它的道德意义,它的勇气,它的完整性,它的人道,它对被压迫者的同情,它的独立性,它对公共福利的献身,它对公共服务的焦虑。”[7]正是在美国新闻业蓬勃发展和积极探讨新闻职业道德过程中,沃尔特·威廉(WalterWilliams)逐渐成为密苏里报刊协会领袖和新闻职业道德的探索者。

   沃尔特·威廉,1864年7月2日出生于密苏里州库珀郡布恩维尔(Boonville,CooperCounty,Missouri)。1879年5月,高中毕业后,他作为印刷学徒加入《布恩维尔论坛报》(BoonvilleTopic),开始了报人生涯。[8]当“编辑因事外出或因病请假”时,他积极参与采写报道和编辑工作。1884年7月,他加盟《布恩维尔广告报》(TheBoonvilleAdvertiser),出任首席编辑。二年后,成为该报股东。1887年,年仅23岁的他当选为密苏里报刊协会第三副会长,[9]随后代表该协会参加全国编辑协会(TheNationalEditorialAssociationconvention),给人留下深刻影响,当选为该会助理秘书。1889年,25岁的威廉当选为密苏里报刊协会会长。此后,他先后在《圣路易斯共和报》(St.LouisRepublic)、《哥伦比亚先驱报》(ColumbiaHerald)任职。1893年,他当选为全国编辑协会会长,是历届最年轻的会长,成为“哥伦比亚最受欢迎的人”[10]。《哥伦比亚先驱报》发行人斯蒂芬斯称赞他:“是全美编辑界中的翘楚。他既文采飞扬,又勤奋高产。纵观过去数十年,在这片土地上似乎很难找到第二人。其作品数目之多,结构之有序,无人能出其右……他天赋聪颖,性情纯正,充满人格魅力。”[11]在新闻业界成功后,他转向新闻教育。1899年5月,密苏里州政府任命他为密苏里大学董事会董事,逐渐成为密苏里大学杰西校长的得力助手。1905年7月24日,密苏里大学校务执行委员会组成新闻课程指导委员会,全权筹划新闻教育。1906年12月18日,密苏里大学通过威廉等人起草的关于成立新闻学院决议,“建立一个具有与法律、医学和其他专业学院同等地位的新闻学院或系。”[12]1908年4月2日,密苏里州议会通过决议正式拨款给密苏里大学筹办新闻学院。1908年9月1日,密苏里大学成立新闻学院,威廉出任首任院长。

   1908年9月,密苏里新闻学院开学后,威廉院长决定:新闻道德必须成为“新闻学历史和原理”(HistoryandPrinciplesofJournalism)课程的重要组成部分。[13]是年,密苏里新闻学院编辑出版《作为职业的新闻业教育》(TrainingforJournalismasaprofession)手册,卷首语强调:“新闻业,作为一个职业,每年吸引着越来越多的人加入它的行列。然而,训练有素、能力突出的记者依然不能满足需求。”[14]其开列的新闻课程“新闻学历史和原理”是新闻本科生第一门专业课程。他讲授的内容不仅包括报纸工作原则,而且涉及新闻道德。他认为:讨论所涉及的伦理原则比规避它更重要。在“社论”(TheEditorial)课中,他要求每个学生去讨论职业行为守则。每个学生在课堂上都要求阐述对许多特定新闻道德问题的看法,如应该如何对待政治政党?编辑应该有任期吗?报纸应该发表更正吗?如果这样,怎么办?报纸应该做新闻吗?报纸应该扮演揭露丑恶的侦探吗?报人应该接受外界“礼遇”吗?新闻应该戴有色眼镜看吗?钳制它吗?[15]同时,威廉院长主张新闻教育要具有国际眼光。1909-1910学年始,他开设“比较新闻学”(ComparativeJournalism)课程,学习世界各国的新闻业现况并与美国新闻业进行对比研究。“新闻学历史和原理”和“比较新闻学”两门课程,使他把崇高的专业主义理想和公共服务结合起来。据威廉夫人说,正是这两门课程激发了制定《新闻记者信条》的灵感。[16]1913年6月至1914年5月,威廉院长在卡恩基金会(KahnFoundation)资助下,环游世界,先后考察世界各国2000多家报馆,对这些国家的新闻业现状进行了对比研究,撰写著作《世界新闻业》(TheWorld’sJournalism)。这次考察,丰富了“新闻学历史和原理”和“比较新闻学”课程的教学内容,坚定了他制定世界新闻职业伦理标准的信心。

   1914年5月,威廉院长返回密苏里新闻学院后,开始思考撰写新闻伦理成文规范《新闻记者信条》。他制定的《新闻记者信条》不仅仅是一个守则(Code)或一个誓言(Oath),而且是一种自信崇高的职业信念,[17]全文如下:

  

   我相信,新闻是一种职业。

   我相信,公众信赖报纸上所刊载的文章。凡与报纸所刊载文章有关的人,就其全部职责而言,均为公众所信赖的人,因此,不为公众服务而仅为私利驱使者,均为背信弃义之徒。

   我相信,思想清晰,说理明白,正确而公允,是优良新闻业的基础。

   我相信,新闻记者,只须写出心目中认为真实的事物。

   我相信,对新闻压制均属错误,除非为国家社会幸福而设想者。

   我相信,出言不逊者,不适宜从事于新闻之写作。受本身偏见所左右及他人偏见之笼络,都应该避免,绝不能因威逼利诱而逃避本身之责任。

   我相信,广告、新闻与评论,均应为读者的最高利益服务。因此,一种有益的求真求实的观念高于一切,是唯一的标准。新闻业的良秀,视其对社会服务的多寡决定。

   我相信,新闻业的最大成功者,也就是最应该获得成功者,必使上苍与人间有所敬畏。它独立不挠,傲慢权势,均不能使其动摇。重视建设性、宽容性,而不取粗率性。自制而忍耐,经常尊重读者,而始终无所恐惧。勇于打抱不平,但不为特权者的要求或群众的吵闹所惑。在法律、忠诚及互助的认识下,尽量给予人人平等的机会。深爱我们的国家,又诚心促进国际善意,加强世界友谊。这样的全人类新闻业,为今日世界所共有,亦为今日世界所共享。[18]

  

威廉院长制定的《新闻记者信条》可分为三个层次:1)职业态度,即第一条“我相信,新闻业是一种职业”。信条运用“profession”,(点击此处阅读下一页)

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文章来源: 《新闻与传播研究》2015年第10期

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