王勇 李怀苍:国内微信的本体功能及其应用研究综述

选择字号:   本文共阅读 719 次 更新时间:2015-12-07 23:00:17

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王勇 (进入专栏)   李怀苍  

   【内容提要】 微信是近两年我国学界研究的热点问题。我国的微信研究主要集中在三个方面:一是本体问题,主要分析微信的属性、传播特征等;二是功能问题,主要探索微信的社会功能、社会影响等;三是应用问题,主要研究微信在商业上、政务上应用的可行性和方法等。我国的微信研究具有实践导向性、多层面性、多学科性等特点,但也存在肤浅性、功利性和滞后性等问题与不足。未来的微信研究需要重点从微信与公民表达、微信与舆论、微信犯罪与治理,以及国外微信发展等方面进行拓展与深入。

   【关 键 词】微信/本体问题/功能问题/应用问题/综述

  

  

随着信息技术的飞速发展,新的传播工具产生的速度越来越快。当微博还在方兴未艾的时候,微信就已横空出世了。自2011年1月腾讯公司推出微信以来,就受到了广大用户的追捧,用户数呈几何级数快速飙升。2012年3月,微信注册用户数突破1亿;2012年9月,突破2亿;2013年1月,突破3亿;2013年10月,超过了6亿,每日活跃用户高达1亿。目前,微信已覆盖全球200多个国家和地区,国内外月活跃用户超过2.7亿。微信公众账号在最近15个月内增长到200多万个,并且保持每天8000个的增长速度,以及超过亿次的信息交互[1]。“微信成为迄今为止增速最快的手机应用,也是增速最快的互联网服务。”[2]短短两年多的时间,微信已成为最热门的信息传播平台和许多手机用户的生活方式,开启了移动互联网传播的新时代。

   微信的快速发展和普及,特别是用户数的井喷式增长,引起了学界的广泛关注,微信也成为了近两年我国研究的热门话题。通过“CNKI期刊”检索,以“微信”为主题的学术论文,2011年有31篇,2012年增长到190篇,2013年猛增到1526篇,数量惊人。

   综合起来看,我国的微信研究主要集中在本体研究、功能研究和应用研究三个方面。

   一、微信的本体研究

   任何一种新的传播工具的产生、兴起,人们首先都会关注它的属性、传播特征等本体问题,对微信也不例外。我国学界对微信的研究首先是从“微信是什么?”“它有什么传播特征?”等问题展开的。

   (一)微信的属性

   有关微信的概念,学者们的界定大同小异。一般认为,微信是腾讯公司开发推出的,用户可以通过手机、平板和网页,跨运营商、跨平台快速发送文字、图片、语音、视频等,可以单聊、群聊,以及通过“摇一摇”、搜索号码和附近的人、扫二维码等方式添加好友,并可以将内容分享给好友、分享到朋友圈,以及提供公众平台和消息推送等功能服务,基于流量无通讯费用的移动即时通讯应用程序。

   但从本质上来看,微信是什么或者说微信的属性是什么?目前在我国传媒界和学界并没有达成一致意见。“在传媒界,有不少人已经把微信当作新媒体,并已经当作‘假想敌’。而学术界,也有不少人将微信划归新媒体。如何给微信确定一个合适的身份,是媒体还是非媒体?它具有的是社交属性还是传播属性?”“外界还一直对此类问题存有争议”[3]。有人直接称微信为“新媒体”,如“在移动互联时代,微信已成为与微博同等重要的新媒体”[4];“2011年我们迎来了‘微信年’,2012年微信发展迅猛,逐渐成为了人人不可或缺的新媒体。”[5]与之相反,微信研发团队认为,微信本身“不具备媒体属性”,“微信和微博是定位完全不同的两个产品。二者的根本区别是,微博可以被认为是大众式媒体……相反,微信是一个社交平台”;“微信是一款真正意义上的社交工具。”[3]还有人直言:“很多研究者把微信称为‘新媒体’,这一称呼是否恰当,值得商榷”;“关于对微信是‘新媒体’的说法,则值得探讨”;“如果把微信直接称为‘新媒体’还是略显偏颇。”[6]

   总体来看,我国学界倾向于认为微信的本质是一种社交工具(或社交媒介或社交平台或社交网络等)。谢新洲、安静等明确指出:“微信是以关系为核心的具有高度私密性的社交工具”[7];聂磊、傅翠晓、程丹等则认为:“微信本身不仅是网络通讯工具,更是一个全方位社交平台”[8];王欢、祝阳等则称:“与微博相较,微信尚不具备大众媒体的形态,可将其界定为私人化的交流通信工具。”[9]方兴东、石现升、张笑容、张静等也称:“与微博相比,微信完全是具有不同基因属性的产品。微博有更强烈的传播和媒体属性,而微信有更强的粘性,更好的交流体验,是一条具有私密性的沟通纽带。”[2]谭震则认为:“微信就是这样一个依靠社会软件联结、致力于构建人与人之间‘湿’关系、营造一个‘湿’环境的社交网络。”[10]

   究其原因,不但是微信从一开始就是被作为一款社交工具来开发的,“微信仅仅是他们模仿现实社会的交往方式,把现实版的交往放到了网络世界。更确切地说,是放到了移动终端,他们提供给用户的是一个网络版的社交工具”[3];更重要的是,学者们大多认为微信传播主要是一种人际传播,微信的大众传播能力不强,大众媒介属性比较弱,甚至“不具备媒介属性”。方兴东、石现升、张笑容、张静等认为,“微信传播以点对点的人际传播为主。微信传播的内容具有个人私密性和准实名制的特征,大众传播能力薄弱”;“微信着眼于点对点的精准定位,这一点决定了微信在产品功能上也做出了限制信息分享的功能限制,导致微信的大众传播能力较弱。”[2]谢新洲、安静等也指出:“微信侧重于人际传播式的社会交往,而非大众传播,微信的重点是通讯功能,侧重人际传播”;“重社交轻内容,以人际传播为主。”[7]

   (二)微信的传播特征

   微信作为一款移动即时通讯软件,在短时间内吸引了大量用户使用,成为时下最火爆的通讯交流、信息传播工具。微信的传播特征自然成为学界关注的热点。微信的信息传播主要分为点对点的人际传播、朋友圈群聊天以及公众账号信息服务等三类。学者们站在不同角度分析了微信传播的特征。

   方兴东、石现升、张笑容、张静等认为微信传播具有三个特征:第一,准实名性。微信好友主要来源于手机通讯录和QQ好友,微信更多应用于通讯录好友之间的交流,它的功能设计鼓励实名交友,带有典型的准实名制特征。第二,私密性。微信好友之间发送的信息具有保密性、隐蔽性。第三,大众传播能力薄弱。微信着眼于点对点的精准定位,设计了限制信息分享的功能限制,导致大众传播能力较弱[2]。

   谢新洲、安静等则认为微信传播具有四个特征:第一,重社交轻内容,以人际传播为主。微信的重点是通讯功能,侧重人际传播,社会交往,而非大众传播。第二,结合线下熟人关系建立强关系连接。微信好友从手机通讯录、QQ好友等发展而来,这种基于熟人建立的关系,有效增强了用户之间的连接强度。第三,微信圈子成员数量快速增长。“新进入的成员会将更多的用户引进圈子,使一个圈子内的成员数量呈滚雪球式增长”,“在短时间内汇集大量成员,信息得以迅速传达至更多的人”。第四,传播内容具有隐蔽性。微信是从手机通讯簿和QQ好友为基础的拓展,用户之间的对话是私密的[7]。

   还有人借用传播学家拉斯韦尔的“5W模式”,从控制分析、内容分析、媒介分析、受众分析和效果分析等方面分析总结了微信传播的特点。童慧认为微信传播具有五个特征:第一,传播主体,基于关系的病毒式传播;第二,传播对象,具有“窄化”倾向的定向传播;第三,传播渠道,富媒体传播通道;第四,传播内容,有选择的碎片化传播;第五,传播效果,人际传播的湿性化[11]。还有人则认为微信传播具有传播主体精确化、年轻化、高学历化,传播内容私密性、即时性,传播方式多元化,传播功能“集大成化”,社交全方位、立体化等特征[12]。

   在单聊、群聊的基础上,2012年8月23日,腾讯公司又推出了微信公众平台。通过这一平台,个人和企业都可以打造一个微信公众号群发信息,具有很强的大众传播特性。对微信公众平台的传播特征,也有学者给予了专门的关注。陈晓华将微信与微博进行比较,分析了微信公众平台的传播特点:第一,点对点的大众传播模式,公众账号可以通过群发消息对所有关注它的微信用户进行信息传播;第二,噪音干扰较少的传播过程,公众账号发给某一微信好友的信息,其他人无法直接查看,传播过程噪音干扰少;第三,真实且实时接收的受众,公众账号群发的消息与微信用户的个人消息一起,按照时间顺序无差别地显示在消息列表上,非常容易引导用户进行实时收看与回复;第四,受众筛选的准确性,公众账号可以对订阅用户进行灵活的自定义分组,灵活制定内容定向发送;第五,强大的信息扩散能力,微信用户对于接收到的信息可以转发给好友,可以在朋友圈中分享,具有很大的信息扩散潜能[4]。

   二、微信的功能研究

   “传播学之父”施拉姆曾提出过受众媒介选择概率公式:选择的或然率=报偿的保证/费力的程度,即受众对某一媒介的选择概率,与其可能获得的报偿成正比,与其获得报偿的费力程度成反比。使用与满足理论也认为:“人们不是被媒介所使用,而是选择与使用媒介来满足他们的需求与愿望。”人们之所以使用某种媒介,是因为它具有满足人们需要的功能[13]。微信自产生以来就风靡一时,用户数呈直线上升。学者们对微信的功能及其给社会带来的影响也进行了研究。

   (一)微信的功能

   学者们大多认为,微信的主要功能是满足人们社会交往的需要。微信之所以受到人们的热捧,是因为相比其他社交媒体更能满足人们社交的需要。正如有人指出的那样:“微信在功能设计上,起初主要是方便熟人联系,即通过语音对讲等功能和QQ好友以及手机通讯录中的好友进行直接交流,帮助用户构建一张‘强关系连接网’。但是为了给用户带来新鲜感,满足用户多方面的需求,微信又先后推出了‘附近的人’‘摇一摇’‘漂流瓶’等功能。这些功能的面世,让微信的社交功能越来越强大”[14];“朋友圈是微信的重要功能之一。在这里,记录和分享成为首要的用户体验,通过分享,用户的关系网络从线下拓展至线上,加固并丰富了用户之间的联系”;“Facebook的出现,让Web2.0时代贴上了社交性的标签。大量的SNS网站以及微博都集中体现了社交网络的巨大魅力,而微信在社交性上则更进一步。”[15]

   而微信之所以在众多的社交媒体中脱颖而出,主要因为:第一,微信可以发送文字、图片、语音、表情和视频等,特别是可以实时对讲、视频通话,丰富了人们社交的手段。“微信的这种从语音、文字、图片到视频的立体化沟通方式,拉近了人们沟通的距离”;“微信脱颖而出,补救了以往社交媒介所没有的某些实用功能,也代表了媒介发展越来越尊重个体需求的趋势。”[10]

   第二,微信可以实现人们近距离——熟人交际圈、中距离、千米交际圈、远距离、陌生人交际圈的社交,扩展了人们的社交面。正如有人指出的那样:“如果按远近亲疏来将人们现实生活中的社交关系归类的话,那么虚拟社交模式中可以通过实距将社交圈归为近距离、中距离和远距离三类。微信通过实现三个断面的全面覆盖,形成了全方位、立体化的社交网络。”[12]“通过微信,使得人际交往从个人所熟悉的强联系人群,扩展到原本遥远陌生的弱联系人群”;“拓宽了移动社交的横向和纵向空间。”[10]

   第三,微信还具有低成本(仅耗少许流量,近乎免费)、即时性、私密性、精准性(到达率几近百分之百)、交互性、便捷化、人性化等优势。

正是由于以上原因,微信很好地满足了人们扩大社会交往、维持社会关系、培育社会资本,以及表达情感、实现自我价值和娱乐游戏的需要,(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《昆明理工大学学报:社会科学版》2014年2期

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