邹至庄:经济学家的训练与工作

选择字号:   本文共阅读 368 次 更新时间:2015-10-22 09:03:36

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邹至庄 (进入专栏)  

  

   月前,一位普林斯顿大学同学来采访我关于求学和工作的经验,让我反思了一些有关的问题。现在把采访后我的反思记录于后。

   我在大学选读了经济学。在美国读大学二年级时才决定主修的学科,这比在中国进大学前需要决定比较适当。不论选读那种学科,应以个人的兴趣为主。 如果对某学科有兴趣,不但会学得好,日后会容易找到适当的工作,还会事业成功,生活快乐。年轻人的兴趣是从他的天赋与环境决定的。如果对某学科没有天赋的能力,或没有适当的环境来学习和训练是不会成功的。对获得事业最成功的人来说,天才比学习更重要。有天才但没有受过高等教育的人也会成功,像台湾的王永庆和香港的李嘉诚只是靠天才和努力创立了极大的事业。在中国内地的例子不少,不用我来列举。

   一般要成功的人必须找到适当的学习和受训练的环境。选择好的学校,应从小学开始。有些职业,如当音乐家、当教授,当律师或医生,非受到充分的高等教育或专门的训练不可。受到适当的训练以后,还需要努力工作,在工作时继续学习。

   回到经济学的教育和训练。从一所良好的大学毕业以后,必要进入第一流的研究院。选择那所研究院应以院内教授的质量与学术风气为主。有极好的老师是非常重要。最成功的经济学家都是经过超越的老师训练出来的。经济学思维的方法是从参加研究院的讨论班和写论文时由大师指导才能学会的。我在芝加哥当研究生,幸得多位大师的指导,又在MIT当助理教授,幸得与多位大师同事。得益非浅。

   学习和研究时必需埋头苦干。我当研究生的时候,选了一门数学。一天要解答作业中的一个问题,整整用了7小时才发现答案。发现后只需用了两行便把答案写出了。用半年至一年时间来研究一个问题和写一篇论文是平常的。做研究的时候,用一周才能解决问题的一小部分是很平常的。

   经济学是一种科学,不是一种主义。一位经济学家可能相信社会主义或资本主义,也可能倡议政府应当征高或低的税收。经济学家的职务是用科学方法研究和解释经济的现象。经济学和自然科学的研究方法是相同的。要解析经济现象,例如为什么经济不景气会发生,必需先想出一个假设,再用事实或数据来实证。成功的经济学家能够创立新的理论,对经济学有重要的贡献。因为创立新的经济理论与建议适当的经济政策不同,资深的经济学家不一定能建议适合的经济政策。适合的经济政策,可用来建立市场经济的结构或在一个结构范围内用来解决宏观或微观经济的问题。

   1965年我受中央研究院经济研究所的邀请,到台湾讲授计量经济学和参与政府经济顾问的工作。当时我对经济科学已有贡献,发表了重要的论文,如创立邹氏检验等。但是没有建议适合经济政策的经验。熟悉经济学是当经济顾问的必需条件,但不是充分的条件。当时我对台湾的重要经济问题,不一定能建议适当的对策。后来跟刘大中和蒋硕杰先生等一同当政府经济顾问得到经验后才学会的。对经济政策的问题,如果没有作了充分的研究,不宜随便发表意见,这也经济学家接受新闻记者访问时应当注意的。

   1980年,我第一次回中国讲授计量经济学课。在1980年代曾帮助中国政府建立经济学教育,也担任当时国务院赵紫阳总理和经济体制改革委员会的顾问。我从台湾得到的经验是很有帮助。1978年开始中国大陆政府从事经济体制改革。虽然今天中国的市场经济还不完善,体制改革大致是成功的。成功的重要因素是改革时期政府的领导人有能力和决心,还愿意听取经济已发展国家的经验和经济学家的意见。中国从事了经济体制改革多年以后,今天中国的经济学界能够从中国经济发展的经验作经济研究,对经济学有贡献,同时还参与经济政策的建立或在政府担任有关中国经济的重要工作。

  

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