金灿荣:美预算危机何时了

选择字号:   本文共阅读 199 次 更新时间:2015-06-13 20:19:52

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   由于白宫与国会山共和党人在财政预算问题上僵持不下,从去年11月中旬迄今,美国联邦政府部分机构两度关门歇业,第二次持续了22天,可谓史无前例。时至今日,双方仍在对峙之中。

   这次预算战实际上从去年初就开始了,双方围绕如何削减预算赤字展开的交锋,构成了去年美国政治的一大主题。共和党为赢得1994年中期选举曾提出名为“美利坚契约”的政策大纲,平衡预算是其中的关键内容。去年初,104届国会开张以后,40 年来首次控制国会两院的共和党人一直把平衡预算作为主要的立法目标。他们想通过削减医疗和社会福利开支来消灭财政赤字,用7年时间实现预算平衡。 由于受共和党方案损害的主要是社会中下层,而这正是民主党的政治支柱,所以必然引起民主党及其代表克林顿总统的反击。这是预算僵局的直接成因。

   1996年总统选举导致问题复杂化。双方都把目前的预算冲突当作大选的热身赛,没有真正把解决问题放在第一位。共和党力图趁克林顿还在台上,马上就在新财政年度预算中大量削减政府开支,让他承担由此带来的政治责任。克林顿则指责对方劫贫济富,表明自己是保护穷人、老人、妇女和儿童利益的旗手。结果,预算问题被高度政治化了。

   1969年以来,美国政府预算连年赤字,国债激增,到了非解决不可的地步。其次,80年代初以来,美国的社会思潮总体上趋向保守化。减少福利保障、缩小政府支出、平衡预算,已成为各派政治势力的共识。但是,这次预算危机主要在于政治利益冲突,而不是观念差异。

   政府两度关门已经给美国经济运行和社会生活带来了不便,美国的海外形象也受到损害。这自然引起公众的强烈不满。目前,一般公众对共和党一方批评得多一些。但是从长期来看,预算危机暴露出政党政治失控的问题,这对两党都没有好处。美国政坛中第三党运动无疑会从中获益。

   由于1月5日国会通过的临时开支法案只能使政府维持到1月26日, 而双方在减支和减税的具体内容上仍然存在巨大差异,所以不排除政府机构第三次关门的可能性。不过,大选在即,两党领导人急于把注意力转向选举。因此,预算僵局可能会在妥协中走向尾声。

  

   原文来源:《人民日报》(京)1996年第0112期 第⑥页

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