斯蒂格利茨:不平等的代价

选择字号:   本文共阅读 1930 次 更新时间:2012-06-09 21:23:36

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斯蒂格利茨  

  

  约瑟夫·斯蒂格利茨 著 吴万伟 译

  

  美国缺少机会意味着这个国家的最宝贵资产---人民---没有充分发挥作用。

  

  美国喜欢说自己是机会之乡,别人也这么认为。但是,尽管我们能够举出白手起家的美国人的事例,但真正重要的还是统计数据:在多大程度上,个人的生活机会取决于父母的收入和教育程度?

  

  如今,这些数据显示美国梦已经成为一个神话。今天,美国的机会平等比欧洲更小,实际上比拥有这些数据的任何工业化国家都少。

  

  这是美国在所有发达国家中的不平等程度最高的原因之一,而且这种差距还在不断扩大之中。在2009-2010年的“恢复期”,美国1%的高收入者攫取了收入增长的93%。其他不平等指标---如财富、健康、寿命也都很糟糕甚至更坏。明显的趋势是收入和财富向上层集中,中产阶级被空洞化,底层则越来越贫困。

  

  如果上层高收入者对社会做出了更大贡献则另当别论,但是大萧条显示了相反的情况:那些把世界经济及其公司带向崩溃边缘的银行家反而得到了巨额的奖励。

  

  更仔细地观察上层就会发现过多的寻租者:有些人通过使用垄断权力而获得巨额财富;有些人利用公司管理上的缺陷而从公司收益中攫取过多股票如首席执行官;还有人使用政治联系从政府的慷慨中获利:或政府采购的过高价格(药品),或政府出售的东西的过低价格(如资源开采权)。

  

  同样的,金融行业的部分财富来自对穷人的剥削,通过掠夺性的贷款政策和信用卡的滥用。在这些情况下,高层人士在牺牲底层人利益的情况下获得巨额财富。

  

  如果存在涓滴经济学的真理或许不是坏事,即每个人都能从高层的富裕中受益。但是当今的多数美国人的日子都更不好过,真正的收入(扣除通货膨胀因素)比15年前的1997年的时候更低。经济增长的所有好处都到了高层。

  

  美国不平等的辩护者认为穷人和中产阶级不应该抱怨。虽然他们得到的蛋糕份额不如从前那么大,但是由于富人和超级富人的贡献,蛋糕增大了很多,所以他们得到的那一片蛋糕实际上还是更大了。但是证据表明这完全是彻头彻尾的谎言。美国在二战后的几十年确实发展很快,如果和1980年以来的发展相比,之前是共同增长,此后是分开增长。如果人们知道了不平等的根源的话,就不会感到吃惊了。寻租扭曲了经济。当然,市场力量也发挥了作用,但是市场受到政治的影响,在美国则受到准腐败的选举金融体制及其政府和企业之间的旋转门的影响。政治被金钱所操作。

  

  比如,给予特权凌驾于其他一切的破产法给有钱人带来了财富却让底层的许多人更加贫困,该法并不允许学生贷款的取消,无论提供的教育是多么不充分。在一个金钱战胜民主的国家,可以预料,这样的立法会经常出现。

  

  但是不平等加剧不是不可避免的。有些市场经济就做得很好,无论是GDP增长还是大部分民众的生活水平提高。有些国家甚至降低了不平等。

  

  美国则为相反方向的发展趋势付出高昂的代价。不平等导致增长率下降和效率降低。缺乏机会意味着其最宝贵的资产---人民—没有充分发挥作用。底层的许多人甚至包括中产阶级在内都没有充分发挥自身的潜力,因为有钱人需要很少的公共服务,担心强大的政府可能重新分配收入,所以他们使用政治影响力减税和限制政府开支。这导致政府在基础设施建设、教育、技术等方面投资严重不足,阻碍了增长引擎的发展。

  

  大萧条加剧了不平等,基本社会开支的削减和高失业率带来了降低工资的压力。而且,联合国国际货币金融体系专家委员会在调查了大萧条的起因后,国际货币基金组织已经警告不平等导致经济不稳定。

  

  不过,最重要的是,美国的不平等在破坏其价值观和身份认同。随着不平等达到如此极端的地步,并不令人奇怪的是其影响已经体现在从货币政策到预算分配的公共决策的每个方面。美国已经不再是“人人平等”的国家,而是有钱人获得财富和正义优惠的国家。这体现在取消抵押品赎回权危机(foreclosure crisis)中,大银行相信他们太大了不能倒闭,也不能被问责。

  

  美国不再被认为是机会之乡。但是本来不应该这样的:恢复美国梦还不算太晚。

  

  作者简介:

  约瑟夫·斯蒂格利茨(Joseph E Stiglitz)诺贝尔经济学奖获得者,哥伦比亚大学经济学教授。最新著作是《不平等的代价:当今分裂的社会危及未来》。

  译自:The price of inequality by Joseph Stiglitz

  http://www.guardian.co.uk/business/2012/jun/05/price-of-inequality-united-states

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