钱永祥:今天我们更文明了吗?

选择字号:   本文共阅读 1011 次 更新时间:2012-05-05 10:47:40

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钱永祥 (进入专栏)  

  

  平克在新著《人性中的善良天使》中指出,关于人类的历史,最重要的一件事,大概就是暴力在近五千年的历程中一路降低、减少

  

  ◤科技的发展,经济的进步,能否带来人性与文明在道德意义、精神意义上的提升?

  

  

  几年以来,我心里时常萦绕着两个问题:我想知道自由主义如何看待历史,也想了解人类的动物伦理意识之演变该用什么样的历史观来叙述。这两个问题都涉及了对历史的理解方式,并且我相信对两个问题的回答,都不免涉及“道德进步”这个概念。然而,由于种种原因,当代的思想、学术都对“道德进步”讳莫如深、避之惟恐不及。如今,斯蒂芬·平克的新著《人性中的善良天使:何以暴力在降低》一书出版,终于将这个久违的关键词带回我们的眼前,逼今天的思想者不得不再次正视这个概念。在此,我想追述读到此书之前、之后的一些思路与心得。

  

  自由主义的历史观

  

  2011年3月,北京清华大学国学院召开一个以伊赛亚·伯林为主题的国际学术研讨会,我有幸与会。会上所邀请的西方学者,多是比较知名的思想史研究者或者伯林的门生兼朋友,专长集中但各有所见,所以会上的讨论对我有不少启发。我自己所提的论文,探讨伯林对于历史的看法,主要以他1953年对历史决定论的批评为参照。其实,选伯林这篇文章为主题,只是要找一个入口,我心里真正想追究的问题是:自由主义如何看历史?自由主义的“历史观”是什么面貌?

  

  我的论文浅尝辄止,对这个问题,并没有正面的答案。不过,在场的纽约大学教授斯蒂芬·卢克斯发表他的看法:自由主义的历史观就是“道德进步”,令我有乍闻空谷足音的惊喜。

  

  我读过当代道德哲学家彼得·辛格的《扩张中的圈子》(1981)一书;所谓“扩张中的圈子”,表达的就是道德进步这个概念。我也涉猎过一些近代西方思想史,略知道德进步在其中所占的枢纽地位。对“道德进步”这个概念的逻辑与历史,我并不完全陌生。

  

  不过,要用这个概念来铺陈自由主义的历史观,我始终觉得棘手、忐忑。在今天,愿意正面肯定甚至于追求道德进步的人,相对而言是少数。即使20世纪的自由主义,虽然仍旧以维系文明、推进理性为念,但在对抗极权主义之时,也并不以“道德进步”为主要的诉求。伯林、波普尔、阿隆等所谓“冷战自由主义者”,为了对抗当时盛行的历史理论,投注了很大的心力,探究历史的性质与历史知识的逻辑。他们认为,任何目的论历史观,都违反了历史知识的不确定逻辑,也化个人为历史洋流中的浮游群落,剥夺了个人面对历史时的自主与责任。在他们眼中,无论马克思主义的唯物史观,还是18世纪启蒙时代的进步史观,由于其内建的目的论,皆不例外。

  

  可是回到20世纪以前,情况并非如此。在近代西方,“进步”是一个引领风骚的观念,也是一个旗帜鲜明的理想,与保守主义及浪漫主义分庭抗礼游刃有余。毕竟,18世纪以降,科技快速发展,革命与改革带来了制度创新,人口的流动频繁,世界的范围急速扩大,生活的品质提升、内容日益丰富,思想上更有大胆的突破,西方社会似乎在各个方面,都可以自诩大幅度的改善与增长。在这种围绕着“进步”的乐观情绪之下,人类文明本身,人性、人心的品质,看来也能逐渐提升。大家期望,随着知识、生产力以及理性地重建社会的机会之增长,文明、社会与人性的整体质地,也会呈现一种道德意义上的进步。

  

  18世纪的启蒙运动,无论在欧洲大陆,还是在苏格兰,均受到这套“进步”的思想之激励,发展出了一套“进步史观”。粗略加以分析,进步史观包括了几个主要想法:

  

  第一,历史可以分成几个阶段,拿前一个阶段与后一个阶段作比较,可以发现其间在生活品质与文明程度上的进步;

  

  第二,各个阶段之间的发展动力,在于“求生方式”的不同,即生产方式的变化;

  

  第三,这些阶段的历程,对所有的文明都适用,因此各个文明之间可以做对比,从其间的差异看出各个文明的进步程度之先进或者落后;

  

  第四,阶段的递升指向一种历史目的论,即历史朝向某种终极的“文明”状态前进,是为历史的圆满完成(或者说终结)。

  

  亚当·斯密的四阶段说,马克思的五种社会生产方式说,乃是这类理论之中最完备而且影响力最大的两个例子。其他如维柯、孟德斯鸠、休谟、弗格森也都曾在这个思路上发挥。

  

  今天的读者,在我们这个时代的多元主义、相对主义、自然主义中浸润已久,很容易看出这类史观中的刺目之处。历史诚然有变化,但是变化的前后状态,何以就能说是改善或者进步?

  

  一方面,改善或者进步预设了某种度量、评价的尺度,但是既然价值多元已成为事实,焉有任何单一尺度可以援引?

  

  其次,文明之间如果要做比较,所预设的比较尺度必然外在于、超越了个别文明,可是由于任何文明都是完整独特的个体,不应该受制于某种外加的普世标准,文明之间焉有发展的先后高下可言?

  

  最后,历史目的论(或任何目的论)预设了某种决定在先的目的状态,历史上所发生的事情,仿佛都只是准备阶段,其意义在于促成该一目的状态的生长成熟、获得实现。今天的专业历史学家,为了避免“以今释古”,很难接受这里面所包含的辉格史观暗流。

  

  但是进步观念在20世纪遭弃置,真正的原因还是来自沉痛的历史经验。如果说达尔文的演化论是一种生物界的“进步史观”,那么其间的物竞天择、适者生存逻辑,已经暴露了物种进化过程的血腥一面。进一步,社会、文明的发展史,不也正是一种社会达尔文主义的过程吗?

  

  此前,人们引科技、知识以及政治社会制度的进步为傲,作为进步的表征,如今却意识到,人类控制自然与人性的能力虽然日益强大,不过这种能力往往只是工具,更有效地遂行着对人的侵略、剥削、压迫,以及对大自然的掠夺。

  

  “进步”的昭著成果,虽是不容否认的事实,可是“道德进步”却是一个自我矛盾的评价概念:进步并没有带来人性与文明在道德意义、精神意义上的提升。经历过20世纪上半叶的两次世界大战,集中营与劳改营,经过下半叶的核子恐慌,生态危机,经过晚近的几次种族清洗,经过恐怖主义与反恐主义,再妄谈人类的道德进步,其脱离现实的程度,不啻道德冷感。而如果把几个世纪以来的殖民主义、种族歧视、性别歧视以及其他的对内对外的压迫列入考虑,“进步”这个词就更充满讽刺了。

  

  于是在人们眼中,“进步”变成了一个带着欺罔性格的理想。

  

  从这种悲观的角度来看,人类历史非但不是道德的进步史,反而只是为恶能力的发展精进罢了。《旧约·圣经》说,人类偷吃过伊甸园里的智慧果,获得了善恶的分辨能力与自我意识,结果自以为是,是为与神疏离、隔绝的开始。

  

  同样的,近代人堕落与败坏的主因,在于妄想凭借启蒙理性,脱离纯真、高贵的原始自然状态,发展现代意义下的文明,结果身受文明各种弊害的诅咒。从18、19世纪的道德进步史观,追求启蒙与文明,以“进步”为时代的关键字,到今天对于“进步”产生强烈的反感、视“道德进步”为维多利亚时代中产阶级伪善心态的泛黄遗迹,以至于批判启蒙理性、批判现代性成为一种蓬勃的学术、思想大产业,其间的对比变化,令人吃惊。

  

  动物伦理学的历史脉络

  

  面对一片质疑现代性、质疑启蒙、质疑“进步”的喧哗声,各类以反抗压迫、扶助弱势、改变现状、追求理想为念的进步运动,最感到尴尬。本来,这类运动在当下的具体权益诉求之外,更代表一份对于理想社会的向往。“进步”人士,如果不相信自己所关注的斗争代表人性或者文明在道德上的前进,如果少数民族、劳动者、女性、穷人、残障人、文盲、老人等等,努力争取应有的权利、生存与尊严,弥补现状中平等与正义的缺口,不算是为整个社会在道德意义上的改善添砖加瓦,这些运动的意义,难道只是争取自身族群的权利与利益而已?说到底,社会运动难道只不过是一种利益团体?

  

  我自己关心动物在人类社会中所受到的残酷待遇,但人类中心主义在社会中弥漫,根本拒绝承认动物也有权利与利益可言,以至于保护动物运动连利益团体都高攀不上。如果社会不进行道德上的反省,大幅度调整它的道德意识结构,改变人心的习惯,形成“道德进步”,动物的命运很难有所改善。这时候,我岂能跟着反进步论的时髦浪潮人云亦云?

  

  2011年秋天,我获得一个难得的机会,到上海华东师大讲授“动物伦理学”短期课程。对于当代动物伦理学的各家理论,我尚熟悉,所以备课不难;但是我认为像保护动物这样一种兼具伦理思考与社会运动双重性格的诉求,无法自限于学院伦理学的分析性的理路来讨论,而应该看做人类道德意识发展的一个新的阶段,也因此,这门课程需要某种关于道德意识演变的历史论述,作为阐释当代动物伦理学的脉络。

  

  这套历史论述,无可避免地会假定“道德进步”确有其事,并且人类对待动物的方式之演变,在这个进步过程中构成了一个有机的部分。问题是:在今天的思想氛围里,要提出这样一套关于道德意识演变的历史论述,非常艰难。这是我在备课时感到力有未逮的一个问题。

  

  事实上,动物意识与动物保护意识,当然是有历史的演变与脉络的。当动物保护在19世纪的英国初次成为“运动”之时,它正是当时中产阶级“道德改革”运动的一环,与废止奴隶制、扶助下层女性、反对酗酒、改革狱政、拯救娼妓、禁止童工等等旨在改善社会风气的运动连在一起。后人喜欢批评19世纪的道德改革运动是一种保守性格的社会规训,并非无的放矢。但随着“道德改革”逐渐演变为“社会改革”,动物保护运动也跟着女权运动、劳工运动等诉求的激进化,逐渐从出于同情怜悯心的人道主义运动,转化为以动物为主体的动物福利运动,进而变成以平等、权利、正义为诉求的动物权利运动,最后开启了动物解放意识。

  

  换言之,关于动物的道德思考,不会只是把道德哲学的原则应用到动物身上,而更预设了人类道德意识本身的变化、发展。这种发展,如果不算“道德进步”,那是什么?而如果道德进步是一个虚幻的理念,我们还有什么其他的理由,可以肯定保护动物是一种具有历史意义、反映了人性从残暴走向人道的道德成就?身为动物伦理学的研究者,我很想回答这些问题。

  

  正在此时,斯蒂芬·平克的新著《人性中的善良天使:何以暴力在降低》出版,引起了许多讨论,也启发了我的思路。这是一本反潮流、挑战性格很鲜明的大书。针对今天左派与右派不约而同的反现代性逆流,平克着手说明道德进步真有其事,人类的历史,的确是一部道德进步的历史,并且指出这种进步要部分归功于启蒙运动、归功于广义的现代性所包含的普遍主义原则。这本书不仅提出了一种从道德面向叙述、认识人类历史的角度,也用“暴力的减少”作为指标,为“道德进步”这个理念提供了具体、明确、踏实的理解方式,让道德进步俨然成为一种批判性的历史观。在这本书所发展的观点与论证之中,上述我所关切、疑惑与犹豫的两个问题,似乎多少获得了初步的解答。

  

  “人类历史最重要的一件事”

  

  平克开宗明义指出,关于人类的历史,最重要的一件事,大概就是暴力在近五千年的历程中一路降低、减少。结果到今天,我们这一代人生活在从人类这个物种出现以来最为和平的时代。他深知多数人不会相信这是事实,对这个说法会感到怀疑甚至产生反感,所以他搜集、整理了大量的数字与统计资料,从五个(书里其实列出了六个)趋势,设法证明这个论点。以下的综述虽然极端简略粗糙,但或仍有助于没有机会读到全书的读者,想象平克的论述之大致面貌。

  

  首先平克指出,考古学家检视远古掩埋场挖掘出来的遗骸残骨,发现在没有国家组织的漫长时代里,因暴力冲突而导致死亡的比例约为15%,可是到了烽火连天的20世纪,战争造成的死亡只达全世界人口的3%;在尚未形成国家的原始部落社会中,每10万人有五百多人死于暴力冲突,但即使在20世纪遭战火严重蹂躏过的德国、俄国,这个数字也只有130人。平克称这个演变为“绥靖过程”,他归功于中央政治权威也就是某种“国家”的建立。

  

  其次一个趋势,是个人之间的暴力相向情况在降低。从欧洲的中世纪,到今天的西欧社会,凶杀案的比例从每10万人每年超过100件(这是14世纪的英国牛津,也是美国西部在开发时期的情况),降到了1950年代的每10万人0.8件。这种转变,平克借用社会学家伊利亚斯的术语,称为“文明化过程”,其原因包括了政府的治安、司法力量在提升,以及经济的基础从农业(土地)转向贸易。

  

  第三方面的趋势,平克称为“人道主义革命”,(点击此处阅读下一页)

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文章来源:南方周末

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