方朝晖:从文化相对论与文化进化论之争

选择字号:   本文共阅读 4115 次 更新时间:2012-02-12 15:38:28

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方朝晖 (进入专栏)  

  

  看文化的普遍性与特殊性【内容提要】文化相对论主张尊重文化多样性和特殊性,反对以自身文化的标准来衡量其他文化;其极端形式是对文化的好坏优劣不作任何评判,对文化的进化或发展方向缺乏基本立场。文化进化论强调文化的普遍性和统一性,探讨文化进化的规律和方向;其极端形式是不尊重文化的多样性和特殊性,将文化形态区分为高级/低级、进步/落后,将西方现代文明视为一切文化进化的方向。新进化论修改了古典进化论的“进化”概念,从社会整合水平提升、能量开发效率提高或竞争力加强等中性的、非价值立场来使用它,并提出多线进化论、一般进化与特殊进化不同等新说法,既体现了对文化多样性和特殊性的尊重,又加深了对文化进化原因和规律的研究。尽管文化进化论与文化相对论的争论在许多问题上至今并无明确一致的结论,但这一争论本身对于理解文化普遍性与文化特殊性的关系很有启发意义。

  

  

  【关键词】文化进化论 文化相对论 新进化论 

  

  【作者简介】方朝晖,哲学博士,清华大学历史系教授(100084)

  

  20世纪初叶,当中国人刚开始接触到并沉浸在进化论的兴奋之中时,在美国人类学领域开始了一场反对进化论的、持续了数十年的学术争论——即文化相对论与文化进化论的争论。这场争论有两个特点:一是通过批判古典“文化进化论”(cultural evolutionism),对欧洲中心主义观念展开了全面有力的批判;二是这场争论的发起者——博厄斯学派或文化历史学派——的主张几乎可以看成是为各个民族的文化自主性或特殊性提供论证的典型。此后兴起的新进化论思潮,虽然重申主张文化进化的主张,但是已经吸收文化相对论的合理成份,体现出对文化多样性和文化特殊性的高度重视。今天,当我们关注世界多极化或文明多样化的时候,一个最值得关心的问题就是如何理解文化普遍性与特殊性的关系。文化相对论及其与文化进化论之间的争论,对于我们理解文化的普遍性与特殊性问题,提供了一个极好的案例,有极其重要的启发意义。

  

  影响深远的文化进化论

  

  所谓文化进化论,大约18世纪末兴起、19世纪下半叶广为流行,以英国学者斯宾塞(Herbert Spencer, 1820-1903)、美国学者摩尔根(Lewis Henry Morgan), 1818-1881)、英国学者泰勒(Edward B. Taylor,1832-1917)等人为主要代表。与他们同一时期有进化论思想的人还有好多。学者们一般认为,严格意义上的、现代版的文化进化论是赫伯特·斯宾塞建立起来的。斯宾塞首先从理论上全面、系统、明确地阐发了文化进化论的思想,并确立了社会进化论的基本观点:即社会进化过程类似于生物进化,是一个统一的、渐进的和不断进步的(uniform, gradual and progressive)过程。 1具体来说,19世纪下半叶在欧洲思想界盛行并达到顶峰的文化进化论思想中较代表性的典型观点或理论预设如下:

  

  (1)所有的人类社会或文化遵循同样的发展规律,即必然要经历一些相同的阶段或过程;

  (2)人类社会或文化发展的过程是逐步的、渐进的,而不可能跨越或跳跃一些必经阶段,或者发生突变或剧变;

  (3)人类社会或文化的进化是一个从低级到高级、从不完善到完善的“进步”过程;

  (4)现有的原始部落或落后文化,是目前处于较高级阶段的文化的早期缩影,代表欧洲文化以前经历过的阶段。

  (5)今日欧洲文化或白人社会代表着人类社会进化迄今为止所已经达到的最高阶段。

  

  除了摩尔根关于人类社会从蒙昧、野蛮到文明的三阶段说,马克思的社会发展五阶段说,上述进化论思想还有很多其他方面的具体体现,比如认为:狩猎采集是先于和低于灌溉农业的人类社会阶段;从石器、青铜器到铁器是所有人类社会的必经过程;父系社会是从母系社会发展而来的;先有多神论后有一神论;从群婚、到多配偶制再到一夫一妻制是人类婚姻的普遍进步过程;等等。

  

  需要指出的是,社会或文化进化论思想并不是若干人的发明,而是经过好几代人的积累逐步形成的;它的影响所及也远不止于人类学领域,而是深入到了宗教学(如泰勒、弗雷泽)、艺术理论(如哈顿)、社会学(如孔德、杜尔凯姆)、政治学(如圣西门)、历史学(如魏茨、马克思)、考古学(如恩格斯)、经济学(如马克思)、法学(如梅因)、心理学(如冯特)等诸多领域。 2

  

  今天看来,上述欧洲文化进化论的基本思想,将一切人类文化纳入到一个统一的模式之中,并用一种单线(unilinear)的历史发展阶段或发展序列囊括一切可能的人类文化发展过程,从而否定了人类文化的特殊性及其发展方式的多样性的意义。不仅如此,它还把当时欧洲文明或白种人的文明当成了人类文化发展目前所已达到的最高阶段。在我国,上述进化论思想可以说也已经深入人心,得到相当广泛的接受,尽管白人种族主义和欧洲文明中心论从未得到中国人认可。

  

  文化相对论主要观点

  

  以摩尔根等人为代表的文化进化论,一开始曾遭到了文化传播学派(diffisionism)和文化功能主义的反驳。不过,由于后者并不是专门针对文化进化论提出来的,也没有针对文化进化论的思想前提进行深入细致地解剖,因而对后者构不成真正的挑战。19世纪末以来,以博厄斯等人为代表的一些文化人类学家开始以强有力的证据来批判上述文化进化论思想,在西方影响甚大。

  

  文化相对论是19世纪末叶从美国兴起,盛行于20世纪最初30年的一股文化人类学思潮 3。以博厄斯(Franz Boas,1858-1942)为领袖,以他的一群弟子共同构成的学术群体,在西方常被称为“历史批评学派”,“历史特殊论”、“历史学派”或“文化史学派”等。文化相对论是该学派思想中的一个重要方面。博厄斯倡导高度尊重事实和充分了解经验的科学研究方式,批评不同文化的发展有所谓固定不变的轨迹或阶段之说。他用他的思路培养了一大批学生,共同把这一方法论立场贯彻下去,形成声势颇大的文化相对论思潮。由于博厄斯和他的弟子们在20世纪最初20年内几乎垄断了美国人类学界,他们的观点也成了人类学界相当曾长期占主导地位的人类学观点。虽然该学派已经过去并遭到了批评,但其不少观点已被西方人类学、社会学、文化学、历史学等领域广泛接受,至今影响深远。

  

  

  

  2.1方法论的错误

  

  博厄斯指出,19世纪的文化进化论者所得出的人类历史进化线性序列的说法,并不是真正建立在经验实证的基础上,而是凭主观臆测建立起来的。 4按照戈登威泽的观点,斯宾塞的研究方法—— “比较法”,特点可用表1来说明。 5在表1中,I、II、III、IV、V、VI分别代表六种不同的氏族(或文化),1~6代表其制度或社会形式发展的六个阶段,图中“∣”线代表I~VI各类文化目前的发展阶段,而“-”线则代表I~VI类文化目前并未经历的发展阶段。斯宾塞的方法论假定1~6所代表的六个阶段是所有I~VI这六种文化所必然、不可避免地要经历的主要阶段,不管他们目前是否已经过这些阶段,或处于这些阶段中的哪一个阶段。斯宾塞方法论还假定,1~6正好代表各个文化从低级到高级发展的六个阶段,于是由I~VI目前所处的阶段来说明他们彼此在发展上的先后或高低差异。然而,问题就在:斯宾塞的这一方法并非建立在真实资料和经验调查的基础上,也没有得到相应的考古资料或传世文献的证实,而完全是建立在他个人主观臆想的基础上。今天的经验材料也许可以证明另一个情况不是完全不可能的,即1~6代表的是六种不同的文化发展道路,而不是同一种文化发展道路的六个阶段。

  

  赫斯科维茨说,按照摩尔根的社会进化阶段说,澳大利亚原居民处于蒙昧阶段中期,美洲印第安人则处于野蛮中期阶段,古希腊文化应当处于野蛮阶段后期;现代欧洲文明是这些社会发展的最高阶段。但是问题是,在这四种文化中,只有古希腊社会与现代西方文明之间存在的联系符合历史事实;而美洲印第安人与澳大利亚以及古希腊人这三者之间迄今并未发现任何可见的联系。在摩尔根看来从低级到高级的发展序列,在赫斯科维茨看来应当归入三种不同的文化类型中去加以研究。设想将世界各地的弓搜集起来,根据其性能分成若干级别,可以据此来确定那些弓发明的年代顺序吗? 6

  

  2.2经验的反驳

  

  戈登威泽指出,文化进化论赖以建立的知识基础是不稳固的。随着人类学特别是人种学研究的进一步发展,越来越多的事实证明了文化进化论学说的错误。例如: 7

  

  (1)在婚姻制度方面,进化论者认为,所有的人类社会都经历了从杂婚、群婚、母系宗族(clan)、父系家族(gens)到家庭-村落组织几个阶段。其中“家庭-村落组织”指在个体婚姻基础上结成家庭,以这样的家庭为基本单位,形成村落或地方居住群体。但是现在的人种学研究的结论是:没有什么证据证明杂婚真的存在过;群婚(group marriage)也不一定先于个体婚姻(individual marriage)存在。相反,在有些情况下,群婚却是从个体婚姻发展而来的。被认为最高阶段的家庭-村落制度倒是从一开始就普遍存在着。有些部落里从未有过母系宗族阶段。有些部落里母系宗族是从家庭-村落组织里发展起来的,有些父系家族也是从直接从这种组织发展过来的。只有很少一些从母系发展到父系的情况。家庭-村落组织渗透在各种类型的社会组织中。

  

  (2)在物质文化领域,进化论者认为,从石器、青铜器到铁器是每个文化必然经历的发展过程。然而,这种观点现在看来是建立在对欧洲社会研究的基础上,而在有些社会中,例如非洲的黑人就是从石器直接发展到铁,并没有经历青铜阶段。博厄斯也指出,有的社会从未使用过陶器,就直接进入了摩尔根所说的、陶器之后的阶段。 8

  

  (3)在经济领域,进化论者认为,从狩猎、游牧到农业是所有社会发展中共同经历的三部曲。固然,狩猎是人类最早的经济活动之一,但是有些农业部落并未经历过游牧时期,甚至没有除了狗之外的家养动物。在非洲黑人社会中,游牧与农耕同样得到了发展。而且,农业本身经历了重大的发展,早期农业与后期农业不可同等看待。

  

  (4)在艺术领域,进化论者认为,现实主义风格早于几何纹样,后者是经历了一系列改造后发展起来的、更高级的艺术形式。然而这种观点并没有获得支持,相反,两种风格现在被发现同样是原始和基本的。尽管从现实主义到几何风格的发展过程常见,但是这一顺序并不是必然的和普遍的,相反的过程也同样发生过。

  

  2.3理论预设的错误

  

  假定1、渐进的、连续的历史观

  

  戈登威泽指出,进化论者把历史过程设想成渐进的、阶梯式的、由低到高的过程。但事实上,人类历史的发展也时常会因为政治革命、巨大的战争以及重要发明等因素而发生突变或剧变。新进化论者塞维斯也指出人类历史发展常出现绕过某些阶段的“蛙跳”现象。 9

  

  假定2、抽象人性假定

  

  进化论者试图把文化与文化之间的相似之处解释成是人性普遍性的产物。赫斯科维茨指出 10,这种观点的错误在于严重忽视了环境特别是后天社会环境的作用。博厄斯认为文化主要是从后天环境中习得的,“我们一定要认清我们的行为的特殊形式是由文化决定的。” 11

  

  假定3、把主要文化样式看成是孤立发展的结果

  

  文化进化论的理论出发点之一在于认为,无论什么样的社会,在与其他社会没有接触的情况下,可以独立地走上同一条进化之路,沿着相同的进化序列展开 12。这一点今天看来严重忽视了文化传播对文化变迁和进化的巨大作用。曾有人指出,任何一个文明中都有百分九十的成份是外来的。此话固难确认,但是正如戈登威泽所指出的,文化传播完全可能打破文化变迁的正常轨道,使之发生异常变化,包括突变和剧变。 13

  

  2.4对种族中心主义的批判

  

  文化相对论者深深认识到,欧洲文化中心论是所有文化或社会进化论思想最重要的思想根源之一。普遍地、不假思索地认定欧洲现代文明代表了人类迄今为止最发达、最进步的文明,是文化进化论产生的主要思想根源之一。博厄斯指出 14,信仰自身文化独特与伟大,乃是人类历史上许多文化的共同特征,也是一种教条的信仰的产物。(点击此处阅读下一页)

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