徐丽姗:从选举平等看美国民主

选择字号:   本文共阅读 1064 次 更新时间:2009-09-22 03:44

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徐丽姗  

[摘要]影响美国民主制度不断形成的因素有很多,托克维尔将其归功于三个因素,即地理环境、法制和民情。美国宪法的不断修正体现出了种族平等得到了法律上的保护,选举中的种族平等充分体现出了主权在民的基本原则。美国的民主真正的得到了不断地发展。

[关键词]美国民主;选举平等;种族问题

民主是普遍而持久的问题,民主问题关乎一个民族,甚至关乎全人类。一个国家的民主,最能从他的选举是否做到了真正的平等中体现出来。对于民主这一问题,不同的学者有不同的见解,本文试图从影响美国民主的主要因素和选举平等制度逐步发展完善的过程来探析美国的真正民主。

一、影响美国民主逐步形成的主要因素

托克维尔认为美国之所以能维护自由的民主制度应归功于三个因素,即地理环境、法制和民情,而其中最关键的因素是民情,只有美国人特有的民情,才是使全体美国人能够维护民主制度的独特因素。首先,美国独特的地理环境给美国民主的发展提供了有利条件。密西西比河大河谷是上帝才能给人们准备出来的最好住所。美国没有可以使自己的影响直接或间接及于全国各地的巨大首都,这一点是美国得以保持民主共和制度的主要原因之一。其次,法制的作用也不可忽视,其主要有三个原因:第一是美国人采取的联邦形式,它使美国把一个大共和国的强大性与一个小共和国的安全性结合起来。第二是乡镇制度,它既限制着多数的专制,又使人民养成爱好自由的习惯和掌握行使自由的艺术。第三是司法权的结构。最后,民情是美国自由民主的基石。当然,美国民主离开相应的民情支持,再好的自然环境和法制也不能保证本国民主的成功。

二、选举中的种族平等透视出美国的民主

(一)美国宪法对种族平等的不断修正和保护选举制度属于宪法范畴,它的演变与一国政治制度变迁紧密相关,美国选举制度是在不断演变过程中逐步走向民主、完善的。从美国第二任总统约翰·亚当斯时,民主范围与程度相对较低,在实际的选举过程中,只有拥有土地的白人男性公民才具有选举权。自十九世纪三十年代,美国选举制度发生了重大变化,而且大多数州废除了土地权、宗教信仰对选举的限制。1870年第15个宪法修正案确立了黑人男性公民的投票权。1901年,第一部关于总统选举的法律产生。直到1965年,国会才通过法案,彻底废除了种族、财产、受教育情况等对选举的限制。

美国宪法为了保护南北战争中赋予黑人的自由权利,在美国宪法修正案第14条规定:“不经正当程序,不得剥夺任何人的生命,自由和财产;在州管辖范围内,也不得拒绝给予任何人以平等的法律保护。”1960年至1970年间,美国国会通过了5条修正案,其中第24条修正案规定公民的选举权“不得因未交纳任何人头税或其他税而被合众国或任何一州加以否定或剥夺”。美国宪法第15条修正案规定“合众国或其任何一州不得因种族、肤色,或曾为奴隶而剥夺或取消合众国公民的投票权”。这一修正案的通过和生效,进一步扫除了限制选举权的障碍,为不同肤色,不同种族提供了在选举中的平等的重要的法律依据。

(二)投票选举体现出了美国的民主

目前,美国已经实行了普选制。普选制的实行增加了民主化的内涵,对推动政治民主化进程具有极大的进步意义。美国选举制度富有特色,是一种选民直接选举和选举人间接选举相结合的制度。首先由各州的选民投票选出本州的选举人(各州选举人的数目同该州在国会中的议员人数相等,全国50个州及哥伦比亚特区共有538名选举人);然后再由各州选举人组成选举团,集中在本州的州府投票选举总统和副总统。每一个选民都有权利根据自己的真实意愿来选择自己信任的候选人作为国家的总统,一票的选举权充分体现了在选举过程中选民的平等,不管你是白人还是黑人,只要你是在美国出生或归化美国的人,你都有选择总统的权利。

三、反思:美国民主得以不断的发展

歧视是对人权的粗暴否定,是对人生而平等的粗暴践踏。在美国,黑人种族由被歧视到被宪法所保护,这一点可以在美国的选举制度中找到影子。因为在选举制度中,黑人种族享有的选举权利从无到有,逐步得到完善和尊重的这一历史演变告诉了我们:美国的民主具有渐进性,而且每前进一步都离不开人民的积极推动。所以,我们应该正识美国的政治民主,民主政治既不可能一蹴而就,又不可能等待而至。

美国的民主逐渐在他的选举制度的运作中体现出来,宪法对

于选举中一定要平等的规定,尤其是对于种族平等的规定,是美国民主真正意义上得到了法律的保障,是不断的为他的发展扫清障碍的历史过程。奥巴马成功当选为美国第44任总统,是美国历史上第一任黑人总统,在美国甚至全世界具有划时代的重大意义。这充分体现了美国人民平等的具有了更多参政议政的机会,公众对国家事务有了更加公平的知情权、表达意愿权和选举权,为美国今后社会经济的发展廓清了道路。

参考文献:

[1]托克维尔.论美国的民主(上).商务印书馆.2007.

[2]J·C·Furnas.Tamericanes:Asocial History.New York.1969.

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文章来源:本文转自《法制与社会》2009年第21期,转载请注明原始出处,并遵守该处的版权规定。

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