白奚:老子的生活智慧与现代社会生活

选择字号:   本文共阅读 1769 次 更新时间:2009-05-25 10:02:13

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白奚 (进入专栏)  

  

  当今的社会,科学和技术在飞速地发展,现代化的程度越来越高,但人们面对的仍然是一个充满矛盾的、不可思议的世界。社会财富呈几何级数增加,普通人得到的物质享受都足以让过去的皇帝们羡慕得死去活来,但人们不但不觉得自己富有,反而觉得钱越来越不够花;科学技术的进步成百倍地提高了人们的劳动效率,减轻了人们的劳动强度,但人们却更加忙碌,总是说活得很累,反而没有过去轻松清闲;交通工具和通讯手段越来越方便快捷,彷佛地球在变小,但人们在享受天涯若比邻的快感的同时,又明显地感到彼此之间距离在拉大,越来越难以沟通,似乎是比邻若天涯;高新技术的发展使得人们制造出诸如电脑等复杂的仪器设备,但同时又成了它们的附庸,离开了它们,人们将百无用处,电脑病毒可以使城市功能陷于瘫痪,真不知究竟是谁在控制谁;医疗技术日新月异,卫生保健的条件也今非昔比,但人们在享受这一切的同时,却又受到层出不穷的诸如癌症、艾滋病等现代病魔的威胁;人的智力得到了广泛的开发,人类变得越来越聪明,与此同时,人类也变得更加奸诈,各种骗术也花样翻新,令人目瞪口呆,防不胜防;物质文明的发展创造了越来越多的物质财富,但对于物质财富的追逐却使得真诚失落、道德滑坡、犯罪增加,人们的精神世界反而越来越空虚;……面对这不可思议的世界,人们究竟应该怎么办?应该选择什么样的生活方式?这常使现代人陷于困惑之中。人们经过长期的思索后发现,返本开新,在古老的文化传统中开发其现代价值,有可能成为解决现代社会问题的一条新路。在长期被忽视的古老传统中,蕴含着现代人所需要的智慧。其中,老子思想中丰富的生活智慧,正可以作为现代人寻找文化对策、解决生活危机的新的智慧的源泉。

  

  第一、如何对待社会矛盾和社会压力

  

  人生在世,首先必须面对的便是纷繁复杂的社会矛盾。在老子的时代,社会矛盾已经达到了相当严重的程度,人们承受着沉重的社会压力,一生都处在高度紧张的状态。生活在这种紧张的社会关系中,思想家们很早就在反思,试图寻找消除这种紧张关系的有效途径,老子就是中国最早进行这样的思考和努力的哲学家。在老子看来,人类社会最初的状态如同大自然一样,是和谐的、美好的,而高度紧张的社会关系是违背自然的,绝不是人类社会应有的状态。对此,老子提出了旨在缓解社会压力、消除社会冲突、改善人际关系的处世原则和一系列具体的处世方法。这些原则和方法,便是老子的生活智慧,其基本精神可以概括为自然主义,即个人应以自然主义的心态对待他人及社会。现代人类面对的虽然是一个与老子完全不同的时代,所面临的问题也比老子的时代要复杂得多,但彼此之间毕竟存在着许多相同之处,问题的实质并没有变。因而对于生活在现代社会的我们来说,老子以自然主义为基本精神的生活智慧,仍然具有重要的启迪价值和指导意义。

  应当承认,老子自然主义的生活智慧两千多年来早已被人们普遍接受,成为中国人的一种常识和习惯。之所以如此,我们认为,是因为这种崇尚自然的价值观念符合人们的天性,为人们在日常生活中所需要。那些没有受到老子哲学熏陶甚至对老子哲学一无所知的人,也往往会在自己的日常活动中自发地倾向于自然主义的取向。老子的贡献,第一是把这种天然地存在于人类本性中的倾向性,由自发提升为自觉,上升为一种系统的哲学理论;第二是把自然主义由哲学的高度再落实到日常生活的层面,潜移默化而成为人们的常识和习惯,对人们的思维和行为进行一种自觉的指导。两千多年来,老子的自然主义对中国人生活的各个方面都发挥了重要的影响,化为中华民族的生活智慧,使中国人受益无穷。而今,在西方文化和商品经济大潮的冲击下,现代科学技术已从根本上改变了中国人的生活方式和思想观念,而与此同时,现代的生活方式也呈现出越来越背离自然的趋势。对社会的巨变和层出不穷的社会矛盾穷于应付的现代人,生活得越来越不自然,对自然主义逐渐疏远和陌生了。

  然而,人类社会的变化发展在不断地印证着“物极必反”的古老格言,回归自然正在成为全世界共同的呼声。不施化肥、没有污染的绿色食品越来越受到青睐;到大自然中去享受清新的空气和感受自然造化的伟大和神奇,已成为越来越多的都市人休闲度假的首选;和谐自然的人际关系越来越受到人们的重视;顺其自然的生活态度越来越受到人们的推崇;……总之,人类天性中对自然的需求正在复苏,自然主义在人们思想观念中的价值正在提升。这种需求是多方面的,而就现代人承受的压力而言,主要还是来自社会生活中的不自然。如何缓解社会生活带来的压力,如何协调日益紧张的人际关系,如何在激烈的社会竞争中保持内心的超脱和宁静,如此等等,这些复杂艰巨的问题,单靠人类本性中那种自发的自然主义倾向显然是不够的,这就需要一种高超的生活智慧,从哲学人生观的高度获得指导。老子自然主义的人生观和处世哲学,恰恰就是这样一种高超的生活智慧。老子主张“见素抱朴”、“少私寡欲”、“知足知止”、“上德若谷”、“善者吾善之,不善者吾亦善之”、“抱怨以德”、“功遂身退”、淡泊名利、顺其自然,这些为人处世的智慧都可以有效地缓解心理压力、化解社会纷争、协调人际关系。老子对待社会与人生的生活智慧,可以说是达到了一种高度艺术化的境界。重温老子的处世艺术,可以启发现代人懂得如何换个活法,以缓解自己承受的社会压力,使自己生活得更轻松、更洒脱、更本色、更自然。

  

  第二、如何对待自己的身体和生命

  

  子对待身体和生命也是持的一种自然主义的态度。生不足喜,不以货利声色增益之;死不足悲,不因恐惧死亡而惶惶不可终日;生死不能动其心,外物则不能害其生。这就是老子的“卫生之经”和“长生久视之道”。具体来说,长生久视的关键和秘诀就在于“不自生”,老子曰:“不自生,故能长生”,“无私,故能成其私”,即顺其自然,不要对生命妄加增益。这里的“自生”,老子也称之为“益生”、“厚生”。在老子看来,世俗之人皆注重享受,尽量去满足自己的物质欲望,多吃多占,以为这样就可以增益生命,而根据道家的观点,人的生命也是一个常数,是一个自然体,对待生命也应本着因任自然的原则,不可妄加增益,如果贪图享受而放纵自己的欲望,不但不能增益生命力,反而会损害生命,招致灾祸。

  老子对待生命的这种自然主义的态度,对于现代人来说具有特别的启示价值和意义。现代科技创造了丰富的物质财富,很少有人还在为填不饱肚子而发愁,我们看到的更多的是相反的现象,那就是过度的奉养所导致的现代富贵病。过多的奉养非但没有给人带来健康和愉快,反而增加了身体的负担和生活的麻烦。最令人尴尬的莫过于营养过剩导致的肥胖,以至于减肥药品和减肥用具风靡全球,人们这也不敢吃,那也不敢吃,生活的乐趣由此而大打折扣,许多人甚至不惜采取手术等极端的手段来达到减肥的目的。因奉养过度而导致的各种疾病也对人们的生命构成了严重的威胁。在如何安排各种营养物质摄入的比例这一问题上,人们也陷入了莫名其妙的误区,商场里各种补药补品铺天盖地,令人无所适从,结果是不改补的补了,反而破坏了体内的自然平衡,造成了无谓的病痛。冷静地观察和思考现代人对待生命的所作所为和由此造成的身心损害,我们不难看到,其实人们什么都不缺,缺的只是对待生命的自然主义心态。人们无端地摆布生命,其实目的只有一个,无非是要增益自己的生命,殊不知生命原本是不可妄加增益的。现代人要想拥有健康的身体,还需重温老子“以其不自生,故能长生”的古训,对生命持一种自然主义的态度。只要不对生命妄加增益,而是顺其自然,淡然处之,生命便会依靠自身固有的调谐机制,自发地达到最佳的存在状态。现代科技及其产品固然可以发挥维护健康、延长寿命的辅助作用,但前提必须是尊重生命及其自然规律,否则只能是适得其反。这就是老子“不自生,故能长生”和“无私,故能成其私”思想所揭示的生命的辩证法,可以从哲学的高度引导现代人对自己的生命采取一种符合自然的态度。

  

  第三、如何对待名利

  

  现代社会在为人们提供了成功的机会的同时,也大大地刺激了人们的名利之心的膨胀。我们每天都可以看到为了名利而奋不顾身的事例和由此演出的人间悲喜剧,却很少有人冷静地想过这种行为有没有必要和值不值得,也很少有人想过是否所有人都必须如此这般地生活。两千多年前,老子最先思考了如何对待名利的问题:“名与身孰亲?身与货孰多?得与亡孰病?”提醒人们不要被名利牵着鼻子走,不要为身外之物所役使。站在老子哲学的立场观察,现代人所承受的社会压力,有很多都是自寻烦恼,人们完全可以换一种轻松的活法。如果不把名利和社会地位看得过重,学会象老子那样知足知止、知进知退、顺其自然、不勉强从事,从容豁达地对待人生,使自己生活得更轻松、更洒脱、更真实,这何尝不是现代人较为明智的一种生活选择呢?老子甚至说:“吾所以有大患者,为吾有身,及吾无身,吾有何患?”(《老子》十三章)老子这里的“身”,不同于佛教所说的“肉体”,“有身”乃是指的世俗之人追逐名利的观念误区。“无身”亦即“后其身”、“外其身”,如能做到“无身”,淡泊名利,无疑是排解烦恼和避免祸患的最彻底的方法。

  

  第四、如何对待竞争

  

  现代社会崇尚刚健进取,鼓励人们的竞争意识,这是社会前进的动力,本无可厚非,但也并非是越刚强、越有竞争性越好,并非在任何时候、任何情况下都必须如此。一味的刚强容易使得人生缺乏必要的韧性,单纯的竞争不但容易使人际关系趋于紧张,引发各种社会矛盾,而且也使社会成员长期处于巨大的压力之下,这是现代人常常感到心力交瘁的主要原因。除在巨大社会压力下的现代人,为了自我保护并在竞争中获胜,常常不得不学会攻心斗智乃至虚伪敲诈,做些违背良心事,同时也会因人性被扭曲而感到厌倦和不安,这使得我们象棋了老子关于见素抱朴、绝伪弃诈的古训,它可以净化现代污染过重的心灵,回归自然的境界求得内心的安宁。现代人在投身于激烈的社会竞争的同时,也需要适时地调节自己的心态,也时常会产生缓解所承受的压力的渴望,因而,老子所倡导的守柔、谦下、处顺、知足、不争的古老的生活智慧并没有过时。在千军万马争过独木桥的情势下,采取顺其自然的超脱态度,主动地后退一步,可以获得天宽地广、如释重负的感觉。这种淡泊自然的生活艺术,在任何时代都不会失去其新鲜感,尤为竞争激烈的现代社会所需要。

  老子这种自然主义的生活态度也就是今天我们所谓的“平常心”,它是一种生活的艺术,对于现代人有效地缓解来自社会的精神压力、协调日益紧张的人际关系、在激烈的社会竞争中保持内心的超脱和宁静,都是一种十分难得的生活指导。“平常心”并不是要人放弃努力、甘于落后,而是要顺其自然,不勉强从事,不逼迫自己,以达观、平和的心态面对生活和事业。“平常心”虽然不给自己找压力,不给自己设定“只许成功、不许失败”的悲壮目标,却往往会赢得意想不到的成功。君不见激烈的赛场上,那些背负着沉重心理包袱的竞赛者常常会手忙脚乱、表现失常,而怀有“平常心”者却能够轻装上阵,往往会有上佳表现。如今,“平常心”已成为时髦的话语,常常被人们挂在嘴边,但往往事到临头又被抛在脑后,可见它说起来容易做起来难。若要真正拥有“平常心”,读《老子》或许最有效。老子对待生活的自然主义态度,可以说是达到了一种高度艺术化的境界。它不仅可以启发现代人在激烈的社会竞争中采取顺其自然、淡泊超脱的态度,有效地缓释精神压力、化解烦恼,而且也不失为现代人走向事业成功、攀登人生高峰的一种独特而有效的指导方法。这就是“后其身而身先”向我们展示的生活中的辩证法。

  

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