王杰:以德为政 以民为本——《尚书》中的“九德官人”说

选择字号:   本文共阅读 3378 次 更新时间:2023-06-28 15:00

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王杰 (进入专栏)  

 

《尚书》中有“九德官人”说:

皋陶曰:“都!亦行有九德。亦言,其人有德,乃言曰,载采采。”

禹曰:“何?”

皋陶曰:“宽而栗,柔而立,愿而恭,乱而敬,扰而毅,直而温,简而廉,刚而塞,强而义。彰厥有常,吉哉!日宣三德,夙夜浚明有家;日严祗敬六德,亮采有邦。翕受敷施,九德咸事,俊乂在官。百僚师师,百工惟时,抚于五辰,庶绩其凝……”

用现在的话说就是——

皋陶说:“啊!检验人的行为,大约有九种美德。如果说那个人有美德,就要把他做的事一一罗列出来。”

禹问:“什么叫九德呢?”

皋陶说:“(九德就是指)宽厚又庄重,柔和又坚持己见,讲原则又彬彬有礼,聪明能干又兢兢业业,懂得权变又坚韧刚毅,为人正直又温和友善,坦率真挚又张弛有度,刚正又笃实,勇敢又符合道义,要诚心诚意地表彰任用那些具有九德的好人啊!每天能表现出三种美德,每天都勤勤恳恳、任劳任怨,作为卿大夫,就能保住他的封地;每天都能庄严地践行六种美德,辅助国家治理,作为诸侯,就能保住他的邦国。能够普遍地推行九种美德,使具有九种美德的人都能担任官职,百官臣僚相互学习效法,恪尽职守,把自己的事情做好,使政事与天象运转规律相适应,各种事情都会取得成功……”

这段话出自《尚书·虞书·皋陶谟》。在阐释这段话之前,需要了解两个知识点:

第一是《尚书》。“尚”就是上,《尚书》就是“上古的史书”,记载了自尧舜至东周的历史,基本内容是古代帝王的文诰和君臣谈话记录,是我国最早的一部追述古代事迹的历史文献汇编。春秋战国时期称为《书》,汉代改称为《尚书》,“以为上古帝王之书”(王充语)。儒家尊其为经典,故又称《书经》。《尚书》相传经孔子搜求、编订,用以教授门徒。全书按朝代编排,分为《虞书》《夏书》《商书》和《周书》四部分。西汉学者伏生口述的二十八篇《尚书》为今文《尚书》,鲁恭王在拆除孔子故宅一段墙壁时,发现的另一部《尚书》,为古文《尚书》。西晋永嘉年间战乱,今、古文《尚书》全都散失了。东晋初,豫章内史梅赜给朝廷献上了一部《尚书》,包括《今文尚书》33篇,《古文尚书》25篇。现在通行的《十三经注疏》本《尚书》,就是《今文尚书》和《古文尚书》的合编本。《尚书》提出了很多对后世具有重要影响的思想命题,如“民惟邦本,本固邦宁”“天作孽,犹可违;自作孽,不可活”“皇天无亲,惟德是辅”等。

第二是上古四圣之一的皋陶。皋陶是上古时期的东夷部落首领,与尧、舜、禹并称为“上古四圣”,后世尊为“中国司法始祖”。传说他出生于尧帝统治的时候,曾经被舜任命为掌管刑法的理官,以正直闻名天下。皋陶的主要成就就是架构了中国最早的司法制度体系,坚持公平公正;强调“法治”与“德政”的结合,促进社会和谐,天下大治。

《尚书·虞书·皋陶谟》中“谟”是谋划的意思,“皋陶谟”是指皋陶为帝舜谋划政事。皋陶发言的中心内容是希望帝舜继承帝尧的治国传统,使国家得到进一步发展。他提出修身、知人、安民三条具体建议,并以“九德”作为修身、知人的详细标准,强调君王应以身作则,言传身教。接着,皋陶列出上天所规定的五典、五礼、五服及五刑,建议君主据此整顿社会伦常与等级秩序,用礼仪制度规范人们的社会行为,用刑罚来惩治罪犯。最后,他指出天意与民意相通,上天考察政治得失要以庶民的意见为标准。

“九德”指的就是九种品德:

“宽而栗”就是宽厚又庄重。宽厚的人比较随和,无可无不可,久而久之,别人就会对他失去敬畏之心。如果神态庄重,别人就不敢轻视。现实生活中的优秀领导者,都具有宽厚而又庄重的特点,不怒而威。宽厚和庄重完美结合起来,才是居官的美德。这样的领导既有群众基础,接地气,又有居上的庄严,有领导权威,才能干好工作。

“柔而立”指的是柔和又坚持己见。性情温和的人,能耐心倾听别人的意见,但是意见听多了,就存在决断上的实际困难。左思右想,怎么都难下决定。所以温和的人如果没有主见,就会陷入优柔寡断、缩手缩脚。优柔寡断的人不适合做领导,性情温和加上有主见,就变成了一种美德。

“愿而恭”意思是讲原则而彬彬有礼。讲原则的人,严格按照原则办事,不徇私情;严格遵循做人原则,不随波逐流。这种人令人敬畏,但是不一定招人喜欢。震慑力强而亲和力不足,威力大而威信不高,人们往往“敬而远之”,于是难以服众。如果能做到彬彬有礼,让自己变得通达些,使得别人真切感受到自己讲原则是为了大家的利益,而不是为了伤害别人,别人的敬畏就变成了敬爱。

“乱而敬”指聪明能干又兢兢业业。聪明能干的人,接受新事物强,学习知识技能时,往往一看就懂,一学就会,但容易流于表面,舍不得下苦功夫钻研,而且好高骛远,喜欢干大事,不喜欢干小事。如果能做到兢兢业业,对任何事情都认真对待,精益求精,这样的人才能真正干成大事。

“扰而毅”就是指懂得权变又坚韧刚毅。头脑灵活的人,善于变通,不钻牛角尖;但太灵活了,有时又缺乏根基、站不住脚。稍遇挫折,便会打起退堂鼓。因为他总是在变化中,变来变去,还是庸人一个。如果加上持之以恒的毅力,改变行进方式而不改变目标,改变处理方法而不放弃问题,那么天下就无不成之事。

“直而温”指的是为人正直又温和友善。正直的人,是非观念强,嫉恶如仇,看见不合理的事情就想干预,这样很容易伤害别人。如果加上温和友善的态度,在论辩是非、区分曲直时注意方式方法,小心呵护对方的自尊心,就能让对方心服口服。

“简而廉”意思是坦率真挚又张弛有度。坦率的人,把问题摆到桌面上谈。如果没有节制,把隐私、秘密都抖搂出来,或者随意说伤害别人的话,后果会很严重。坦率加上张弛有度,该谈的直言不讳,不该谈的一言不发,这是一种德行。

“刚而塞”即刚正又笃实、刚强而务实。性格刚强的人,言必行,行必果,一旦做出决定,就坚决执行。但是有时为了面子,固执己见,明知说错了,也不肯认错,仍然争执不休;明知做错了,也不肯改变,一条道走到黑。如果能做到笃实、务实,只坚持对事情好的做法,只坚持对人对己好的做法,就是一种优秀的品质。

“强而义”指的是勇敢又符合道义。勇敢的人,无所畏惧,如果不论善恶,率性而为,只是一种恶习;只有符合道义,才是一种美德。

皋陶的言论充分体现了德政思想和民本思想。他从修身、用人的标准出发,提出了“九德”,目的就是为了安民,强调在礼制的规范下,帝王能够“慎厥身,修思永”,以身作则,自上而下以宽厚仁慈的道德规范人们的社会行为,最终达到全民整体素质的提高。这种以德为政的治国方针,突显了庶民百姓的重要性,也体现出我国较早的民本思想。文中提出的“九德”准则与修己立人等思想,是对管理者全面素质的要求,至今仍具有重要的指导和借鉴意义。

[作者系中共中央党校(国家行政学院)教授、中国实学研究会会长]

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