邓晓芒:精神哲学的诞生——智者学派的语言哲学

选择字号:   本文共阅读 417 次 更新时间:2022-08-04 00:51:04

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   智者学派在古希腊非常盛行,我们在苏格拉底的对话中看到,与他讨论的对象,大部分都是那些智者学派中人。为什么苏格拉底喜欢找他们对话呢?因为他们自称为智者,认为自己很有知识和智慧。但是苏格拉底“自知其无知”,他于是要找那些有知识或者自以为有知识的人来探讨问题。智者学派五花八门,有人认为不能够将智者学派称为一个独立的学派,因为他们的观念极为不同,甚至相反。在另一方面,一般说来,智者学派并不是很认真地对待自己的观点,他随时可以放弃自己的观点。观点在他们看来并不重要,重要的是什么呢?重要的是他们用来表达这些观点的时候所使用的语言技巧。他们所看重的并不是你表达了什么样的观点,而是你如何表达你的观点。表达得好不好,漂亮不漂亮,能不能说服人,所以他们通常喜欢卖弄修辞学和诡辩术,后来的人又将他们称为“诡辩学派”(sophists),中文是意译。将智者学派翻译为诡辩学派,从意思上说是这样的,但是在字面上并不是。智者学派沉溺于诡辩,尽管如此,在希腊哲学发展史上,智者学派是绕不过去的一个环节。因为正是他们在希腊第一次使得语言和逻各斯摆脱了对于外部世界的指称作用,而具有了独立性。

   我们知道,语言是用来指称的,首先是指着一个东西给它“命名”,所以每一个语词都应该有其指称。现代分析哲学专门研究这一方面——名称和指称。但是智者学派恰好是致力于使语言从指称作用中脱离开来,把它们独立地当作一个体系。也就是说,把语言本身当作一个合乎逻辑的体系,而不管其指称如何。他们所考虑的问题只是能否做到“言之成理”,于是他们深刻地揭示了语言本身的一种内在的辩证本性。因为他们使得语言独立出来,使得语言脱离了指称对象,而专门来研究语言本身、语法本身和修辞学,语言本身的这种内在辩证的本性就显露出来了。这一种考察为主体超越于客体、建立一个独立的精神世界提供了一个支撑点。这就是说,主体或者人的精神要超越于客观物质世界,应该在何处寻找支撑呢?有什么东西可以为此提供支持呢?任何外在世界的事物都无法提供支持,无论是用火还是用气,还是用水,都不能支持精神摆脱物质世界。唯有一个东西能够提供支持,这就是语言。语言当然也是物质性的,声音本身就是一种物质现象,乃是空气的振动,但是空气的振动对于语言来说,仅仅是一个借用的载体,本身并没有什么意义。不同的语言,空气的振动肯定不同,但是它们可以表达同样的意思。所以语言的真正本质是包含在其“意义”中的,这一意义超越于一切感性自然之上,因此语言可以为人的精神独立性提供一个支点。我们也可以从这里看出,为什么希腊人那么重视语言,为什么说语言是“存在的家”。如果将一个人的存在仅仅看作是物质存在、动物性的存在,那没有什么可以多说的,但是如果将人的存在视为一种精神存在,一种主体性的、自由的生存,那么就无法离开语言。语言是唯一能提供支撑的地方。

   因此,古希腊哲学中的逻各斯精神和努斯精神在自然哲学中,一直是相互纠缠着,而智者学派将逻各斯精神从这种纠缠中单独地提升出来,将其矛盾揭示出来,并且推向极端:这样的一个举动就使得我们的哲学思维从自然哲学进入到了理智清明的精神哲学,也就是说排除了那些感性的混杂物以后,进入到了概念。我们今天对于“从概念到概念”持一种鄙视的态度,认为它脱离实际,但这却是一个必经的阶段。没有从概念到概念,又如何能够发现语言的本性呢?又如何从语言中发现人的精神的本性呢?你就只能始终纠缠在感性的东西中。所以这是一个前提。智者学派将逻各斯从这种纠缠中提升出来,仅仅考察逻各斯,考察我们怎么说。他们对于语言的哲学意义和对于语言规律的研究都有极大的价值。所以直到今天,人们仍然在研究智者所提出的种种命题。比如说悖论的问题,当然还有其他很多类似的辩论。辩证法,也可以说辩证逻辑,就是从这里产生出来的。赫拉克利特有辩证思维,爱利亚派的芝诺有辩证法,到了智者学派才有辩证逻辑。

   (一)普罗塔哥拉

   在智者学派中,我们首先要考察的是普罗塔哥拉,他的贡献主要在于语言的主观化,或者说语言的主体化。普罗塔哥拉生活于公元前481年到公元前411年,他的主要的活动地区是雅典。他成为哲学家后来到雅典,宣扬自己的观点。他是第一个自称是智者的,也是第一个收费的教师。他开馆收徒,向那些想向他学习的人收费,用自己的大脑、自己的智慧赚钱。他是智者,他给自己挂的牌子就是智者。为什么他能赚到钱呢?因为在当时有这样的一种需要,当时的雅典是一个民主制的社会,就是所谓的雅典城邦民主制,城邦民主制大量地需要这样一些能言善辩的人。不管是职业的为人打官司的讼师或律师,还是需要说服大众相信他的观点的政治家,都需要辩才,私人打官司也需要有一定的辩说能力,于是都纷纷到他那里去学习。他教授那些雅典人学习论辩或诉讼以及演说的技巧。为了教这些东西他当然有自己的研究,不可能自己不知道、不清楚,就去教人家。于是,他就专门研究了希腊语的语法问题,他被认为是希腊语法的奠基人。以往的希腊语都是自然语言,当然不能说这些语言没有语法,但是没有非常规范的语法。普罗塔哥拉是第一个把希腊语法规范下来的人,比如说,他第一个区分了动词的时态以及名词的阳、中、阴三性,他划分了句子的陈述式、疑问式、命令式和祈使式,纠正了语法中各种各样的错误,制定了修辞学和雄辩术的一般规范。经过普罗塔哥拉以及他的弟子,还有其他智者的这样一番工作,到亚里士多德建立他的形式逻辑就顺理成章了。

   但是,普罗塔哥拉在哲学上的贡献,主要还不在于这些方面。他对语言的规范虽然有其实用的意图,比如说收徒、赚钱、帮人家打赢官司以取得回报等等,但是他本人其实不是一个看重钱财的人,他还是一个对真理有自己信仰的人,他把自己的规范当作是真理的逻各斯来推崇。为了这个目的,他甚至不惜牺牲其他一切成见,包括信仰。我们后面要讲到包括对神的信仰他都表示怀疑。只要是逻各斯认定的,他就认为是对的;如果逻各斯没有认定,他就会质疑。所以在同时代的人看来,向普罗塔哥拉去学习,并不是仅仅学习一种口头辩论的技巧,而是把自己的灵魂托付给他。这就很严重了,如果成为普罗塔哥拉的学生,就要把自己的灵魂交给他。普罗塔哥拉太认真了,他教授语言是怀着一种忠诚的信仰,并不是教授那些含混不清的自然语言、日常语言,而是力求精密,精益求精。所以,他揭示了语言的深层矛盾,他的语言往往表现为一种辩证的语言——一般人们在日常生活中是不用的,谁要是说出来,人们就会认为是在说怪话,觉得好笑。这是因为辩证语言往往是说反话,有一种反讽的性质。但是,普罗塔哥拉致力于研究这一方面,所以他能把学习者抛进一个相对主义和怀疑主义的深渊。学习者把灵魂交给他,跟他学习,到头来什么也不相信了,这是很危险的。正因为如此,他的弟子就需要一种执着的追求,就是要紧紧地抓住逻各斯本身,要对逻各斯有一种信仰、执着,只有这样才不会被那种无底深渊、无所依傍的状态所吓倒。所以他的学生往往有一些惊世骇俗的言论,只有不怕世俗社会的嘲笑,一意孤行,才敢于坚持他的原则,坚持他的逻各斯道路。

   在普罗塔哥拉那里,既然语言的逻各斯从所有的那些日常的成见、看法,包括对自然界、感性世界的看法中,彻底地脱离开来,于是他就把这样一种逻各斯完全归入到人的主观里面。这样,逻各斯就是主观的。在主观中唯一抓得到的,就是逻各斯,这是唯一的一根救命稻草,是不能放弃的。他有一句名言表明了他的这种立场:“人是万物的尺度,是存在者如何存在的尺度,是非存在者如何非存在的尺度。”从中我们可以看出一些历史渊源。存在、非存在在巴门尼德、芝诺那里都有很多的谈论,但在普罗塔哥拉这里,都归结为人自身的尺度。人是万物的尺度,因为逻各斯在人心中,而且逻各斯只存在于人的心中,于是人完全可以凭借他的逻各斯去衡量万物,判断存在还是非存在。在巴门尼德那里,把逻各斯称为神圣的,用来判定存在还是非存在;而普罗塔哥拉的逻各斯是世俗的、人的,人是万物的尺度,逻各斯在人心中,这就使神圣的逻各斯从天上降到了人间。

   这样,用世俗的逻各斯判定存在和非存在,不仅能判定“是”还是“不是”,而且还能判定如何“是”、如何“不是”,所以它“是存在者如何存在的尺度,是非存在者如何非存在的尺度”,这是普罗塔哥拉对存在与非存在学说的一个推进。或者可以说,在巴门尼德那里,逻各斯还是一个抽象的“一”,是神圣的、唯一的;到普罗塔哥拉这里,他把那个唯一的逻各斯打碎成了具体的“多”,每一个人都有自己的逻各斯。这样一来,我们可以根据自己立场和视角的不同,而对事物得出不同的判断,从此不再存在一切人共同的、统一的逻各斯,每一个人都根据自己的逻各斯作为标准,来衡量万物存在、非存在以及如何存在、如何非存在,这就是相对主义了。他举例子说,有时候,同一阵风吹来,你觉得冷,我觉得不冷,或者我觉得稍冷,你觉得很冷。那么对感觉冷者来说,风就是冷的,对感觉不冷者来说,风就是不冷的,你觉得如何就如何。这是因为每一个人心中都有自己的逻各斯。事实上,感觉的相对性在德谟克利特那里已经提出来了,他之所以弄瞎自己的双眼,就是因为感觉太不固定了,是相对的,“言人人殊”,每个人说的都不相同。但是,普罗塔哥拉把这样的相对性推广到一切知识上去,不仅感觉是相对的,而且理性也是相对的,不同的人都通过理性推导出来,结果可能不一样(有点儿康德二律背反的意思,同一个理性可以推出完全不同的结果)。理性也不是完全绝对的,也有相对性。

   普罗塔哥拉利用逻各斯的这种相对性,从人际交往和政治生活中间获得好处,也就是一个人能言善辩,能把死的说成活的,能够在各种情况下左右逢源,那他就会很容易地占便宜了。后来人针对此评论说,在他看来无论在诉讼、论辩,还是政治生活中,争论双方的论题或者体验都是真实的,假的是不存在的,只要一个人说得头头是道,符合逻各斯,就是真的,至于外部事物的真假已经无所谓了。无论是感性还是理性,作为主观尺度本身已经是真的了。经过主观认定的就是真的,这就是普罗塔哥拉的主观主义,也是最早的人本主义。“人是万物的尺度”,至于不同的人的尺度会发生相互的冲突,这在普罗塔哥拉看来,完全不是问题,因为本来就应该是冲突的。真理本来就是冲突的、相对的,关键在于如何在辩论中获胜,如何获得利益,有益于自己的就是真的。普罗塔哥拉要做的就是把真理的标准从外部世界转移到人的内心中来。同时他对逻各斯还是有自己的信念的(尽管其中充满着相对主义),所以他力图从这种尺度中发现某种规律性的东西。这种规律性就是:在语言或者逻各斯中处处包含一种本质上的自相矛盾性,语言和逻各斯本质上就是矛盾的。他说过,“万物都有两个对立的说法”,掌握了这种规律,我们就可以提出对立的逻各斯,那么我们就可以“使弱的道理变强”。

因此,当你听到对方对某件事发表见解的时候说得头头是道,不要丧失信心,而是要胸有成竹,肯定有一个与此相反的命题。只要你抓住这个反命题,你就可以永远立于不败之地,不管对方有着什么样的道理,你都可以使你的弱的道理变强,至少可以与他相当,说不定还可以胜过他,如果他不如你灵巧的话。在这里有一个非常著名的例子,说的是普罗塔哥拉与他的一个学生订了一个契约,规定这个学生学成毕业以后,所打的第一场官司,如果赢了的话,就要付学费,如果输了,就可以不付学费。这是很自然的,普罗塔哥拉是收费的教师,教授的效果如何,就需要看这个学生是否能打赢官司,打赢就收费,打不赢就不收费。但是,这个学生毕业以后,迟迟不去打官司,也不交费,于是普罗塔哥拉就急了,要去法庭起诉他。于是就对这个学生说,我起诉你对你是不利的,因为如果你胜诉了,那么按照契约你就必须交学费;如果我胜诉了,那么按照法庭的判决,你还是要缴费,所以无论怎样我是保赢的,只赚不赔。可是,这个学生反驳他说,不对,如果我胜诉了,那么按照法庭的判决,我就不必付费了;如果我败诉了,那么按照契约,我也可以不必付费,也可以保赢不输。这就成了两难,据说法庭无法判这个案子,就不予立案。所以我们可以看出,(点击此处阅读下一页)

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