欧阳英:解析当今世界全球化:一种哲学思考

选择字号:   本文共阅读 161 次 更新时间:2022-06-06 20:04:16

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欧阳英  

  

   提要:随着当代信息技术的高速发展及其在社会时空压缩中重要影响力的显著显现,人们可以借助社会时空视阈对当今世界全球化的本质形成新的理解。在当今世界全球化的进程中,全球化、当代信息技术、社会时空高度压缩以及“加速社会”是互相叠加在一起的,人们由此所面对的便是一个不同于以往的新型的全球化时代。当代信息技术的发展所带来的时空巨变已使当今世界全球化成为一种不可阻挡的历史趋势,它表明目前人们的日常生活与社会经济发展,势必会受制于时空高度压缩的当今世界全球化框架体系。当今世界全球化所搭建起来的社会时空框架体系的压缩程度越高,“加速社会”的发展规模与发展速度就会越迅猛。

  

   全球化(globalization)是一个重要的社会发展现象。目前与全球化相关的概念较多,如经济全球化、文化全球化、全球治理等,通常意义上的全球化是指全球联系的不断增强。中国古代的“丝绸之路”以及西方历史上的“地理大发现”等,都可谓是早期全球化现象。如果说以往全球化的契机是来自地理、经济、政治或文化上的,那么,面对当今世界全球化,人们所看到的是当代信息技术在其中发挥的关键性作用。随着当代信息技术的高速发展及其在社会时空压缩中重要影响力的显著显现,人们可以从社会时空视阈对当今世界全球化的本质形成新的理解。当今世界全球化是人类实践活动层面上的当代信息技术的高速发展带来的社会时空巨变在当代社会的集中呈现,体现了社会时空高度压缩的存在与发展。当今世界全球化所搭建起来的社会时空框架体系的压缩程度越高,“加速社会”的发展规模与发展速度就会越迅猛。因此,在当今世界全球化的进程中,全球化、当代信息技术、社会时空高度压缩以及“加速社会”是互相叠加在一起的,人们由此所面对的是一个不同于以往的新型的全球化时代。

   一、社会时间、社会空间与人类实践活动

   全球化所涉及的时空巨变并不仅仅是物理意义上的,而是社会时空意义上的,是“我们生活中时-空的巨变”1,与人类的存在及其生活紧密相连。因此,认清社会时空的本质,对于把握全球化的本质显得格外重要。在厘清这一点的前提下,人们不仅可以看到社会时空与物理时空之间的本质差异,也可以深刻领会马克思主义实践观在理解社会时空问题上的重要作用。从社会时空的认识史上看,如果说牛顿在17世纪通过创立经典力学理论,提出“绝对时空”概念,从而为工业革命奠定了坚实的自然科学理论基础的话,那么,涂尔干与齐美尔在19世纪末20世纪初通过相继提出“社会时间”与“社会空间”概念,则帮助人类成功地完成了时空概念由物理时空向社会时空的转型。如果说在涂尔干与齐美尔之前社会时空对于人类来说还是未知世界,那么在其之后,人类开始自觉运用“社会时空”概念去积极反思其所生活的现实生活世界,构建起属于人类自身的社会时空世界。社会时空与物理时空的重大区别就在于,它体现了人在时空中的存在,是将人的存在作为理解时空的重要因素来看待。当代英国学者厄里曾说:“从某些方面来看,20世纪社会理论的历史也就是时间和空间观念奇怪的缺失的历史。”2其实,这一说法既充分强调了社会时空观念建立的重要性,也有对于社会时空在当代社会发展理论中的误读成分,因为海德格尔的《存在与时间》、阿尔都塞的结构主义、福柯的知识考古学以及布迪厄的场域理论等,都是对于社会时空有着深刻认识的重要展现。

   雷蒙·阿隆曾说道,马克思“首先是一位社会学家和资本主义制度的经济学家。他对这一制度、对人类的命运和所感到的变化都有一套理论。他是他称之为资本主义的社会学—经济学家”3,因此,面对马克思的理论,应当认清其在现代社会理论领域的特殊意义。作为社会学的开创性人物,马克思早在涂尔干与齐美尔之前,便在阐述社会时空的相互关系问题上作出了特殊的重要贡献。四维时空是三维空间与一维时间的结合,是物理世界的基本维度。但是,马克思则明确提出,“时间是人类发展的空间”4“时间实际上是人的积极存在,它不仅是人的生命的尺度, 而且是人的发展的空间”5。这就是说,对于人类的发展来说,时间本身就是空间,人们是不能简单地用物理时空的四维性来理解社会时间与社会空间相互之间的内在关系的。在人类社会的时-空结构中,时间因素被提到首位,和人的积极存在紧密联系在一起。6马克思曾说:“劳动时间本身只是作为主体存在着, 只是以活动的形式存在着。”7由此,人们更深入地看到了社会时间与人的实践活动之间的内在联系。正因为社会时间充分体现了人的积极存在以及人的实践活动(如劳动)的存在,所以,社会空间能够通过它们从而在社会时间中展现自己存在的价值与意义。人是通过自己在社会时间中的积极存在与实践活动,来搭建自己的社会空间的。因此,社会时间与社会空间相互之间是依赖关系,同时时间在其中发挥着根本性的作用。按照马克思主义实践观的理解,人的社会实践活动积极参与到社会时空的建构与发展之中,所以社会时空是在与人的社会实践活动的互动中形成的时空结构。

   吉登斯曾经强调指出,马克思的贡献在于看到了资本主义和时间之间的关系性质,但是由于在马克思那里有着将工业主义与资本主义加以混淆的迹象,因此,针对马克思关于现代社会中“时间商品化”的观点,人们又需要进一步作分析与探讨。8可以说,吉登斯的上述认识反映了对于马克思思想的深入理解。其实,马克思的贡献不仅在于看到了资本主义社会与时间的关系性质,揭示出“时间商品化”以及资本家从中获取的剩余价值剥削,还在于通过揭示人类实践活动对于人类社会发展的根本意义,将社会时间与社会空间进行了有机结合。而且正是这种结合,又帮助人们进一步地认清了人类实践活动的根本性。人类的实践活动使人的生命活动的时空结构发生了深刻变革,时间因素由此具有了能动的意义,而不再是死的计量单位。对此,正如马克思在阐释劳动的本质时所谈及的,“劳动是活的、造形的火;是物的易逝性,物的暂时性,这种易逝性和暂时性表现为这些物通过活的时间而被赋予形式”9。由于劳动在给予物的存在以形式的同时,也给予时间和空间以内容,因此,在此种情况下,时间和空间能够获得其特定的社会性,也才会成为活的时间与空间。否则,时间和空间就仍然是人的外在的存在形式,甚至就是类似于牛顿所说的空箱子,最终只能由上帝来对它们的存在作出解释了。

   人类实践活动通过社会时间从而使社会空间具有了生命力,同时它本身也成了人的生命时间的实体,赋予时间以新的内涵,使时间成为人的积极的存在、能动的存在以及主体性的存在。这样一来,人类的实践活动不仅如马克思所说,是“人的感性活动”10,而且在社会时间与社会空间之间架起联系的桥梁。一旦离开了人类实践活动,不但社会时间与社会空间不复存在,社会时间与社会空间之间的联系也会不复存在。正因为如此,面对当代信息技术的高速发展,人们不仅可以从技术层面去理解它们的意义,而且可以从它们本身就是人类实践活动的角度出发,深入地把握它们在社会时空之间建立联系的过程中所发挥的重要作用。

   二、当代信息技术、时空高度压缩与当今世界全球化

   马克思、涂尔干、齐美尔的社会时空理论的分析对象是作为整体的社会。伴随着当今世界全球化的出现,目前我们运用社会时空理论需要思考的则是以全球化作为社会时空表现形式的当今世界。从涂尔干关于社会时间的内生性理论出发加以理解,全球化可以被视为人类社会在时间的内生性上发展的重要结果,所体现出来的是人类社会由传统的区隔化走向一体化的时间发展序列。吉登斯曾经强调,全球化内生于现代社会变迁的动力,“现代性正在内在地经历着全球化的过程”11。由此可见,按照吉登斯的分析,人类社会历史自身发展的时间内生性是全球化出现的重要原因。但是,从当代信息技术对于当今世界全球化的影响角度来看,当今世界全球化在社会时间上的内生性已经不再是自发的,而是与促使当代信息技术兴起的人类实践活动紧密相连,因此,不能简单地从社会时间的内生性角度出发来理解当今世界全球化的出现及其重大意义。

   大卫·哈维是马克思主义空间理论的重要代表性人物,曾将现代性在“时-空”向度上的变化用“时空压缩”(time-space compression) 12加以概括,认为现代性在改变了时空表现形式的同时,也改变了人们经历和体验时空的方式。目前,随着当代信息技术的高速发展,哈维所强调的“时空压缩”已经转变成为“时空高度压缩”(high compression of time-space),也就是说,人们需要用“时空高度压缩”来重新理解哈维的时空压缩理论。这主要表现在两个方面:第一个方面是,“时间空间化”已经增加了“速度”维度。原来人们也谈论“时间空间化”13问题,但在计算机、互联网、通信等当代信息技术高速发展的趋势下,时间空间化增加了一个新维度,即“速度”维度,也就是说呈现出“时间快速空间化”的态势。随着计算机、互联网、通信等当代信息技术的高速发展,人们花费在空间跨越上的时间正在被快速地缩短,人们已深刻地感受到当下现存的就是全部的存在。伴随着当代信息技术带来的时间压缩的发生,社会空间的性质也发生了根本性变化,这一点特别体现在“虚拟空间”的出现上。所谓“虚拟空间”的真正意义在于它是有限的时间与无限的空间之间交互作用的结果。“虚拟空间”已充分地实现了时间的空间化发展,在互联网上任何人都能够实现在有限的时间里享受到无限的“虚拟空间”;或者说,人们在互联网上享受到的无限的“虚拟空间”,是可以用以速度为计量单位的极其有限的时间换来的。第二个方面是,“用时间去更多地消灭空间”也增加了“速度”维度。“用时间去更多地消灭空间”是马克思曾经提出的观点14,而在计算机、互联网、通信等当代信息技术高速发展的支持下,“用时间去更多地消灭空间”也增加了“速度”维度,即呈现出“用时间去快速消灭空间”的态势。随着通讯时间的急剧缩短,世界范围的大空间已经不仅如麦克卢汉所说的那样成为一个“地球村”,而是已经可以被浓缩成为类似于数学意义上的“点”或黑格尔视阈中的“点性化”(punktualitat)15,以及由此带来的“点性化”的“虚拟空间”。由于通讯时间的大幅缩短,人们可以超越时空而享受到由“点性化”所构成的“无限大”的“虚拟空间”带来的信息与资讯快乐,以及经济运营的最大化效益。

   当代信息技术的出现所带来的时空高度压缩,正在加速改变并深刻影响当今世界全球化的发展进程与走向,使人们逐渐认识到当今世界全球化已不再只是一种思想观念,而是由时空高度压缩带来的重要发展趋势,其本身已经是“没有好坏之别”的。16从社会时空角度来看,当今世界全球化是一种表现为时空高度压缩的社会时空框架体系。吉登斯曾经极力反对将全球化视为经济的全球化。在他看来,全球化主要涉及的是“我们生活中时-空的巨变”,而不应该仅仅或者说主要将全球化内容看作“关于经济上的相互依赖”。17严格说来,当今世界全球化与社会时空之间的内在联系主要体现在三个方面:第一,当今世界全球化的出现与发展,是与由当代信息技术引发的时空高度压缩紧密相连,人们实际上已经不能离开当代信息技术的发展来理解当今世界全球化问题;第二,当今世界全球化出现之后又反过来进一步影响人们对于社会时空的认识,使人们生活中的社会时空观念发生了深刻改变,例如,人们会思考全球化与本地化之间的时空差别问题;第三,尽管当今世界全球化仍然主要是一种重要的思想观念,但它同时具有在思想观念上重塑社会时空的作用和意义。在当代信息技术没有建立与发展之前,全球化主要是一种思想观念,也就是马克思所说的“世界历史”18意识。但是,随着当代信息技术的建立与快速发展,当今世界全球化不再只是一种思想观念,而是已经转变成为人们必须适应的一种客观现实。目前,人们需要在当今世界全球化这个客观现实存在的前提下,重塑自己的社会时空观念与意识。

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