尤小立:大学之“用”与实用之“用”

选择字号:   本文共阅读 537 次 更新时间:2018-12-19 08:33:18

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尤小立 (进入专栏)  

  

   最近,成都一位高中女生考上大学后,其父亲认为“上大学无用”而拒绝提供学费和生活费的新闻,颇引起一些议论。在相关的网络调查中,有71%的网友赞成“上大学不是唯一的出路”,因而也间接地赞同这位父亲的见解。?

   以“有用”与“无用”来衡量大学,自然是不妥当的。大学之“用”与实用之“用”的根本区别在于,前者不可能像后者那样,可以取得立竿见影的效果,因而也不能用现实的“用”与“无用”的标准来评判。?

   从这个意义上,这位父亲的见解未免有些狭隘。但他的一句 “上大学无用”,却不仅代表了社会上的很多人对于大学教育现状的认知,也部分地揭示出了当下中国大学在“用”与“无用”间无所适从的基本现实。?

   我们不应忽视“应试教育”背后强烈的功利诉求。长期的“应试教育”既让学生变得功利,也让家长充满了功利的期待。家长大量精力和经费的投入,即便完全出于无私、为了孩子的需要,也不可能没有振兴家族的意愿。许多人对大学的期待,不是为了让孩子在整体上变得像个受过大学教育或大学训练的人,而是让他们变得不普通。而这个“不普通”的标准,又往往是世俗的,以工作好坏、收入多少和职位高低来衡量。?

   但进一步观察也不难发现,当下大学追求的几个“大数据”,比如大学排名、获奖数量、科研经费等,没有一个不是量化的,也没有一个不是实用性的。而从课程设计到课外活动组织,也都充满了实用的色彩。风气使然,就很难要求学生不实用了。?

   我们在大学里看到,越来越多的学生不再把大学尊为知识的殿堂,而把大学当成一个历练自己生存本领的“社会”。有的学生甫一进校,就紧跟领导、利用老师,抓紧时间在同学中建立人脉关系。他们适应环境的能力是超强的,有着超越这个年龄段的成熟和老练,并且在这个过程中只追求利益最大化,完全不考虑一点基本道德,完全不讲一点规则。?

   但这样的“追求”不是让他们“与众不同”,而是让他们越来越与大学无关,也就是说,他们经历大学教育后的“大学角色”已经变得模糊。?

   笔者曾经多次在课堂上说过,我们上大学的时候,上街戴着校徽,听见路人议论说:“大学生!大学生!”就装得像个大学生,装得久了,就成大学生了。但现在,除了屈指可数的两三所名校的学生,还有多少学生会去“装”大学生呢??

   学生社会化,也是大学过分社会化的负面影响的反映。而这一切不仅与“实用”有关,也体现出了行政化的特点。?

   按照常理,在学校内部开设的商店,因为纯粹的服务性质,在税收、房租上都有优惠,但在有的学校学生勤工俭学承包的商店里,商品的价格却普遍比校外高。这不是在培养市场经济的意识,而是一开始就让他们体会到了行政性垄断的优越性。?

   人们可以举出无数的例证证明“知识改变命运”的合理性,却容易忽视这句话所含的强烈的功利性。因为这里面的“知识”既不包括生活或社会中的常识,也不包括那些没有实用性的人文知识,更与精神层面无关。它们主要指的是教科书上的知识,并且在多数时候以考试所考的内容为主。所以,我们现在看到,“90后”新生最不适应的是老师在大学课堂里讲大纲以外的“题外话”,因为这不仅超出了他们对“知识”的期待,也与考试无关。简言之,就是“没有什么用”。?

   上述那位考生父亲接受采访时所说的“书读得越多的人越迂腐,连基本生活自理都不会了”大概是一时的气话。因为这位父亲肯定不了解,现在即使是进了大学的学生,书读得也不多。很多大学忙于实际事务,似乎也失去了调动学生读书积极性的热情。?

   至于“生活自理”能力本该是学生在中小学时就养成的,它的缺乏主要是家长们纵容和娇惯的结果,与大学无关,但他所言也还是建立在朴素的观察之上的。?

   既然大学越来越实用化,评价的标准当然只能是实用性的,而最基本的实用标准就是“生活自理”能力。如果上大学仅仅是为了“找工作”之“用”,那么,大学之“用”当然只能转换成毕业生的就业率和收入的高低了。?

   大学之“用”在于它的丰富性,这个丰富性将造就出一个有思想、有涵养的人。这个纽曼古老的设想,也是大学最基本的立足点。然而,它之所以不断被实用之“用”所侵蚀,是因为大学正在丧失自主性,因而不可能产生出自信心和抵抗过分社会化的能力。?

   我们面对的现实是,文凭的吸引力依然如故,大学却没有了魅力。

  

   (刊《中国科学报·大学周刊》,2013-09-05,第5版)

  

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