王康:自由之诺与奴隶的生育决策

——希望的力量
选择字号:   本文共阅读 891 次 更新时间:2016-01-11 08:39:12

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王康  

   【编者注】本系列“量化历史研究”的文章,主要是作者对英文文献的解读剖析。对于有志于了解、进入“量化历史研究”领域的学者同仁,有着较大的辅助作用。文末附原文下载链接及系列介绍。另,文章已授权转载,转载请取得作者或原出处的授权。

  

   在美国内战前的南方,有大量的例子表明奴隶为了自由愿承受巨大成本,这说明自由对奴隶至关重要。然而,成功逃脱的奴隶极少。既然自由的概率低,那么自由的承诺就不重要了吗?2015年5月发表在The Review of Economics and Statistics,由Treb Allen撰写的论文“The Promise of Freedom_Fertility Decisions and the Escape from Slavery”对获得人身自由的可能性对奴隶生育行为影响的分析表明,即使成功逃脱者罕有,自由的承诺也会对奴隶的日常生活产生重要影响。文中的理论推断和经验证据都表明,自由的距离越远,逃脱的可能性越低,奴隶妇女的生育率就越低。

   历史记录表明,自由的可能对奴隶女性生育决策有重要影响。如果不是奴隶身份,女性会偏好更多的小孩。一些被认为无生育能力的奴隶妇女,一旦获得自由后便生儿育女。一些逃亡的奴隶女性在被捕获时,宁愿杀死自己的孩子也不愿子女再回到被奴役的状态。虽然逃脱的概率很低且存在性别的不平衡,但是很少有逃跑的女性是不带着子女的。而逃跑过程的一个很大障碍是离自由区域的距离,那些靠近自由区域的奴隶面临很大的逃亡诱惑。

   基于上述历史背景,作者假设:(1)母亲从子女身上获得的边际效应在自由时比被奴役时大;(2)自由距离的增加降低成功逃离的概率。因此,在存在逃脱的可能性时,奴隶妇女生育的效用是自由和奴役时从子女上获得效用的加权:当自由的距离增大时,逃脱的概率下降,降低了其从生育子女上获得的边际效应,因而会减少生育。

   1850年通过的《逃亡奴隶法》(Fugitive Slave Law,FSL),改变了奴隶的自由距离。美国的南方奴隶原本只要逃到北方便可获得人身自由,该法案实施后,逃亡到北方的奴隶将被遣返,只有逃到国外才能够获得人生自由。因此,作者使用1850和1860年种植园的普查数据,利用这一法案的实施和美国各地区的地理便利程度的差异,检验了逃亡成功的可能性对奴隶生育决策的影响。

   作者以奴隶所在地到自由地区距离作为关键的解释变量,每个种植园0-4岁小孩与16-44岁奴隶妇女个数之比作为度量生育率的被解释变量,在控制了县和年份固定效应以及一系列种植园特征和县的经济、地理等变量后,发现距离自由地区越远,即逃亡成功可能性越小,奴隶的生育数量就越少。平均来说,自由距离额外增加100英里,生育率下降5.1%。另外,作者也发现生育率与自由距离的负向关系在大庄园表现尤为强烈,而当奴隶主为女性时则有所削弱。同时,作者使用法案通过前奴隶的生育率、白人的生育率等做安慰剂检验,发现均不存在这一联系。这表明本文的结果是稳健的。

   虽然最近对奴隶制的研究兴趣有复燃之势(Nunn, 2008; Wanamaker, 2008; Lagerlof, 2009),但是对于理解奴隶制如何对被奴役者形成激励却少有进展。本文的研究表明,奴隶生育决策会对奴役的环境做出反应,自由的承诺会对奴隶的日常生活产生重要影响。只要逃脱的希望有稍许增加,奴隶的生育意愿就会大为提高。

  

   【论文来源】Treb Allen,"The Promise of Freedom_Fertility Decisions andthe Escape from Slavery",The Review ofEconomics and Statistics, 2015, vol. 2, issue 97, pages:472-484.

   【原文下载链接】

   http://jnls.cup.org/home.do;jsessionid=A46CFBAB877B4717A8A47D2FE524B787

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文章来源:微信公号“量化历史研究”

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