徐贲:“数人头”的美国人口普查

选择字号:   本文共阅读 1259 次 更新时间:2010-03-26 23:09:35

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徐贲 (进入专栏)  

  

  3月初,我们家收到了由美国商务部、经济与统计署的人口普查局寄来的人口普查通知:“亲爱的居民,一个星期内你就会收到一份2010年人口普查的表格。你的答复非常重要。2010年人口普查的结果将会帮助每个社区公平地获得政府的拨款,用于公路、学校、健康和其他许多你和你的邻居所需要的服务。”今年的人口普查表格共包括10个问题,内容包括每个家庭成员人数、性别、年龄、种族,住房是自有还是租赁等信息。每户家庭只需花费10分钟的时间就能完成问卷填写。

  在美国,每10年1次的人口普查,它的“数人头”与民主政治的“数人头”是密切相连的。从政治上说,“数人头”就是选举,不仅是有投票权的公民可以直接参加各种选举,而且他们选举出来的代表,将在民主代议制度中进行表决,为选民们的利益说话。在这两种机制中,都是以“数人头”来决定最后结果的。

  “数人头”直接关系到的是公民的经济权益,只有正确地数清楚人头,才会有公正的经济权益分配。“数人头”还关系到公民的政治权益,必须数清楚人头,才能让每个选区能够有足额的政治代表。此次人口普查结果将决定总额达4000亿美元的联邦拨款如何分配给各州和地方政府,并决定国会众议院435个席位的分配。

  在美国,早已形成了这样的共识:数人头胜过砍人头(阶级斗争),但是,还是有许多少数族裔的人们,由于某些顾虑和本文化中缺乏公共参与的习惯和意愿,所以以往的参与并不踊跃。例如,纽约有些华人聚居的区内,2000年的人口普查问卷回复率只有40%。许多华人因为身份或语言问题,对于人口普查非常排斥。加上华人的一间房子,常常住了比一般美国人多好几倍的人,普查结果比实际人数要少许多。

  在少数族裔中,华裔参与不积极,尤其突出。根据2000年人口普查数据,全国寄回问卷率为67%,纽约市为55%,而华裔居民的问卷回复率远比这个平均数字要低。有关人员说:“华裔居民普遍对人口普查认识不深,加之对政府不信任,忽略寄回问卷的重要性,怕身份被盗,语言障碍,怕住宅人众被消防局取缔,以致成为人口普查中最难算的族群。”因此,呼吁华裔居民积极参与人口普查,成为一件具有公民教育意义的事情。

  为了打消少数族裔居民对于身份问题的顾虑,人口普查局专门印制了多种语言的问卷,供公众选择。工作人员特别说明,人口普查一向绝对保密安全,不会向任何人透露。如果美国总统、联邦调查局或者国税局来打听某人问卷内容,而人口普查局人员没有拒绝他们,那么当事人就要被追究法律责任:5年监禁和25万元罚款。

  美国政府非常重视人口普查,为了不遗漏那些不寄回人口普查表格的居民户,为此征召大批临时工作人员登门拜访,在我所居住的奥克兰市,他们每小时工资是22美元。人口普查的表格附有一个预付邮资的信封,每份邮寄问卷花费42美分,但若派人上门收取问卷,每户的平均花费将达到57美元。如果民众都能寄回问卷,政府可节省15亿美元。此次人口普查预计将花费147亿美元。

  人口普查是民主政治的一部分,而民主政治是很花钱的。但这不应该成为怀疑或反对民主政治的理由。按人口数目和地域(州、省)在国家最高立法机构中公平分配名额,在世界众多的国家里早已经得到有效实施。在美国,按人口决定众议员人数(按目前的情况,每个国会选区是600万人),按州决定参议员人数(每州2名),这样的制度能够比较公正地代表全体公民的权益,所以得到绝大多数公民们的支持和合作。

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文章来源:南方都市报

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