美国总统选举的制度和程序

选择字号:   本文共阅读 8803 次 更新时间:2000-11-06 14:47:00

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政治学系   杨明副教授  

  美国大选年非常好记,适逢闰年。大家对美国总统选举非常关心,从另一个侧面也反映出美国总统在美国政治中的地位。大家知道,美国是一个典型的总统制国家,一个严格遵循三权分立原则的国家,其宪法就是一个三权分立的样板。因此,美国制治制度的总统制与三权分立是很清晰的。美国是总统制国家,与内阁制国家不同。内阁制国家的总统只是一个象征,而美国总统是集国家元首与行政首脑于一身的职位。一般的国家元首,一般有行使国家最高外交礼仪,广泛的任命权,三军统帅,还有荣典权。在内阁制国家,总统批准法律只是一个程序。但在美国,总统批准法律只是一个程序。但在美国,总统是有实权的,比如批准法律,是法案变为法律的必经途径,是权力制衡的重要手段,总统可以否决法律,国会必须再以2/3的票数通过方可使法律生效,但是这是很困难的。美国总统做为三军统帅,也是实实在在的,如62年古巴导弹危机,采取何种方案,就必须由肯尼迪拍板。1974年,国会通过了战争权力法案,制约总统宣战的权力。

  美国选举两年一次,而每逢四年就是大选年,两个大选年之间有一个中期选举,改造众议员和1/3的员,而大选年则选举众议员,1/3参议员和总统、副总统。

  美国总统选举制度,从法律上讲是一个全民的间接选举制度,由全国人民选出选举人,然后由选举人来选举总统。但实际上没有什么意义,和直选一样。选举人的选举按当时参众两院的选区划分,535人再加哥伦比亚特区的3人。选举人由人口划分,美国每十年进行一次人口普查,每五年进行一次抽样调查,以此划分选举区,每一个选举区选举一个总统选举人,但是在选举过程中,分为三个大阶段。

  第一阶段,总统候选人的提名阶段。美国是一个两党制国家,但这不等于说美国只有两个党,而是说只有两个党才能执政的可能。一般先由共和、民主两党提出总统、副总统候选人,交由选举人选举。最早的时候,总统候选人是由两院联席会议来提名,但是,一来这样有违三权分立原则,二来不够民主,1831年之后,改为由各党提名的政治惯例。现在主要由党的全国代表大会提名本党候选人。那么,党代会怎么召开呢?党的代表又怎么产生呢?按现在通行的做法,就是由各州党代表大会选举全国党代表大会。但也有些州由党员直接选举。在党代表大会产生的同时,美国选举有很独特的一点:总统预选。美国总统预选,就是由各州的党员投票选举本党的候选人,这起源于1910年的俄勒冈州。预选在各州的方式也不一样,有一些州直接选举党代表,同时选举本党总统候选人,而有些州则分别选举,还有的州实行有约束力的预选,即规定党代表一定要忠于本州党员的意愿投票。预选一般都首先在新罕会布尔州举行,这实际上是一个很小的州。美国政党制度是世界上最不严谨的,因此,四年一度的代表大会就非常重要。代表大会有三个任务:一通过党纲;二、决定党的总统候选人。一般在野党在七月召开党代表大会,而执政党则在八月召开。三、设立代表资格委员会,审查代表资格。党代表大会代表人数一般是二三千人。52年之年,代表大会盛行幕后交易,52年之后,渐渐民主化,由党的代表大会直接选举本党总统候选人。代表大会选举总统候选人,按惯例,代表们会一致通过副总统候选人。总统候选人要能平衡党内各派势力,要有丰富的政治经验,很多总统都是州长、议员出身。总统候选人还要有声望,如肯尼迪,出身豪门,风度翩翩,就很容易得到女选民的喜爱。

  第二个阶段,竞选。每个党都提出自己的总统候选人之后,总统选举就进入竞选阶段,竞选的手段有几种:一、宣传,到处散发宣传品,二、集会,包括募集竞选经费的集会。三、巡回讲演。然后接着往下一站走。现在是电视演讲,这是花钱很多的。竞选经费,以前是靠企业老板捐助,当选后又给企业以好处。为了防止这样的权钱交易,现在逐渐建立起政府竞选基金。经费的使用也有严格规定,收支情况要定期公布。美国法律不允许大宗捐助,捐款必须真名实姓,这都是为了消除金钱的影响。1974年成立了总统总称基金,但使用不能超过0.2美元乘以当年选民数。现在小布什和戈尔已经结束竞选阶段了。

  第三阶段,选举。选举分两个阶段,第一阶段,选举总统选举人,第二阶段选举人选举总统。大选年11月份的第一个星期一举行大选,选民对选择哪个候选人表态。美国实行胜者全得制,哪一个候选人在一州中获胜,该州全部选票就归其所有。选举人必须按照选民的意志投票,因此,法律上是间接选举,但实际上是直选。各州选举人组成选举人团在12月份第二个星期三后的第一个星期一在各州投票,票箱送到参议院计票,由众议院宣布结果。这就会出现一个问题:有的总统是多数总统有的总统是少数总统,这是胜者全得制产生的问题。法律规定如果没有一个总统候选人得到半数票,则由众议院在前三位中选举一人,历史上只有1800年出现这种情况。

  新总统在第二年4月20日中午12点宣誓就职,由联邦最高法院首席大法官主持,这段时间内,新总统要组阁,并向国会发表国情咨文,这段时间是很繁忙的。

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