许倬云:精神空虚是近百年来人类面临的危机

选择字号:   本文共阅读 32138 次 更新时间:2023-06-18 08:39

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许倬云 (进入专栏)  

 

建立新的文化体系是艰巨大业

现代社会,经济因素造成人心不安和焦躁,而政治权力固化造成人民和权力持有者之间的疏离,这使得人在乱离困惑之中,惶惶不知所措,要寻求精神上的安身立命之所而不可得。

过去那些宗教信仰或思想体系,已大多式微甚至崩解。正如前面有一章所说,现代科学的进展,以及全球化之后文化与文化之间的碰撞,已经使得所有的宗教都面临以前从来没有过的严重危机。以神学为主的理念,尤其是单一神信仰的基督教、犹太教和伊斯兰教,它们论述的依据,都很难自圆其说。这些宗教系统都在萎缩—过去的信徒,有些离开信仰,有的盲目地依附于教条和口号。

那些以人文为本的思想体系,例如印度和中国的传统思想体系,却又在近两百年被西方思想压倒,它们的文化传统已经丧失殆尽。重建这两大思想体系,不仅是修补,而且还必须吸纳和融合现代文明的精华以自我提升。建构一个贯穿古今、融合人我的文化体系,乃是非常艰巨的大业。

安顿内心才能稳定自己的社会

今天,全世界的芸芸众生在思想和灵魂两方面都是空白的。有知识的人,渴望建立超越的价值观;一般大众只知道自己无所归属,却不知道如何重建。这精神上的巨大空虚,是近百年来人类面临的严重危机。

人类创造了文化,不是只为了吃饱穿暖,不是只为了满足生存的需要;人是有灵性的动物,人只有找出许多超越性的价值,安顿自己的身心,稳定自己的社会,才能面对个人和集体的种种困惑与灾难,才能面对这巨大的自然,做出最适当的协调和欣赏。经济因素的扩大,虽然不是使今天之世界发生如此巨大转变的唯一条件,但是,经济力的影响却是非常深远的。

总结来说,到了20世纪下半叶,全世界的人类一方面走向全球化,融全球为一家,另一方面在科学和技术上迈出大步,取得可喜的进展,然而,在经济、政治、社会这三个方面,却都面临无所措手的巨大困难。21世纪走过的前十年,我不仅没有看见全面的解决方案,反而看见更多的混乱。我们个人生活的舒适度虽然已经远胜于祖先,却又产生更多的欲望。追逐欲望,永无止境。我们过着非常舒服的物质生活,但我们不知道自己该想什么,也不知道自己该做什么。为了满足更多的欲望,我们势所难免地彼此争夺,互相冲突,而且浪费和消耗巨量的资源,使得我们的家园地球,终于不能支持我们无限扩大的需求。然而,我们的心灵却是空虚、寂寞和无助的。下一步,人类会走到哪个方向?如果我们不做出正确的选择,不调整前进的方向,大概会在这无底深渊,越陷越深,以致在全球无限的物质欲望和压力下,最终丧失自己,人类将成为只是拥有巨大生产力和高度科技能力的猿猴。

人类下一阶段的文明应当是科技挂帅的文明,如何从科学和技术的发展上寻找新的超越价值,是我们每一个人都要努力思考的。在互相沟通之后,做出各种文明的整理和融合,也许我们才能柳暗花明,开始新的道路。

现代社会中人的处境发生了极大的变化

在今天的社会,一个经济发达的国家交通很方便,就业也有很多选择的机会。城市化的居住环境,再加上信息工具发达,每一个个人在高度流动性的社会中,很难和另外一个个人保持长期联系,更谈不上构成比较稳定的社团。乡党邻里、宗族亲戚在今天都不过是回忆,不再具有真实的意义。在高度发达的国家,例如美国和西欧,每个人的生活都有太多的选择,而每个人能够得到的机会,既有许多可能性,也有许多限制。于是,个人是飘零的,也是孤独的。今天,在这个经济发达的社会中,有许多人是在网上工作,在家里上班,他们更没有所谓的同事、同僚等一群朋友。最近大家在讨论教育制度,说网上的课程和学校已经纷纷出现,将来受教育也是在网上接受信息和训练,于是同学这一环也不见了。家庭这么一个重要的生活单元,既有感情又有血缘的纽带,今天也在逐渐解体之中。因为,人珍惜自己的自由,不愿意再把自己与另外一个人绑在一起,婚姻因此成为一个短暂的结合,甚至不再有这样的制度。在这个最自然的单元也濒临破碎的时候,个人实在已经无所归属。个人确实是拥挤人群中的孤独者,相呴以湿、相濡以沫在今天已经成为奢侈的幻想。人不仅是孤独的,也是寂寞而无助的。

人类不过是许多动物中的一种,灵长类中人这一科,论体力、自卫能力都不如许多其他动物。人能在万物之中占据优势地位,是由于人有智力,更重要的则是因为人能通过语言和思考结合成一个群体——这个群体的结合能力使得人类能够从动物世界中脱颖而出,统治这个世界,将整个世界作为神赐给人的伊甸园。

今天人群已在离散之中

到了今天,人群已在离散之中。绝大多数的个人为了谋生,必须归属于某种产业单位。产业单位是以金钱结合的,在这巨大的产业结构中,个人只是可以随时被替换的小零件。在今天的科技生产条件下,人的异化程度比过去更为严重:单独渺小的个人只是将他自己的力量融入产业单位,他自己已经不存在了,他不过是一个随时可以被替换的小零件。人的尊严究竟在哪里?人的自主性究竟在哪里?人之不同于其他动物就在于人能合群,那是不是合群之后就不再有自己?“群”又归谁主导?用金钱堆砌的无冕之王、假借公权力而取得支配地位的民选贵族,他们已经代替了过去的封建领主和帝王,主宰着许多小民百姓的命运,也决定着国家共同体的功能和发展方向。

从启蒙时代到今天,人类在这三百多年中逐渐发展取得的成绩,从生产的能力和生活的舒适程度来说,都远远超越了过去千万年加起来的总和。人类因此自信,也因此骄傲。但今天,这三百多年的发展也让我们看到了意想不到的后果:在这个方向上人走得越远越快,大多数个人的权利和自由都不再得到保障。人有了自由,却不再平等;有了安全,却不再有慰藉。人在伊甸园外,是不是只剩下额头流汗的机会?这茫茫大地是不是终于只属于那些人上人的“高级人”,而“低级人”的命运只不过是散漫的工具?这些都是我们必须好好思考的大问题。这个现代文明社会还在继续不断改变,我们是让惯性作用继续进行,还是加一些匡正,带回人的价值,带回社会意义?

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