龚宁 龙登高 伊巍:破冰:天津港冬季通航的实现——基于海河工程局中外文档案的研究

选择字号:   本文共阅读 118 次 更新时间:2021-02-02 00:14:45

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龚宁   龙登高 (进入专栏)   伊巍  

   内容提要:天津港在冬季约有72天的封冻期无法通航,严重制约其对外贸易的发展,直到海河工程局成功破冰通航。揭开尘封的英文、日文档案,这一破天荒的历史事件得以再现。作为公益法人的海河工程局,以其独特的优势整合中外官商各利益相关方的资源,在清末民初动荡时局下顺利引进西方技术、人才、信息,发行公债海外融资,形成有效的管理模式,短短一两年就实现了破冰通航,并且得到持续发展和完善。从破冰船的订制与作业,无线通讯设备的使用,到新河修理厂定期的维护和修理,以及救援与导航,形成了一套完整而成熟的破冰业务系统,成为中国破冰业的中心。冬季通航对天津港的贡献率,从几乎是零渐增至1929-1930年度的18.6%。从而使天津港在北方不冻港的挑战中,能够克服自身的劣势,区位优势与市场优势得以释放,港口竞争力得以强化。

   关键词:破冰 海河工程局冬季通航 无线通讯 公益法人

  

  

   19世纪后期,天津对外贸易日益扩大,轮船及其吨位数量都逐年增加,但海河淤塞严重,特别是海河冬季封冻无法航行,严重制约了天津港的发展,在秦皇岛、大连、烟台、青岛等北方不冻港的竞争中处于不利地位。[1]直到20世纪初,秦皇岛还是天津港的冬季码头,根据日本驻屯军的调查,1906年天津依靠秦皇岛进行的贸易额达到1 344.7万两,占当年天津全年出口额的11.6%。[2]清末民初,继现代疏浚在海河顺利展开之后,1911-1912年,天津港冬季破冰开始积极筹备,并迅速启动,以解决限制其对外贸易进一步扩大的瓶颈问题。

   冬季破冰是一件破天荒的大事,具有划时代的历史意义,以往不论是水运史、港口史、城市史和贸易史中都有所提及,[3]但由于海河工程局档案长期封存,不可能形成系统性论述和深入挖掘。揭开尘封的海河工程局档案,特别是其年报、月报和董事会会议记录等英文、日文原始档案资料,天津港冬季破冰的详情与贡献得以再现,其背后独特的历史价值亦令人深思,予人启示。

   天津港冬季破冰是由海河工程局主持开展的。作为中国第一家现代化疏浚机构,海河工程局对近代天津的发展与海河治理贡献卓著,但专门的研究很少,这也是天津港冬季破冰鲜为人知的原因。海河工程局成立于1897年,是一家非营利性的机构。它由中央政府授权,天津海关与地方政府给予其经费支持,但属于非政府性的公益法人,由中外官商各方利益群体代表构成的董事会独立经营,具体管理则由外国总工程师负责。[4]这一独特性质,是海河工程局成功实现破冰的制度保障。

  

   一、利益相关方合作推动破冰

  

   天津港每年12月中下旬至次年2月下旬或3月初进入封港期,这一季船舶无法进入天津港,1902-1903年度至1910-1911年度平均封港72.3天(见表1),约占全年的1/5时间。海河的物资运输就必须抢在封港之前完成,海上邮政在冬季也改为陆路转运。这越来越成为制约天津发展的不利因素,特别是北方不冻港大连、秦皇岛、烟台等对天津构成的有力竞争与挑战。

   表1                             1902-1911年天津港封港天数

  

  

   资料来源:Hai-Ho Conservancy Commission Report for1911, 天津航道局档案室藏,海河工程局档案(海河工程局档案主要有两大部分,一部分制成缩微胶卷,共九卷,本文以卷号页码注明;另一部分未有编号,也没有编入缩微胶卷中。另海河工程局档案以下为方便简称HHC)。

   1911年5月由洋商总会推动,海河工程局开始讨论“保持冬季港口开放”和“要求用破冰船”等事宜。5月26日,洋商总会致函海河工程局,“冬季几个月河道封闭,会给天津的贸易带来很大的不便,这是不言自明的。”加之铁路铺设日广,其他各埠的竞争日剧,天津港冬季破冰通航势在必行。[5]30日,海河工程局便回信,“本局已下令进行调查,待完成后,将递交报告一份”,不仅如此,海河工程局还在考虑聘请破冰专家,以及所需费用的问题。[6]洋商总会之所以率先并最积极推动冬季破冰,首先是因为洋商在天津对外贸易总额中占到80%的份额,[7]居于主导地位,冬季破冰通航直接攸关其切身利益;另外,洋商总会在海河工程局拥有一席之位,这使得他既有权利,也有义务对海河工程局的业务开展提出建议。

   海河工程局很快就冬季破冰事宜向海关提出申请,海关道7月4日回函同意。这意味着得到政府的许可,海河工程局开展破冰工程具有了合法性。[8]13日,海关道回函,建议将大沽沙的水文条件,以及冰凌成因等资料寄给破冰专家,特别是与大沽沙港口条件相似的波罗的海港口,因此咨询德国领事馆可能是一种有效的方式。[9]26日,海河工程局将海关道13日的回函,以及根据海河河湾的特点,以往对水位、潮汐、泥沙含量、气温的调查数据和不同观察站的实地调查,海河工程局总工程师作出的可行性报告,[10]一并提交给洋商总会。同时领事团代表向欧洲各国发函,寻找破冰专家。[11]8月14日,海河工程局得到德国领事馆转来的德国外事处(Germany ForeignOffice)提供的,关于派遣破冰专家来津调查的报告,并将这份报告转交洋商总会。根据德国外事处的推荐,破冰专家莱斯(Liese),“计划下一个冬季来大沽沙进行5个月调查,为此需要提供总共900英镑的费用,包括每月120英镑的工资,加上住宿津贴和旅费”。[12]由于聘用专家超出了董事会的权限,由洋商总会、航业公司[13]和海河工程局董事会各出三名成员组成的海河参事会[14](Board of Reference)很快就此进行了讨论。8月31日得出结论,同意聘用破冰专家来津调查。[15]当年11月12日,莱斯就来到天津进行实地勘查。[16]

   经过1911-1912年冬季的调查,莱斯认为天津港冬季航行是可能的。对于破冰船的设计他也提出了具体建议:“我认为2条破冰船就足够了。考虑到坝上的浅冰,较小的一条破冰船,马力为350焦耳就足够了,最小吃水应该为1.40米,加上压舱水箱为2.20米,这样的小破冰船将用于浅水处及破薄冰。我认为大船马力为550焦耳,吃水从3米到3.5米就足够了,这条大船将承担大部分的工作,也在破冰工作中打头阵。这两条船都应建成有一个向上指向船头、并无阻碍地直接进入船尾柱的龙骨,以利于克服水的阻力。船尾也应建成尖形,船尾柱必须延伸高于舵”。[17]他还将在易北河破冰时使用的破冰船的设计、性能和预算等详细信息都提供给了海河工程局。

   1912年4月1日海河工程局针对破冰工程召开了一次董事会会议,决定把破冰业务纳入工程计划。根据莱斯的建议,海河工程局在5月15日设计出破冰船蓝图,[18] 6月开始面向全球招标。8月江南造船厂竞标成功,取得了两艘破冰船的制造权,即“通凌”号和“开凌”号。1913年8月和9月“开凌”号和“通凌”号先后进行实验,并取得成功。[19]由此天津港开始了冬季通航的历史。

   破冰业务的产生时值辛亥革命,清政府倒台之时,但由于这项业务符合天津租界洋商开展海外贸易的需求,也符合航业公司和海河工程局拓展业务的需求,其开展过程较为顺利。从洋商总会1911年5月提出,到1912年4月纳入计划,仅一年的时间,到1913年冬季,两艘破冰船已经准备妥当。破冰业务开始实施。

  

   二、资金筹集:海关税的转移支付与公债发行

   破冰业务耗资巨大,主要包括两大部分:其一是日常开支;其二是破冰船的购置与维护费用。关于破冰业务的日常开支情况,1911年5月27日董事会会议估计约2.8万两,[20]然而,1928年后的支出远远超过预期,如图1所示。1936年由于遭受特别严重的冰灾,当年的破冰费用达到7.45万两。日据时期,日益严重的通货膨胀造成工资、津贴以及燃料价格的上涨,[21]破冰费用到1943年已经达到12.85万两。

  

  

   图1  海河工程局的破冰费用

   资料来源:Hai-Ho Conservancy Commission Report for1915-1941;『海河工程局民国三十一年度報告』;『海河工程局昭和十八年度報告』,HHC。

   说明:1933年废两改元,所有财务单位改为银元,此图按1元=1.48两换算。

   但作为公益法人,海河工程局在开展破冰业务时,如其疏浚主营业务一样,并不直接向其服务的船舶收取费用,其日常的经费主要是通过海关税的转移支付解决的。海关税的转移支付主要包括两个部分:其一是河捐,按关税的一定比例收取[22];吨捐,按往来天津的船舶所运载货物的重量收取(1钱/吨)。1923年,为了修建万国桥,临时征收了桥捐,按关税的2%收取。日据时期,另新增了海河改进附加税和桥税,分别按关税的8%和2%收取。1911年至1937年,关税的转移支付平均占海河工程局总收入的70%,个别年份甚至超过90%[23]。每次新税的征收和税率的调整,都得到了中国政府和外国领事的批准,并与商会代表、轮船公司代表开会商议以达成合意。随后由海关代为征收并转交海河工程局作为日常工程经费。

   购置破冰船则是一次性巨额开支。最初购置的两艘船由江南造船厂建造,实际价格为2.023万英磅。其资金筹集由海河工程局发行公债解决。海河工程局在创建之初,就借助英国工部局发行了第一次公债[24],并以海关税的转移支付为还本付息的来源,之后以河工捐和船税为担保,又发行了三次公债为裁弯取直工程融资。1912年正式将破冰业务纳入工程计划后,海河工程局发行了长期公债D,专门为破冰业务,特别是破冰船的购置筹资。

   表2 海河工程局破冰船购入价  单位:两

  

  

   资料来源:『海河工程局民国三十一年度報告』,HHC。

   说明:“开凌”号和“通凌”号的购入价以英镑标注,分别为6 580磅河13 650磅,本文按1英镑=2.191两进行换算。

   公债D共计发行29万两,[25]利率6%,以河工捐和船税为担保,由华比银行(Belgian Bank)[26]经销,1914年发行完毕。公债D从1919年开始偿还,每年抽签还本付息,到1934年如期全部清偿。[27]

综上,海关税的转移支付和公债一起,为海河工程局破冰业务的开展提供了资金支持。(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《中国经济史研究》2017年第6期

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