胡荣:社会单位理论:对社会学理论进行综合的一种尝试

选择字号:   本文共阅读 4432 次 更新时间:2006-08-06 10:58:57

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胡荣 (进入专栏)  

  

  社会学理论是一种抽象程度较高的知识。[i]与靠经验观察获得的实证知识不同,社会学理论不完全以经验为基础,而主要靠理性的想象力对各种素材进行加工。这就使得不同的研究者在研究同样的现象时会得到大相径庭的结论,一个理论能发现的东西恰好是另一个理论所忽视的。在不同的社会学理论中,由于各自使用的一系列概念不同,对社会进行分析时所选取的角度不同,因此它们得出的结论也迥然相异。

  长期以来,社会学理论中不仅存在宏观研究与微观研究的对立,也存在着强调社会整合均衡的观点与强调社会冲突、变迁的观点相对立。[ii] 1988年,本人在一篇文章中初步提出“社会单位”这一范畴,试图对困扰社会学理论的宏观研究与微观研究、冲突观点和整合观点进行综合(胡荣,1988)。在随后出版的另一部书中,我进一步阐述了建立综合的社会学理论的构想(胡荣,1992)。但后来的一些时间,我大部分时间都忙于做一些实证的研究和忙于具体的事务,无暇思考一些理论的问题。很高兴这一次能够参加人民大学主办的“中国特色社会学:历史、现状、未来”学术研讨会,借此机会介绍一下自己的观点和想法,希望得到各位专家的批评指正。

  

  一、社会单位的定义

  

  所谓社会单位指的是人与人之间在互动的基础上自然形成的或为一定目的而建立的关系网络。社会单位一词所涉及的范围很广,它既包括家庭、邻里、朋友群这些初级群体,也包括工厂、军队、医院、行政机关等社会组织。原始的部落是一种社会单位,现代有组织的国家也是一种社会单位。有的社会单位结构较为简单,一般不包含其他的社会单位,如核心家庭、朋友群等;有的社会单位结构复杂,象一个国家内部往往包含无数大大小小的社会单位。此外,在现代随着国与国之间互动日趋频繁,国与国之间的互动逐渐形成了一种全球性的社会关系网络,构成了我们通常所说的“世界体系”。社会单位是人们在互动过程中形成的关系网络,不同的网络在规模上有大小的不同,在结构上有繁简的差异,在时间上有久暂的区别,于是就有了家庭、邻里、科层制、部落、国家、世界体系等种种不同的社会单位。

  根据上面的定义,社会单位具有如下特点:

  第一,社会单位是互动的产物。古希腊的哲人们早在几千年前就说过,人是政治的动物。此后,马克思评述道:“人即使不象亚里士多德所说的那样,天生是政治动物,无论如何也天生是社会动物” (马克思、恩格斯,第二十二卷,1995:363) 。人之所以是社会动物,因为每个人都不能离开他人而独立生活,都要和他人发生这样或那样的互动,形成这样或那样的关系。人有各种不同层次的需要,而这些需要的满足无一不发生在人际的互动过程之中,除了生需要有赖于物理性酬赏之外,其他需要的满足均有赖于社会酬赏。人为了取得物质酬赏和社会酬赏就需要与他人发生合作、交换等各种互动活动。在互动中必然形成种种社会关系,因此社会单位是这种互动的产物。正因为如此,马克思才说:“人的本质不是单个人所固有的抽象物。在其现实性上,它是一切社会关系的总和”(马克思、恩格斯,第一卷,1966:18) 。

  我们把社会单位看作是互动的产物,就可将其和社会类属区别开来。阶级、民族、青年人、老年人以及妇女都是社会类属,同一类属的人在经济地位、年龄、性别或其它方面具有共同特征。但社会类属不是社会单位,因为作为社会单位,其成员间必须有一定的互动,从而结成一定的社会关系,而社会类属的分子间却不一定有这样的关系。

  第二,社会单位中的关系是一种网络。当人们的互动频繁到一定程度,为了某种需要或达到某种目的,根据特定的风俗、传统、法律、法则、规章,确立起一种比较固定和持久的关系,这个关系网络便形成了,新社会单位也随之产生。这种关系网络的形成有各种不同的形式。有的是在互动基础上自然形成的。例如,原始人为了狩猎,为了对付共同的敌人,他们便在血缘关系的基础上联合几个家庭组成一个原始群。两个青年男女在交往过程中情投意合,于是便按有关法律规定到有关部门登记结婚,形成固定的夫妻关系,组成一个新的家庭。有的社会单位是通过武力建立的。公元221年,秦始皇在战国群雄兼并战争中取得了最后胜利,把如此广大的土地和众多的人民第一次置于一个政权之下,建立了秦王朝。有的社会单位在建立的时候先提出一些规则或章程,然后通过吸收成员组成。

  每个社会单位都有关系网络,但不同社会单位的网络却有很大不同。有的松散,有的严密,有的和谐,有的紧张。一个朋友群的网络是比较松散的,而且其界限也不甚明确。军队的关系网络却异常严密,每个士兵该做什么,不该做什么都有明确规定。一个幸福家庭的关系是融洽的,而监狱看守和囚犯的关系往往是敌对的。

  第三,社会单位中的关系具有持续性。人们为了满足某种需要或实现某一目的而和他人互动并组成社会单位,而这些需要的满足或目的的实现往往要经过一段时间,短的要几个月、几年,长的则达几十年、几个世纪,甚至更长时间,因此社会单位中的关系具有持续性。售票处的长队、围观车祸的一群人、电影院里的观众、巴士中的乘客,都不是社会单位,它们是一种社会集合,因为这里的人际互动和交往是暂时的,不会久长。因为社会单位中的关系是持续的,所以社会单位也不同于骚动、游行、罢工等集群行为。在集群行为中,人们可能发生暂时的互动,具有一定社会联系的雏形,但由于集群行为往往是无组织、无领导的非制度化行为,因此其互动是暂时的,不能形成持久的关系网络。

  人与人之间之所以要通过互动结成各种社会单位,最根本的原因就是为了更好满足自身的需要。马斯洛把人的需要分为生理需要、安全需要、社交需要、尊重需要和自我实现需要五个层次(参看戈布尔,1987)。我们认为,除了马斯洛所说的五种需要之外,还有一种“价值需要”,即一种与价值观、世界观相系的需要。它是个体对外界事物和世界秩序的解释而产生的,满足这一需要的资源便是与个体世界观、价值观相一致的某种世界秩序。经过社会化的学习,每个人都有一套关于世界的“理论”,尽管这种“理论”有简单和复杂之分。对于那些信仰某种宗教、学说或主义的人来说,他们的“理论”实际上就他们所信仰的学说,宗教或主义的世界观和价值观实际上就是他们的世界观和价值观;对于那些没有信仰按规定宗教或主我的人来说,他们的“理论”可能是自身的经历和各种适应的综合。就象人们需要吃、喝、住、穿才能维持生理的平衡一样,人们要求世界建立与自己世界观一致的秩序才会有心理平衡。价值需要不仅是个人各种需要中的一种,而且还影响(甚至决定)个人需要体系的结构。马斯洛谈到,每个人低层次的需要得到满足之后就会向高层次的需要过渡,但他没有说明为什么有些人低层次需要满足之后仍停留在低层次的需要上。如果仅从个体需要已经满足的程度考察,我们无法充分解释不同的人在相同的情境中为什么会有不同的选择。正因为如此,马斯洛的理论才被认为是机械的。实际上,如果我们把人的需要分为生理需要和社会需要两大类的话,生理需要中不同具体需要的排列基本上由个人的机体状况决定的,而社会需要中各种具体需要的次序则完全取决于个体的价值需要。也就是说,价值需要左右着个体的整个需要体系的结构,它既决定个体社会需要的次序,也影响着生理需要的满足。总之,价值需要作为一种独立的需要,它要求个体和世界都有某种秩序,要求世界符合自己的“理论”,一旦发现世界与自己的“理论”不符就会不快,就会有加以改变的愿望;另一方面,作为决定需要体系的因素,价值需要渗透到其他各个层次的需要中,随着各个层次的需要的满足而得到满足。

  我们提出社会单位这一涵盖范围较广的范畴,试图用此对长期以来困扰社会学理论的宏观-微观研究脱节问题进行综合。与此社会单位范畴相关联,在这一理论中我们还提出了需要、资源、社会互动这几个重要的概念。人有各种需要,这些需要既包括马斯洛划分的五个层次的需要,也包括与人的价值观相联系的价值需要。需要是一切社会行为的基础。我们把能满足人的需要的一切东西都称作资源,资源可以是物质的,也可以是精神的,既包括有形的东西,也包括无形的东西。人为了满足自身需要,就要从他人那里或自然界获取资源,互动就是在此基础上产生的。互动是相互的社会行动,其主体可以是个人,也可以是社会单位,其种类既包括直接互动,也包括间接互动。为了满足个体的需要,人与人之间发生社会互动,当互动形成一定的网络时,便产生了社会单位。[iii]

  

  二、社会单位的类型

  

  法机关相互之间也有一种复杂的制衡关系。

  我们再来看一看社会单位内部的权力关系。初级社会单位是在互动基础上形成的,其形成途径有两大类:一是通过武力征服,一是建立在契约之上的交换互惠关系。在第一种情形中,征服者通过武力建立起社会单位,他(或他们)自然就成了统治者,成了该社会单位的权力控制者。流氓团伙、黑社会组织、专制国家等就是通过这种方式建立的。因此在这种情况下社会单位的成员之间是不可能有平等关系的。

  在第二种情形中,由于社会单位是通过互惠的交换关系建立的,是一种契约关系,这就有可能在单位成员之间建立一种平等的权力关系。不过,单位成员之间是否真正具有平等关系还要看他们拥有资源的情况。当社会单位不同成员拥有的资源(当然这种资源必须与社会单位的目标、性质相联系)很悬殊时,他们之间就不会有平等关系。拥有较多资源者往往通过对资源的控制人与人之间的社会关系网络各类繁多。从性质上看,这些关系网络有的是为了满足人的生理需要而形成的,有的则是其他原因形成的;从规模上看,有大到十几亿人组成的国家,有几千人的工厂,也有三两个人构成的核心家庭;从联系的方式看,有的是面对面的互动,有的则是通过大众媒介或他人进行的间接互动。

  在这里,我们将分别从规模、权力关系、满足成员需要情况以及结构化程度四个方面划分社会单位。

  

  1.从规模划分社会单位

  我们先依据社会单位的规模和联系方式将其划分为社会群体、社会组织、国家和世界体系四个层次。

  (1)社会群体。这是社会单位的最低层次,它的联系方式是面对面的互动。库利所说的初级群体就是社会群体,家庭、邻里、朋友群就是这种社会单位的典型形式。群体成员的面对面互动是这类社会单位的主要特点,即双方都是关系的终点,互通信息或感情不必通过一个中介环节或第三者。当然,这并不排除群体成员一度不在一起而代传口信或互通书信或电话的情况,但这种关系也是建立在面对面的关系之上的。

  (2)社会组织。社会组织不同于社会群体,它规模较大,是通过直接的互动和间接的互动结成的社会单位。我们首先必须明白的是,直接的互动也是构成社会组织中关系网络的基础,甚至象国家、世界体系这类社会单位最初也是由面对面的互动发展而来的。社会组织不同于社会群体的地方在于社会组织中的关系不仅包括了成员间的直接互动,而且也有间接的互动。一般来说,组织的规模要比群体大,人多事杂,因此每个成员间就无法象群体中的成员一样进行面对面的互动,而只能是部分成员之间有直接互动,而其他人则是间接的互动。社会组织是一个较为复杂的社会关系系统,往往有几个或更多较小的社会单位,即社会群体构成。为了使这个系统有效地运行,以实现组织目标,一方面要建立纵向的联系,即建立权力和地位的分层体系,以控制和指导组织,另一方面要建立横向联系,即建立分工合作体系,以领导或实施组织活动。

  (3)国家。国家是一种不同于社会组织和社会群体的社会单位。韦伯认为,在现代是国家或民族国家“成功在一定领土范围内合法地行使着强制和物质力量的垄断权”。国家作为一个社会单位具有两个特点。其一是,和社会群体及社会组织相比,国家的规模很大。不仅国家本身是一种社会单位,而且它还由各种较小的社会单位(各种社会群体和社会组织)构成。国家的行政机关、司法机关、立法机关、部队等就是一系列的社会组织。正如马克思所说:“市民社会包括各个人在生产力发展的一定阶段上的交往。这一名称始终标志直接从生产和交往中发展起来的旧的社会组织,这种社会组织在一切时代都构成国家的基础”(马克思、恩格斯,第三卷,1995:41)。其二,国家的权力是以暴力为后盾的。列宁写道:“国家是阶级矛盾不可调和的产物和表现。在阶级矛盾客观上达到不能调和的地方、时候和程度,便产生国家”(列宁,第三卷,1960:175) 。 和其它社会单位不同,(点击此处阅读下一页)

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