张冠生:重温潘光旦的“中和位育”

选择字号:   本文共阅读 933 次 更新时间:2016-03-22 14:36

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张冠生  



“中和位育”,是潘光旦先生从儒家社会思想中提炼出的一个概念,时值1920年代,是中国社会尤其是文化思想发生剧烈变动的一个时期。他引《中庸》里边“致中和,天地位焉,万物育焉”之义,解释说:“位”的注解是安其所,“育”的注解是遂其生。


潘先生用“位育”概念表达自己的人文理想,提出的虽属学术话题,关注的则是社会大众的生活状态,希望他们能安所遂生。我辈与潘先生一辈相比,在文化思想所能达到的高度上,远逊于他们,很难说能完全理解他们的主张及意义。即使在常识层面上想想,也会觉得安所遂生比安居乐业还要高一筹。“遂生”的内涵比“乐业”要广,至少能把人的内心、人与他人、人与社会、人与自然的和谐包括进去。


潘先生说,“位育”是个新名词,却是个古老的观念。“一切生命的目的在求位育……安所遂生,是一切生命的大欲。”他以此衡量教育得失,认为教育如不能使人安其所,遂其生,那叫办学,不叫教育。此话说于1932年。


此后的每个时期,潘先生都结合当时社会问题解释和发挥“位育”学说。在1930年代是结合民族复兴问题,1940年代是结合战争胜利前后工业发展、乡土教育问题。其时,潘先生曾任清华大学教务长兼社会学系主任、西南联大教务长兼社会学系主任等职,尤重引导教育以位育为本,而位育又以农村为本。


1997年第11期《读书》杂志有文章《位育之道超越了什么?》。1998年该刊第4期又有《玩味“位育”》一文。这个话题的重提,说明它仍有现实意义,仍被关注和讨论,临近世纪之交,自然又是一个时机。潘先生不在了,“位育”一说还有人记得,说明确为我们社会所需。不妨设想,若潘先生还在,他会结合当今哪些问题阐发此说?


1999年,五十多万字的《中和位育》由中国人民大学出版社出版。那是个回顾与展望的年份。到了一个世纪行将结束的时候,人们回顾过往,反思百年,发现有些曾被冷落、遗忘的东西,实在该好生珍视。在世纪交替的历史瞬间,蒙尘终于扫去,遗珠重光。


该书第25页,有潘先生写于1930年代初的一句话。至今重温,倍觉新鲜——


中国的教育早应以农村做中心,凡所设施,在在是应该以85%以上的农民的安所遂生做目的的,但是二三十年来普及教育的成绩,似乎唯一的目的在教他们脱离农村,而加入都市生活;这种教育所给他们的是:多识几个字,多提高些他们的经济的欲望和消费的能力……至于怎样和土地及其动植物的环境,发生更不可须臾的关系,使85%的人口更能安其所遂其生,便在不闻不问之列。


恍然间,潘先生还在,这话说的正是当下发生在我们眼前的现实。


(作者为民盟中央委员 )  




《中和位育》,潘光旦著,中国人民大学出版社出版

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