胡小明:信息价值反省

选择字号:   本文共阅读 6873 次 更新时间:2003-03-12 11:23:00

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胡小明 (进入专栏)  

  

   先感谢大家的掌声,我希望不辜负大家的掌声。我讲的题目是信息价值反省。我们为什么要选这么一个信息价值反省的题目,因为我觉得我们在信息化这个认识上,陷入的迷信太多了。因为大家都在宣传信息化的好处,当你宣传到一定的时候,人们脑子就很麻木,就不再去想这个事情,到底信息有什么好处。因为陷入了非常多的迷信,我觉得这是不符合我们的科学精神,有的东西没那么多好处。任何一个观点,当你说它说到极端的时候,就会出问题。有一位哲学家这么讲,当你说明一件事是真理的时候,你别忘了这个真理的反面也是真理。那么回过头来说,我们大家都在这里说信息化,都说它好,反过来你想过没有,它这个东西在什么情况下是不正确的,它总有一个界限。这个问题都不想,有什么科学精神?我的意思是说,我们对这个问题来说,你有科学的头脑,你一定要分析出来,正确的道理在什么情况下变得不正确,一个不正确的东西在什么环境下演变成正确的。只有把这个界限搞清楚了之后,你才算理解了信息化有价值这件事情。但是我就想对这个问题进行讨论,我希望北大的学生是动脑筋的,他们是思考的,他们用自己的头脑来判断。

  

   我在前段时间看了一个小报,讲了一件事情,李政道写的。他做过费米的研究生,他说了一件小故事。当时两人聊天,费米就问李政道,太阳内部的温度是多少。李政道就说大概是一千万度吧。然后费米就问他“你怎么知道”,他说“我看外面说的”,费米就问“那你研究了吗”,李回答说没有,费米又问“你算过吗”,李说“没算”,“没算你怎么能肯定呢?有同有办法算?”李说“有办法算,但算起来很困难,因为现在的计算机不行”,费米说“计算机不行,那我们能不能造一个计算机”。于是费米就把他的研究工作停下来了,跟李政道设计起来,然后就造了一个计算机再算,最后算出太阳的内部温度。这告诉我们作为一个研究人员,我们不能轻易接受这个社会上一些观点,你不能说因为流行就能不思考。所以说对流行的观点我们必须想一遍,我认为这个是我们做科学研究和做事情非常重要的一点。这就是为什么我说我们要对信息价值做一下反省。到底它有没有价值,价值到底表现在什么地方,为什么很多事情都做得不好。

  

   因为我一直是做这个工作的,我一直在想,现在谁在那里宣传信息的价值。首先来说是IT企业,一个IT企业宣传信息化的价值对它来说是有利益的。我们回过头来想,谁在宣传化妆品的价值,什么“今年二十,明年十八”,是化妆品厂家,为什么这么说,因为它有好处,它会创造一种消费的文化,为它带来了利益。而你这么说的时候谁来平衡,于是卫生部门就来平衡,说这种观点是不对的,因为化妆品的保护有是有,但是有限的,或者说它更大的作用是在心理上。我们对信息价值的宣传是IT企业在做,谁来平衡它呢?有谁来指责它说的过头了呢?没人指责它。如果一个舆论朝一种方向宣传,没有人去指责它,那么它是不是必然会出错呢?是不是必然会有问题呢?比如皇帝没穿衣服,我们大家说皇帝穿衣服了,衣服是多么多么的好,你要不说吧,人们就说你这人跟不上形势,你落后了,那么谁当那个天真无邪的小孩来指出这个问题呢?我认为我们有头脑的人应该想到这个问题。你只有把一个问题的优点缺点说得恰如其分,能够说出它的变化,那时候你才算理解了他。当今我们社会最重要的概念是信息的概念,因此对信息价值的问题的理解是一个非常重要的问题,不能不想就去做,那你能做得对吗?这是我们谈的第一点,为什么选择这个题目。(http://www.bdjt.com)

  

   下面我们再来谈谈信息到底有没有价值。信息有价值,这大家也都说,各种各样的,我们从很多方面去理解、研究信息的价值。当时我问了一个问题,这些问题有时也非常可笑,我们就讲节约有没有价值啊?大家说节约有价值,因为节约能创造财富。我举一个例子,有一个人,他回家跟他老婆说“我今天节约了一块钱”,老婆问“你怎么节约了一块钱啊?”他说“我下班没坐公共汽车,我跟车走回来的”,他老婆说“你这个笨蛋,你跟出租车回来不就挣十块钱嘛!”那么回过头来我们再想这个问题,虽然这个问题这样的简单,但是我们评价信息的价值时候,你说它客观吧你是什么假定呢?你比如说你说“我今天节约了一万块钱,因为我这顿晚饭原来想到法国巴黎去吃的,没去,我在这吃的,所以我节约了一万块钱”。能这么随便说吗?这个东西也不行。但是这问题到什么时候它就错了,这个真理怎么就反过来了?其实这里面有一个界限,你得想清楚这个事情。

  

   好了,我们再来谈信息有没有价值。有很多人讲信息有价值,包含劳动什么的,老用成本的东西来估计它。但有很多的东西并不是一个成本的问题,有的时候价值在一瞬间就烟消云散了,也可能在一瞬间非常有价值了。有人举了一个例子,日本在大学考试之前,考题在前一天被偷出来了,卖了多少钱呢?卖了三千万日元,那么这个信息是不是有价值呢?你说这个信息有价值,卖了三千万日元。那么过了一天之后,就考完了,那这个题目值多少钱呢?它马上就一分钱都不值了。它怎么一下子就什么都不值了呢?如果我花三千万盖了一个楼,除了911炸了一下,它总不能说是一瞬间就没了。那么怎么这个价值一瞬间就没了?还有,有的东西这个价值我至少可以交换吧,我可以把它卖掉嘛,但是你这个三千万的东西你换个别人他未必要,并非重要的东西都有很高的交换价值,使用价值完全因人而宜,是很特定的环境下的。

  

   我们扩展一下,通常我们谈到信息价值的时候,包含了信息、知识和智慧,随着你谈的问题不同,你的主题也在发生变化。也可能你谈的时候,是相对物质、能源来谈的。我们回过头来想,对于信息,它在一件事情所发挥的作用,我们仔细分析会发生很多的情况。人们愿不愿意支付信息的费用,或者怎么样估计信息的价值,实际上来说并不是由信息本身来决定的,而是由你使用信息的环境来决定的。那么什么情况容易由本身来决定呢?一些东西更加有利于流通的时候,它的价值更稳定,像钱、黄金首饰,还有能源像石油,很便于流通,但是对信息资源来说,它经常是对特定的用户、特定的环境它才发挥作用,那么在这种情况下,它经常没有流通的性质,所以它的价值问题要和它的环境密切相关,和人的目的相关。我们为什么会想这么一个问题呢?我觉得有几个说法。有一种说信息是资源,很多人在那里讨论。我说凭什么信息是资源,他就讲信息有什么样的作用。那么这么说也对,比如以色列是阿拉伯那个环境,能够在沙漠造出一片绿洲,为什么呢?是因为以色列人拥有知识,有现代科技,信息发挥了作用。对不对呢?这个东西也对,但是话又说回来,信息作为知识是资源,和其他的资源又有什么不同呢?当我们说信息是资源的时候,实际上会有一种错误的倾向,以为我们掌握了数据,以为我们抠来抠去能抠出什么东西来,实际上你抠不出什么东西来,它没有什么作用。为什么呢?因为信息要发挥作用的话,它需要很多的条件,配套条件非常之多,那些配套的条件不完备的时候,它做不成资源。

  

   我说这个的时候,我有一个想法,有时候也跟很多的企业谈。这些企业就跟我说,像乡镇企业就说,你说信息是资源,要购买,要信息服务,可信息有什么用?能给我带来什么?看那些小报我能干什么去?我不如请客吃饭,请客吃饭能交一个人,能认识一个人,这个人给我提供信息,帮助我走后门,帮助我办事,帮助我打通关系。因此一个人的价值要远远胜过我看你的杂志,看你的小报,看你的信息源。

  

   你说人家说的没有道理吗?实际上有非常多的道理。这时我们就回过头来想,一个信息在我们的行为当中,在我们的有目的的活动当中,它到底发挥了多大的作用?我发觉,它有这么一个规律,信息所发挥的作用是和你的系统其它的环境密切相关的,和你的配套环境有关。如果你的配套环境不完备,你的信息作用是很低的。所以信息的价值并不是由它自己决定的,是由整个环境决定的,整个系统决定的。比方说,我们还从企业的角度来看,一个企业想做件事情的时候,比如做投资,它需要什么?它需要的环节非常多,需要有资金、人才、厂房、政策,有各方面的环境,当各种各样的环境准备得越充足的时候,信息就越发显示出它的重要性。换句话说,信息重要性的增加是由其它环境的完备造成的。就好像孙权和周瑜,他们什么都准备好了,只欠东风,那么这个时候东风的价值立刻就升高了,他会愿意花很高的钱去得到这个东风。为什么呢?因为东风一出现,他全部计划都能够完成了,所以东风在这里就扮演了非常重要的角色。那么假如没有东风,会带来什么呢?第一整个计划就不能实现,对成功不成功影响巨大。第二呢,他所做的其它东西,什么军马呀,各方面的准备都靠投资,他需要保护这些投资的成果,因此在其它环节上他投资越多,信息的作用就越强。换句话说,信息的重要性是由你在其它配套环境的投资来决定的,投资越大,信息越重要。其它环境准备得越完备,信息的成功率也高。

  

   好了,假如反过来,我们什么条件都没有,人们会买信息吗?他不会去买。为什么呢?我即便有了作息,我离成功还多远呢!那概率太小了,我可能还缺钱,缺这缺那。所以我们不能盲目地说信息非常重要,它的重要性是由你的配套环境来决定的,因此信息的价值要由你的环境来决定,而不是它单独的问题。这个使我们想起一个故事,说一个人捡着一个鸡蛋,他就说这鸡蛋很重要,为什么呢?“这鸡蛋可以孵小鸡呀,孵了小鸡然后再下蛋,然后再孵,然后建一个养鸡场,然后把它卖了,就可以挣很多钱,再孵蛋,最后钱挣得差不多了,我可以再讨两个小老婆”,于是他老婆一听就火了,“啪”就把他这个鸡蛋给摔了,那么最后他就什么都没有了。我们回过头再想这个问题,从道理上他这个推理犯了什么错误呢?是不是这个鸡蛋仅仅是你办成事的条件之一,为了把他这个鸡蛋变成鸡需要不断的投入,需要有饲料、养鸡场、设备、人力,这些东西统统都没有,你有了这么一个鸡蛋,你怎么能说什么都有了呢?同样的一个事情,一条信息救活不了一个企业,我们要依据所有环节的准备来确定它的价值,孤立的信息价值是不存在的,必须要和应用环境的完善相配合,这个时候价值将取决于整个系统完成之后你所得到的效益。当一个企业家找一个人联系的时候,这个人本身就是一个强大的信息源,因为每个人有一百四十亿脑细胞,他记了那么多东西,有良好的系统,可以检索,可以给你出建议,咨询,所以交一个人的价值确实比资料的价值要高,这是从信息的价值判断人的作用。但是我们很多人并不仔细去想,他总认为一个乡镇企业家提出的观点必定都是不准确的,可你好好分析一下,人家有道理呀。(http://www.bdjt.com)

  

   既然信息有用,那么为什么很多企业不愿意为信息付钱呢?我们仔细想想国内现在的现象,就说我们搞信息化,目的是拥有更多的信息,这是我们直观的想法,有更多的信息大家决策的水平就更高,就更有效益了,工作做得更好了,我们就更有钱了。既然信息这么重要,能带来这么多的财富,那提供信息的公司为什么一个一个这么困难?现在有几个提供信息源的公司能够有很高的效益?为什么信息这么重要又没人付钱呢?大家都不付钱,说明什么问题呢?这个问题大家不讨论,我觉得这个问题不讨论也是不对的,当你不讨论的时候你就不能面对这个问题。

  

我觉得这个道理也非常简单,就是说当我们评价信息价值的时候,我们是从使用价值的角度来判断的,就好像是说氧气对我们很重要,没有氧气,我不能讲话,你们也不能听课,因为没有氧气我们会死掉。但是谁为我们氧气付帐呢?这么重要的东西为什么我们都不花钱呢?我们进门之后没有说收氧气费呀,对吧,那这什么原因呢?重要的东西和你付钱是两回事,(点击此处阅读下一页)

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文章来源:北大讲坛首发(http://www.bdjt.com)

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