温景嵩:方向的选择是第一位的问题

选择字号:   本文共阅读 2042 次 更新时间:2008-07-22 10:46

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《创新话旧》第1章(8)

1.3 选择好研究方向

1.3.1 两个人的三句话

第一个人是我自己。2000年9月15日在南开大学物理学院博士生、硕士生的迎新会上,我送给新同学两句话:

“抓住现在,脚踏实地,一步一个脚印,

掌握好方向,精心选题,学会抱大西瓜。”

以此和这些年轻朋友们共勉。前面已经讲过四个境界,工作方法和学习方法,如果能够做到,我想就可以抓住现在,就可以脚踏实地,就可以一步一个脚印。此处不再重复。现在讲研究方向上的选择问题。最早对我讲到方向问题的,是在“文革”前,中国科学院大气物理所的一位领导干部— 沈力。他是一位部队转业干部,政策水平高,对我国大气科学事业的发展做出了很多贡献。有一次,他对我说:“要想取得成就,关键在于要有正确的方向。”所谓方向,在那个时代一般的理解,就是政治方向。所以当时我没有听懂。我不明白,在学术上取得成功为什么会与政治方向有关,而且是首要。现在,在经历了几十年的风风雨雨之后,我感到这位老同志讲的确有道理。方向选择问题确实是第一位的大问题。本节开头讲的两句话中第二句话就是我现在的理解。现在解释如下。

1.3.2 从大方向一直到选题

方向选择问题并不是一个笼统抽象的不好捉摸的事情。它是具体的可以捉摸的,甚至无时不在的问题。作为一个中国人,你应该是一个爱国者,应该为祖国的繁荣富强奋斗终身,为中华民族的伟大复兴奋斗终身。这自然是一个人应有的大方向。但这还不够,还 应具体化。现在是和平建设时期,你还应该根据自己的特点,兴趣爱好,选择好一个具体方向。是想当一个文学家,音乐家,还是想当一个科学家,是想当一个企业家还是当一个工程师。如果你已经确定好了你的方向是当一名学者,当一名科学家。是否方向问题就解决了呢,其实不然。还要进一步结合你的特长,爱好和条件确定你的研究方向:是研究物理,还是研究化学,是研究数学还是研究生物。应该说这样的问题,在你考上大学,考上研究生,考上博士生时就解决好了。但这是不是说方向问题就到此为止了呢?还没有。研究方向还要进一步具体化,还有一个今后会贯穿在你一生研究生活之中,经常起作用,它会决定你今后研究成就大小的问题。这就是选题。科学发展到现在,应该说已经达到了很高的水平,取得了很辉煌的成就。现代科技的高度发展业已极大地改变了人类社会的面貌,取得了十分了不起的成就。然而在科学研究工作者面前,人类已取得的成果,仍然是微不足道。而人类认识上尚未触及的未知世界,却依然是茫茫大海,无边无际。因此,可供选择去研究的问题也就多得很,大大小小,数不胜数。于是就产生了一个问题,究竟要选择一些容易出文章的小题目来做呢?还是要学会抱大西瓜,选择一些意义大,难度大,出文章慢,但有生命力有影响力的大题目来做?这里有一个“磨剑”之争。

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