韩建业:敬天法祖信仰可追溯到8000年以前

选择字号:   本文共阅读 582 次 更新时间:2022-12-24 11:17

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韩建业  


每每看到中国人没有信仰的说法。但正相反,中华文明传承发展数千年而至今充满活力,原因之一就在于中华民族始终有着无比坚定的信仰。古代中国人的深层信仰当然不是宗教,不是国产的道教,更不是外来的各种宗教。中国人深入骨髓的信仰是“敬天法祖”,这种信仰使得中国人能将自身置于天地宇宙古往今来的适当位置,永存诚敬之心,常有家国情怀,时时修积德慧,而非个人至上、物欲至上。

“观天之象,究天之极,行天之道,谓之敬天”,“敬天”就是对“天”和“上帝”的敬仰崇拜,与古人“观象授时”有密切关系,在此基础上形成天圆地方、天人合一的宇宙观和整体思维方式。敬天观念在商代已明确存在,殷墟甲骨 卜辞中的“上帝”,居高临下决定刮风下雨、年馑收成、疾病福祸等很多事。《尚书·汤誓》记载“有夏多罪,天命殛之”,《诗经·商颂》记载“天命玄鸟,降而生商”“帝立子生商”,生商灭夏都出自“天”或“上帝”之命。周人更是有着强烈的敬天思想、天命观或对“天”的崇拜信仰,祀天是周人最高级别的祭祀礼仪,只有周王才有资格祀天。周王尊称“天子”,因受“天命”而有资格统治“天下”。周代文献中,“天”“上天”“昊天”“皇天”“旻天”“上帝”“昊天上帝”“皇天上帝”等,基本都指同一对象。《周礼》记载祀昊天上帝要实行“禋祀”,就是烧柴火使烟气上达九天,而且是要在冬至日于“圜丘”祀天。但实际上在山巅祀天也应该是自古以来就有的重要形式。秦汉以后,祀天行为和敬天传统一直得以延续,成为中国古代政权合法性的仪式见证和思想源头。

“安祖于土,守祖于陵,习祖于慧,谓之法祖”,“法祖”就是对祖先的敬仰崇拜,将祖先深埋于墓中,在宗庙祠堂或墓地祭告祖先,并传承祖宗血脉道统。商代祖先崇拜观念很浓厚,殷墟 卜辞有大量祭祀商人历代先公先王的记载,商代墓葬也基本都是以血亲关系为基础的“族墓地”。周代有基于祖先崇拜的宗法制度,以及与此相关的祭祀制度、墓葬制度等,传世文献和金文当中有许多在各种场合祭告先祖的记载。《周礼》中将当时的“族葬”或“族坟墓”分为“邦墓”和“公墓”两类,还设专职官员管理。“法祖”建立在敬天观的基础之上,只有“敬天”才谈得上“法祖”,《诗经》《逸周书》《国语》等记载周天子祀天的时候要以其始祖后稷配祭。祖先崇拜观念、宗族观念流传至今,成为中华民族孝慈伦理、家国情怀的渊薮。

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从考古发现来看,敬天法祖信仰的形成由来已久,至少已有8000年的历史。

“敬天”可能源于观象授时,只有观测相当稳定的天象,才有可能掌握精准可信的农时,总结出后来的“二十四节气”,从而为农业生产提供最根本的保障。中国农业起源已有1万多年历史,到距今8000多年前,黄河、长江和西辽河流域普遍出现农业,已经初步形成“南稻北粟”的格局。有学者认为,8000年前农业的较快发展,很可能与比较成熟的观象授时方法或者天文学的诞生有关,这当然是有道理的,同时很可能也意味着祀天行为和“敬天”观念的产生。

考古学上比较清楚的祀天遗存,较早出现在湖南洪江的高庙遗址。在这个遗址下层发现了一处距今接近8000年的大型祭祀场,里面的4个边长约1米的方形大柱洞,被发掘者推测为“排架式梯状建筑”遗迹,原来可能是一座很高的“通天神庙”。还有数十个祭祀坑,埋有火烧过的各种动物骨骼,个别坑中还有人骨,可能是燔柴燎祭后瘗埋的动物牲坑、人牲坑。出土的白陶祭器异常精美,上面戳印有复杂图案,有可以和祭祀场“通天神庙”或者“天梯”对应的图像,还有獠牙神面纹、八角星纹等。神面纹是在一个似乎可吞噬一切的巨口里面露出一对或两对獠牙,两侧一般还伸出双翼,这很可能是“见首不见尾”的“神龙”或“飞龙”形象,八角星复合纹则可能是“天圆地方”“四方五位”“八方九宫”宇宙观的体现。还有一些飞凤纹,一般都是托举着“飞龙”或太阳向天上展翅欲飞的形象。“通天神庙”、燔柴燎祭、飞龙飞凤,足以复原出一幅可信的祀天场景。

在辽宁阜新塔尺营子遗址的一块小石牌上,也发现了类似高庙的带獠牙的“神龙”图像,年代和高庙差不多。附近的查海遗址则在村落中心有一条长近20米的石块堆塑的龙。高庙和塔尺营子一南一北,相距数千公里,却都有类似的龙形象,说明龙可能已经是8000年前中国大部地区的崇拜对象,与其相关的敬天观也已成为萌芽状态的早期中国的共识。黄河流域和长江下游也有线索可寻。河南舞阳贾湖墓葬中出土了一种一头双叉、一头带把手的骨器,还有一种尺子一样的骨器,有人说它们是观象授时的工具,类似汉代画像上女娲伏羲手持的“规”和“矩”。随葬的龟甲里面装有石子,很可能是八卦类数 卜的工具,有的在龟甲外面还刻有可能表示占卜结果的字符。龟甲和骨“规矩”常放在一起,推测龟甲或与骨“规矩”所观测的天地相关,不排除以较圆圜的背甲象天、以稍方平的腹甲形地的可能,也就是说可能已有“天圆地方”的宇宙观。甘肃秦安大地湾、陕西临潼白家遗址陶钵上的彩陶符号,浙江义乌桥头遗址陶器上的彩陶八卦类卦画符号、萧山跨湖桥遗址角木器上的刻画八卦类数字卦象符号,都和贾湖的数卜密切相关,他们很可能拥有类似的敬天信仰。

8000年前产生的敬天信仰和天文学体系,此后长期延续发展。距今6000多年河南濮阳西水坡遗址的蚌塑“龙虎墓”是二十八宿天文体系已经成熟的明证,而距今5500年左右安徽含山凌家滩的祭坛、八角星纹“洛书玉版”、玉璧,距今5100年左右辽宁建平和凌源交界处牛河梁遗址的三层祭天“圜丘”遗迹等,则都显示出明确的祭天场景和“天圆地方”的宇宙观。大口獠牙的神龙形象,以及各种具象的龙形象,在距今8000年以后也越来越常见。良渚文化、肖家屋脊文化玉器上的“神人兽面纹”,商周青铜器上的“饕餮纹”,其实都是高庙龙形象的延续,也是敬天信仰传承发展的见证。

地球西边的西亚文明、埃及文明等,有发达的神祇崇拜传统,神多、偶像多、神庙多、祭司多,但却少见敬天信仰。比较例外的是苏美尔早期有对天神安努的信仰,《苏美尔王表》开头就有“王权从天而降,落在了埃利都”的记载,《吉尔伽美什史诗》当中有关于安努的传说,乌鲁克遗址有5000年前安努的神庙。在楔形文字中苏美尔人是来自东方的“黑头人”,苏美尔语和当地的闪含、印欧语系没有关系,反而和阿尔泰语系、汉藏语系有相近之处。苏美尔的敬天信仰是否和中国有关,是一个耐人寻味的话题。

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“法祖”固然源于血缘关系,但“法祖”观念为何在中国如此根深蒂固? 恐怕和“以农为本”的观念有莫大关系。发展农业需要较为长期的定居,生于斯长于斯死于斯葬于斯,是中国人代代相传的信念。中国人强烈的“老家”情怀从先人的坟头开始。

墓葬的出现已有数万年的历史,但出现秩序井然的“族墓地”却不过8000多年,且主要流行于黄河流域的裴李岗文化、白家文化和后李文化,以黄河中游地区的裴李岗文化最具代表性,比如舞阳贾湖、新郑裴李岗、郏县水泉等墓地。这些墓地的第一个特点,就是“入土为安”,将祖先深埋于地下,并且装殓齐整、随葬物品,还实行墓祭,显示出对死者特别的关爱和敬重,是祖先崇拜观念显著加强的体现。第二个特点,是每个墓地可以分区分群,还成排成列,有明显的空间秩序,可能体现同一氏族(宗族)的人群在亲疏关系、辈分大小等方面的差别和秩序。第三个特点,同一墓地延续一二百年甚至数百年之久,说明族人对远祖的栖息地(祖坟)有着长久的记忆和坚守,体现出对祖先的顽强历史记忆,可能也为后世子孙在这块地方长期耕种生活提供了正当理由和“合法性”。这样的“安祖于土”的族葬习俗,在中国自8000多年以来延续至今。

西亚同时期的丧葬情况和中国差别很大。从安纳托利亚恰塔尔土丘遗址等的情况看,那里流行居室葬、火葬、天葬,但罕见大规模的土葬公共墓地。居室葬、火葬、天葬的共同之处都是不对死者尸骨进行妥善安置,可能表达了追求灵魂纯洁的观念,却很难真正体现祖先崇拜信仰。西亚、埃及等地当然有族墓地的情况,但年代较晚,主要是在距今6000多年以后,出现的背景也值得深思。(作者为中国人民大学历史学院考古文博系教授)

来源:中华读书报


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