戚学民:写作训练与写作水平

选择字号:   本文共阅读 1153 次 更新时间:2022-02-27 00:11:14

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戚学民  

  

   《抗日战争研究》讨论青年学人的写作水平问题,前面数位老师发表了极为高明宏通的见解。各位老师讨论的主要是历史学界青年学人写作能力不强的现状和解决之道。对于青年学人的写作能力,本人亦有所感受,略有思考,千虑一得,或可供学界参考。

   各位先进讨论青年学人文字表述的问题及其解决办法,主要集中在历史学的特殊层面,即用文字表达历史学研究观点的技术。诚如吴志军先生所说:“历史学术论文的生产是一个包含选题立意、史料批判、推敲写作与投稿发表等诸多环节在内的系统性工程。”王笛先生认为,一篇好的历史学论文有很多标准,文字表达是相对简单的技术问题。他们讨论的是历史学所用的寻找问题、获得原创见解、表达这个发现及其论证过程的学术文章的写作能力,是历史学研究所需要的一种技能。如果是历史领域的文字表达技术问题,青年学人文字不成熟属于正常现象,除了少数天才,大多数学人都是在研究工作中逐渐提升写作水平。如罗志田先生指出的,这是学而知之的问题。因此各位老师主要就年轻学人历史学的学术表达技能,指示解决之道。

   各位老师的意见都很高明,但我们对此问题也许可以进一步追问,这些年轻学人的写作问题产生的原因是什么?如果我们能找到原因,也许能更有针对性地找到解决办法。

   笔者认为,写作水平有一个基本的普遍的层面,并非简单的遣词造句,而是一个人搜集材料、发现问题、研究解决问题、论证观点的能力。写作绝不只是历史学领域需要的特殊技术,是受过高等教育者在工作生活中需要的基本技能,更是全国从事理论工作的青年学人、研究生和本科生普遍需要的基本技能。写作能力不强的问题也绝不仅仅发生在历史研究领域,在各行业的青年学人和大学生中普遍存在。且各位老师或编辑所说的历史学青年学人,基本是我们国家知名大学的博士生、硕士生或者本科生,他们都接受了完整而系统的初等、中等和高等教育,经过层层选拔,才能接受历史学训练,他们的写作水平其实在全国同龄人中属于佼佼者。而且他们进一步深造,攻读硕士博士学位,向历史学期刊独立投稿之时,其中很多已经获得了教职或者研究岗位,应该已经到了收获期。这个青年学人群体不论质量,均有写论文的经验,如果他们的文字不好,则说明广大大学生群体的写作水平有问题。这才是令人忧心的状况,而现实也正是如此。

   根据本人的经验,这种文字不好的现象确实普遍存在于我们的大学生中间。以我所在的清华大学为例,本人从教近20年,先后开设多门本科生课程,其中两门课程在近几年均布置了研究性作业,要求学生写学术性文章代替考试;近年有两个学期承担清华大学“写作与沟通”课的教学工作,是第一批写作课授课教师之一。历年来我授课对象有数千人,遍及理工科与人文学科,是中国最优秀的一批青年学生。但不管他们来自哪个院系、哪个学科,写作水平的不足是普遍现象。

   写作水平不好具体是什么情况?以本人所教授的“写作与沟通”课程的情况来讲,较有典型意义。清华大学的“写作与沟通”课,是面向全体清华大学一年级学生开设的写作必修课。写作课的老师,不限专业,文科、理科、工科等各专业均可,但要求具有博士学位,有发表学术论文的经历(对论文的数量并没有很高的要求)。每个老师根据自己的专业或者喜好,布置相应的主题,让学生写出符合课程要求的文章。

   我两个学期写作课的选课者,90%以上是来自清华理工科的学生。清华的“写作与沟通”课要求小班教学,每个班级不超过15人。清华的理工科学生,是高考选拔出来的同龄人中最优秀的一批,他们的文字情况很能说明我们面临的问题。以前我教授本科生,也布置过学术写作作业,但毕竟不是必修课,更不是专门进行写作训练的课,反映的情况不如写作课清晰而典型。因为自己专业是中国近现代史,所以我安排了一个与清华历史有关的主题。以前辈教师汪鸾翔的学术人生为主题,提供汪氏日记和著述等原始资料(限定了材料的范围),让学生从中自由选题,独立完成论文,不能抄袭。

   我教授的两次写作课,共有16人选课(第一学期最后有5人选课,第二学期有11人),绝大多数学生都来自理工科院系。所有选课的大一学生,在他们初次交的5000字作业里都有同样的问题,使得文章很难看。这些问题主要有以下几个方面:

   第一,不知道如何提出命题。学术性的文章,必须有主题,题目就是主题的直接展示。我们布置的作业,需要学生们自行选题,但学生习惯了命题作文,不知道怎么从原始材料中获得自己的见解,更不知道怎么表述自己文章的中心见解。后者最常见的是不会用合适的词语或句子来界定和介绍自己的基本观点。在提出命题方面,学生们常见的不当作为是提出大而无当、覆盖整个学科的宏大命题,导致无法深入;或者不知提炼主题,一篇文章的题目内容累赘,如包含了事实和价值层面等多个内容。这导致一篇文章论述的内容过多,结构松散,行文随意。

   第二,不知道怎么论证问题。文章的中心命题是需要论证的,但是学生们普遍不知道怎么论证自己文章的核心观点,经常出现论述中心偏移、随意置换概念等问题。学生们不知道需要论据来论证自己的观点,也不知道什么是论据,不知道命题需要多条论据来论证。

   第三,不知道怎么查学术文献。学术论文为保证原创性,需要了解前人的相关研究。关于检索学术文献,有一整套的工具和方法。但学生们基本不知道从哪里寻找研究文献,查询既有成果,连需要检索哪些学术网站或数据库都不知道。

   第四,不知道区隔自己和前人的成果。学术规范非常重要的一点是不能抄袭,但是学生们普遍没有此意识。在开设本科生课的10余年里,如果布置学术性作业,结果往往让我失望。特别是大学新生,根本不知道何为抄袭,何为独立完成的作业。不少作业是整段抄袭不同人的文字,加以粘贴,凑成文章。“写作与沟通”课程的学生比较少有文字完全抄袭的情况,但是在思路上袭用别人的情况较多(当然后来会有改变)。

   第五,不知道使用学术语言。学生们交的作业初稿中,口语化的词语或者表达习惯多,缺乏使用学术语言的意识,能力也不足。

   第六,不能写长文章。我布置的作业一般要求3000字以上,如果布置的是5000字到1万字的长文,学生能提交作业,但是文章的质量差。他们不能写复杂一点的文章,不会合理安排文章的结构。

   还有其他一些问题,但这六点较为突出。总体而言,上述第三点需要目录学知识,学生们由于主要是理工科,基本不熟悉,情有可原之外,其他五点都体现为相应的文字问题,是表达的技术能力不行。而贯穿这些问题的缺陷是思考能力不足,学生们缺少一种能力,即观察认识资料,提取和分析材料中的信息,获得自己的意见,并对自己的见解进行论证和阐述的能力。这种能力,一般是伴随母语学习而完成的。

   除了写作课,本人最近五年在清华开设的“民国史”和“清史概要”两门本科生课,选课学生数百人,来自全校各个院系,与前述写作课不同,选课学生不限于大一,各个年级都有。本人也布置了带有研究性的作业,并安排了写作相关的训练。这样的作业要求与历史学要求有接近之处,其情况也可作为参考。学生的作业与前述“写作与沟通”课程类似,普遍存在不会提问、基本概念含混、不知道论证过程等问题,且有不合学术规范之处。

   根据课程作业情况,我可以得出结论,清华学生写作能力不强,文字表达能力不足,最主要的原因是思维能力不够。这和清华理工科学生数理化高考优秀的情况(思维能力很强)形成了强烈的反差。扩大一步说,我们的研究生和大学生,都是经过严格的高考制度选拔出来的,是一代青年人中的优秀群体。这个优秀群体尚且不具备良好的写作水平,而写作水平是后天“学而知之”的,那么问题出在哪里呢?

   历史学论文写作不好,与多种因素相关。从历史学研究的过程来说,文字不好,是思路不清晰的直接反映。这直接表现为论文作者不能精确地描述研究对象或者问题,不能精准表达所阐述的意思,即所谓词不达意,在更普遍的意义上,反映的是思维能力的不足。这种能力并非先天所有,而是后天习得。

   本人认为,大学生写作能力不足以及背后显示的思维能力不足,一个重要的原因是我们初等和中等教育阶段写作训练不足乃至缺失。更确切地说,我们国家中小学应试教育模式下,写作训练没有得到应有的重视,是大学生与研究生写作水平不足的重要原因之一。

   因为“写作与沟通”课的教学需要,我对中小学的写作教育进行了初步了解,发现我们在中小学时期缺少写作训练课程,是大学生们的思维能力不足和写作水平不足的重要原因。中国现代教育制度建立以来,对写作训练的重视不够。我们原来把写作训练的任务交给了中小学的语文课。语文课当中的作文课,被赋予了培养写作能力的任务。但现在看来,我们语文课没有能够完成写作能力的训练。

   第一,没有以明确的思维训练为目的的课程。各种课程,包括语文课,都没有提供写作需要的思维训练。唯一与写作的思维训练相关的语文课,更多的是要求一种对美文的赏析和模仿学习。语文课基本没要求学生认识材料,分析材料。虽然现在有很多中学在搞“研究性”学习,但明显没有达到思想训练的效果。

   第二,作文训练强度太低。与写作能力相关的,在我们国家中学里的课程是语文,特别是其中的作文课。但是中学对作文的要求与思维训练所需要的强度相差太远。高考只要800字以内的作文。平时的作文也只要求几百字。学生的语言运用能力没有得到提高。清华大学的写作课,要求学生写1万字的长文,文章的复杂程度比中学作文增强很多。但是刚刚进入大学的学生,其写作的初始能力与这个要求相差太远。

   第三,相对于英语的写作训练,中文的写作训练有所欠缺。写作训练在美国的初等和中等教育中有明确的规定,是其母语教育的一个部分。他们的训练包含了明确地提出观点和论证观点的要求。他们从幼儿园开始就有阅读的要求。而到了小学和中学,对每一个年级所进行的写作训练都有明确的要求。比如佛罗里达州对小学一年级的英语听说读写均有要求,而且要求有不同方面。第一个方面是“理解文本的类型和意图”,要求之一是能够写出关于某一本书,介绍其主题和作者,以及为何这样写的意见片段,表达一个观点,提供观点的证据和结尾的意义。第二个方面是“写作的产生和传播”,要求在成年人的指导和支持下,关注某个话题,并根据需要添加细节以加强写作。第三个方面是“研究建立和提供知识”,要求之一是参与共享的研究和写作项目;要求之二是在成年人的指导和支持下,从经验中回忆信息,或从提供的来源收集信息并回答问题。从上述要求可见,佛罗里达州学生的写作训练从开始即围绕思想训练来进行。

   到了七年级(大约相当于中国的初中一年级),写作训练对思想性的要求更高。训练的第一个板块是“撰写有明确理由和相关证据来支持主张的辩词”。其要求包括:介绍主张,有逻辑地组织理由和证据;用逻辑推理和相关证据支持主张,使用准确、可信的来源并证明对主题或文本的理解;使用单词、短语和从句建立衔接;建立并保持一种正式的风格,例如,提供一个结论性的陈述以支持所提出的论点。

   第二个板块是“通过选择、组织和分析相关内容,编写解释性文本,传达想法、概念和信息”。具体要求是:清晰地介绍一个话题,利用定义、分类、对比、因果等方法组织思想、概念和信息;用相关的事实、定义、具体细节、引文或其他信息和例子来展开主题;使用适当的过渡来澄清想法和概念之间的关系;使用精确的语言和特定领域的词汇来告知或解释主题;建立并保持正式的风格;提供一个结论性陈述或部分,以支持所提供的信息或解释。

到了十一、十二年级,写作要求更高,而且任务范围扩大。其中,写作训练第三个板块的要求是:进行简短的和更持久的研究项目,(点击此处阅读下一页)

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