高奇琦:人工智能、四次工业革命与国际政治经济格局

选择字号:   本文共阅读 541 次 更新时间:2020-04-28 15:41:22

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高奇琦  

  

   内容摘要:两次世界大战与前两次工业革命主导国之间的科技话语权争夺密切相关,而第三次工业革命则成为美苏冷战和美日竞争的技术与时代背景。拉美和东亚的发展结果差异可以通过其对第三次工业革命的不同参与程度加以解释。同时,近年来中美在贸易等领域的摩擦也可从第四次工业革命主导权竞争的角度进行分析。整体来看,人工智能是第四次工业革命的引领性技术。中国已经在数据、市场和政府等方面形成了一定的优势,但同时在智能硬件、算法框架、原始创新等方面存在较大差距。尽管美国对中国采取了技术封堵的策略,但中国应以更加柔性的竞争性合作的方式加以回应。人工智能的加速发展会使人类社会在未来面临一系列具有高度挑战性的问题,因此需要世界各国联合起来,共同推动人工智能国际规则的创设,以保障人工智能的健康发展。

   关键词:人工智能;工业革命;国际政治;人类命运共同体;

  

   早在一个世纪前,马克思就指出,科学技术是生产力的重要组成部分: “同价值转化为资本时的情形一样,在资本的进一步发展中,我们看到:一方面,资本是以生产力的一定的现有的历史发展为前提的——在这些生产力中也包括科学——另一方面,资本又推动和促进生产力向前发展”。虽然马克思将科学技术看成是与资本、劳动等同样重要的生产要素,但在当代中国的国际政治研究中,从科学技术角度来全面分析国际政治变迁的理论却相对较少。本文试从四次工业革命的视角来考察国际政治经济格局的变迁,并在此基础上探索人工智能对于当前国际政治经济格局的影响。

  

   1 第一、二次工业革命与两次世界大战

  

   第一次工业革命是以蒸汽机为中心展开的,主导国家是英国。蒸汽机在工业革命以前就曾出现过。在瓦特之前,托马斯 · 纽科门 ( Thomas New comen) 发明了常压蒸汽机,但此时蒸汽机并没有被应用于大规模的工业生产。而在瓦特改良了蒸汽机后,蒸汽机被用于纺织,此后又被推广至瓷器生产等各领域,极大地推动了英国手工业的发展。自此之后,英国成为世界工厂。

   第二次工业革命是以电气和内燃机为中心的,主导国家是德国和美国。德国之所以主导第二次工业革命,有如下例证: 电力行业中最重要的几项发明都是由德国人完成的,如恩斯特·维尔纳·冯·西门子( Ernst Werner von Siemens) 发明了自激式直流发电机和有轨电车; 卡尔·弗里德里希 · 本茨 ( Karl Friedrich Benz) 和戈特利布·戴姆勒( Gottlieb Daimler) 最先开始应用核心内燃机。这使德国在第二次工业革命中获得主导地位。此外,美国在第二次工业革命也中享有一定的主导权。如电力革命中重要的发明——电灯的大规模应用与美国人爱迪生有关。美国人尼古拉·特斯拉( Nikola Tesla) 在 1886 年研制出二相异步电动机,并于 1901 年在美国的密西西比河流域建成了 50 千伏的高压电线。流水线的生产模式是由美国人福特率先应用于汽车行业。此外,美国莱特兄弟发明了飞机,由此开创了航空业。

   然而,为什么英国之前的技术优势没有促使英国成为第二次工业革命的主导者? 笔者认为主要原因有如下几点:

   第一,英国国内市场相对狭小,因此,英国通过贸易获得的财富,被用于在其殖民地进行再投资。相比第一次工业革命,第二次工业革命中工厂的规模更大,需要更多的资本,所以银行业在其中就会发挥重要的作用。但是,英国的银行业并没有把钱投入到本国工业的扩大化上,而是大量投入到海外殖民地业务上,因为在海外殖民地业务推广上,英国资本可以赚到更多的钱。这一点是英国的工业生产没能再进一步扩大的原因。

   第二,英国政府对前沿技术的认知和相关政策的制定变得越来越保守。当时,英国已经将蒸汽机用于公共汽车等领域,但是《机动车法案》在很大程度上却阻止了汽车工业的发展。1865 年英国议会通过的《机动车法案》规定,每一辆在道路上行驶的机动车,至少要由三个人驾驶,其中一人必须在车前 50 米以外步行作引导,还要用红旗不断摇动为机动车开道,并且速度不能超过每小时4英里( 6.4 公里) 。这部法案后被人嘲笑为“红旗法案”,其出台是既得利益集团——马车制造和运营商们精心策划运作的结果。该法案直到1895年,即30年后才被废除,这直接导致第一次工业革命的主导国英国失去了成为汽车大国的机会,而同时,汽车工业在德国和美国迅速崛起。

   因此,德国和美国在第二次工业革命中迅速腾飞,而这一时期的英国尽管拥有较大的经济体量,但技术已经不再领先。由此产生了巨大的矛盾:老牌的英国拥有较大的经济体量和较多的殖民地,而新兴的德国尽管在技术上领先,但其殖民地较少。同时,德国在多个技术领域开始挑战英国,这是英国所不能容忍的。这种矛盾最终以第一次世界大战的方式爆发。第一次世界大战主要在英国和德国之间展开,而这两个国家分别是第一次工业革命和第二次工业革命的主导者,因此这一次世界大战也可以被看做是老牌国家和新兴国家在争夺科技革命话语权上的冲突。在国际政治治上,德国表现得更加激进,而美国采取孤立主义的态度,对欧洲大陆的局势表现得漠不关心,因此美国没有与英国发生直接冲突。

   第二次世界大战可以被看成是第一次世界大战结果的延伸。战争和科技的密切关系还可以从另外一个事例中得到佐证: 如果德国化学家弗里茨·哈勃( Fritz Haber) 没有成功地将氨的生产工业化并将其用于炸药,第一次世界大战可能在1914 年前后就结束了。第一次世界大战以德国的失败告终,尽管在战略上失败了,但是德国的产业并没有受到大的打击,并且一战结束后,在美国资本的支持下,德国的产业在某种程度上还得到了发展,因此失败结果和战争赔款等外在约束与德国自身经济实力的上升之间形成了巨大的反差。也正是由于克虏伯等巨头的支持,直到希特勒上台后,德国才力图改变一战后的赔款格局。从某种意义上看,此后希特勒的侵略行为实际上也是在为这些大企业开辟新的生存空间,而这些企业在德国对外战争中同样发挥了巨大的作用。

   在日本明治维新之后,日本的企业快速发展,赶上了第二次工业革命的步伐。这也是日本在中日、日俄等一系列战争中取得优势的重要原因。日本的一些知名企业如松下、尼康、三菱和丰田对日本在第二次世界大战中的侵略活动提供了重要支撑。例如,三菱是日军武器的制造主力,战列舰“武藏”号、零式战斗机,以及各种步兵战车、重型坦克、雷达等都是由三菱生产的; 松下电器几乎生产了日军所有军用通信设备的整机和部件; 尼康生产军用光学仪器; 丰田则为日军生产了大量的军用卡车。

  

   2 第三次工业革命: 美苏冷战与美日竞争

  

   第三次工业革命是信息革命,主要在美国主导下完成。第三次工业革命可以分为如下四个阶段: 第一代到第四代计算机的研发、计算机的出现、互联网的出现、智能手机和移动互联网的出现。这四个阶段基本上都是由美国公司主导的。

   如前文所述,美国尽管已经参与并主导了第二次工业革命,然而优势并不明显。但是,在第一次和第二次世界大战中,德国的实力消耗巨大,同时老牌的英国等国家也受到了损耗,而美国是非本土作战且两次均为中途加入世界大战,这就使得美国能够隔岸观火并趁机赶超。在两次世界大战中,美国从战争中直接获得了巨大的利益,军火交易刺激了美国工业在大萧条之后的复苏。同时,在二战中,大量欧洲人才( 特别是德国人才)涌入美国,这一点也成为美国能够主导第三次工业革命的重要支撑因素。

   在第三次工业革命中,对美国挑战最大的是苏联。在计算机发展的早期,苏联也建立了一定规模的信息工业。但在中后期,苏联输掉了这一竞争,其中最根本的原因就是苏联在推动技术进步时没有有效地将军事上的优势转化为民用产品,这使得苏联的技术进步不能持久。在苏联和美国竞争的初期,苏联拥有巨大的技术优势,这种优势主要体现在氢弹技术以及空间计划上。同时,苏联在工程学、数学、物理学等领域都取得了巨大的成就,为科技创新奠定了良好的基础。苏联海军部专利专家根里奇·阿奇舒勒( Genrich Altshuller) 创立的萃智系统也为苏联的创新提供了可操作性的方案。

   苏联最大的问题就在于技术领域的进步是以国家力量为主推动的,民间力量的作用微乎其微。更为重要的是,在计划经济体制之下,创新效率很低。由于许多技术没有向民用转化,所以并未发挥出应有的效果。同时,美国也对苏联进行战略打击,在与苏联的竞争中,美国突然采取缓和战略,并以低于苏联自身研发成本的价格,向苏联提供电子元器件的产品,苏联觉得这样的产品既便宜又好用,遂逐渐放弃了元器件的生产,逐步向西方购买。因而,苏联的计算机产业在竞争中越来越弱势,直至最后被淘汰。

   日本则从20世纪70年代开始推动芯片产业发展,逐渐成为美国最重要的竞争对手。日本在芯片产业上的崛起主要依靠通产省,通产省通过产业政策进行产业整合,将芯片领域一些有竞争力的公司联合起来形成产业联盟,共同应对国际产业竞争。同时,日本的企业家们纷纷响应国家产业政策的号召,企业家和科研人员进行大量的技术引进和技术创新。因此,到 20 世纪 80年代中期,日本的半导体已经以压倒性的优势超越美国,这也是美国与日本签订半导体协定的重要原因。

   美国最初把日本视为其在世界经济分工中的一个海外工厂,因此对日本半导体产业的崛起并没有太多的防范。但是当日本的芯片产业整体崛起后,美国立即采取非常强硬的手段来对付日本,《日美半导体协定》的签订就是一个重要的例证。不仅如此,美国还通过扶持其他经济体的相关产业来压制日本,如支持韩国和中国台湾发展半导体产业。同时,美国为了降低企业生产成本,采取了新的联合方式,即美国的企业主要负责研发和制定标准,让韩国和中国台湾的企业作为代工厂进行芯片加工。一方面,这种联合使美国可以降低生产投入,集中精力来进行研发; 另一方面,美国占据整个产业链的上游,可以定义整个产业,从而获得全球价值链中的最大部分。20 世纪末,日本的半导体产业开始衰落,如今全球排名前十的半导体制造商中已经没有日本企业。2017 年,东芝还是位列全球前十名的半导体制造商,而到2018 年,东芝也被美国公司收购。

   除了美国的战略打击,导致日本芯片产业衰落的原因还有如下三点:第一,由于国内市场规模相对较小,导致资本外流,国内企业整体呈下降趋势。第二,20 世纪八九十年代,日本在经历了房地产泡沫后,采取了相对宽松的教育政策,自此,日本国民的精神状态开始陷入低迷,尤其是本该充满活力的青少年,对未来缺乏希望和憧憬。第三,伴随着人口的老龄化,日本政府在支付了巨额的公共支出后,很难有更多的钱用于再投资和研发。这在很大程度上限制了日本的产业升级,导致日本的一些优势产业相继退出市场,如液晶面板、半导体等。

  

   3 依附论的技术视角: 拉美与东亚之比较

  

比较政治研究中的一个经典案例是美国和阿根廷的比较。美国和阿根廷在20世纪初期都被认为是最有希望的国家,但结果却是,美国成为20世纪最强大的国家,而阿根廷则陷入中等收入陷阱。在比较政治研究中,另一对经典案例比较是拉美和东亚。二战结束后,(点击此处阅读下一页)

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