张军:冠状病毒不会削弱中国经济

选择字号:   本文共阅读 894 次 更新时间:2020-02-18 10:18:12

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张军 (进入专栏)  

  

   在中国农历新年到来的前五天,北京有关部门终于宣布,武汉出现的冠状病毒疫情为重大突发公共卫生事件。由于武汉市政府最初压制消息,同时未能有效进行防控,在1月23日“封城”以前,大约500万居民和务工人员借春节假期离开了这座城市。结果,病毒迅速向全国各地和海外扩散,成为当前倍受关注的国际卫生紧急事件。

   不出所料,中国经济增长放慢了。占全国GDP一半以上、包括零售、旅游、酒店和交通运输在内的服务业损失惨重,而这一领域的混乱也会影响制造业。国际社会对病毒持续扩散担忧的不断加剧,有可能进一步遏制贸易和人员流动。不过,关键的问题是,我们是否认为疫情会持续更长的时间。

   我的回答是不会。冠状病毒疫情不太可能持续很长时间。虽然存在这样那样的问题,但在调动资源应对大规模突发事件方面,中国无疑拥有无可匹敌的能力。例如在过去的两周内,官方为控制恐慌所做的努力是一流的。除下令动员全国(包括军队)医务人员和医疗资源,主管部门还征用大型医院诊断和治疗冠状毒肺炎患者。更重要的是,作为1月20日宣布全国疾控行动的组成部分,官方还在确认并观察疫情发生以来所有有过武汉旅行史的公民。

   与此同时,城市社区和乡村都加强了进入限制,以减少不必要的人员流动和聚集,甚至建立了临时配给制,为家庭和个人分发口罩。此外,假期被延长,学校继续关闭。这些措施有助于最大限度地减少公众在疫情高峰期的暴露机会,为控制感染传播发挥了有效作用。未来几周内,被传染人数的增长很可能会放慢。

   现在评估冠状病毒疫情对经济的整体影响为时尚早。然而,关键因素不是疫情的范围和严重程度,而是疫情持续的时间。考虑到中国经济的增长趋势,疫情越早结束,经济就会越快恢复。虽然严厉的控制措施会削弱当前的经济表现,但它们或许有助于更早结束疫情。

   无论如何,不管在理论上还是经验上,流行病只会导致短期的经济放缓。也就是说,外部冲击不会从根本上改变中国经济的中长期增长趋势。而一旦冠状病毒风暴过去,经济将会反弹,并重回以往的轨道上来。

   例如,回想2003年,当时大多数经济学家和研究人员都估计,SARS疫情会让中国第二季度的GDP增速减少大约1/5,但全年数据的减少不会超过0.5个百分点。这些预测说明,人们认为受SARS影响的地区和行业数量是有限的,而且疫情的持续时间预计不会超过三个月。

   事实是,正如预期,第二季度GDP增长减少了两个百分点。当时中国经济正以每年10%的速度增长,SARS导致的放缓很快就被随之而来的强劲增长抵消了。所以,在2002-2007年的中国经济增长图表上,SARS疫情的影响甚至是见不到的。

   虽然当前的冠状病毒疫情在范围上超过了SARS,但它的持续时间仍然是评估经济受影响程度的关系因素。目前的数据显示,疫情可能在两周之内出现拐点。这意味着中国有可能在第一季度战胜病毒,这对减少疫情对2020年全年增长的影响至关重要。

   诚然,过去几年来,中国GDP的年增长率仅略高于6%,比SARS时期要低得多,但是,通过财政和货币政策的定向调整,为受到冠状病毒疫情影响的中小企业和服务业企业提供支持,中国政府仍然能够确保经济的强劲复苏。

   据我的初步估计,最坏局面是疫情使第一季度GDP增长减少1/3或1/2,从而使当季数据相比2019年第一季度低2-3个百分点。但如果第二季度情势好转,随后的反弹将在一定程度上抵消这一下降。而且,随着必要的宏观经济政策调整到位,下半年的经济增长会再度加速。

   假如不再出现更多的外部冲击,政策的持续放宽应该能把全年的GDP增长放缓限制在0.5-1个百分点,这意味着2020年全年的经济增长率在5-5.5%,基本符合当前中国经济的增长走势。不过,目前尚不清楚的是,正忙于应对疫情的中国政府是否会相应地下调其今年的GDP增长目标。

  

   【本文作者为复旦大学经济学院院长,全文翻译自报业辛迪加(Project Syndicate),原文标题“The Coronavirus Will Not Cripple China’s Economy”(2020)】

  

  

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