反对道德圣人

选择字号:   本文共阅读 2693 次 更新时间:2018-12-25 11:25:50

吴万伟  

丹尼尔·卡尔克特 著 吴万伟 译

哲学家苏珊·沃尔夫(Susan Wolf)认为,如果我们不追求道德完美的目标,生活反而会更有意义,也更加丰富多彩。

美国著名哲学家苏珊·沃尔夫写道,“我很高兴我本人和我最关心的人都不是道德圣人。”这则声明是具有里程碑意义的随笔的开场白之一,沃尔夫在该文中设想了道德完美的情况是什么样子。如果你参与沃尔夫的思想实验以及她从中得出的结论,你就会发现,该声明能够把人从道德完美的陷阱中解放出来。

沃尔夫的随笔“道德圣人”(1982)想象了道德圣人的两种不同模式,她为两者贴上的标签分别是仁爱圣人和理性圣人。沃尔夫描述的仁爱圣人以快乐的精神做任何在道德上最佳之事:这样的生活并非没有快乐,但是,其焦点毫无差错和绝不动摇地集中在道德上。我们可以想象仁爱圣人是这样一种人,他或她心甘情愿地卖掉一切财富以便把收益捐献给饥荒救援活动。理性圣人同样献身于道德事业,但是,其动机不是出于仁爱精神而是出于责任感。

和仁爱圣人在一起或许有比和理性圣人在一起是有更多快乐还是更多疯狂,这要取决于你的个性。仁爱圣人的经常性幸福会使与她共处的时光变得更容易还是逼得你发疯?这里有个与佛教有关的指南---事实上是美国学者约瑟夫·坎贝尔(Joseph Campbell)创造的词---要求你“快乐地参与到世界的痛苦中”,仁爱圣人将此使命推向最大化:但是,或许你将发现这种快乐存在于面对世界上最令人恐怖的疯狂或罪恶。另一方面,理性圣人因为对责任感的坚定承诺,或许也成为令人难受的伙伴。

如果你本人不是圣人的话,两种道德圣人都可能带来困难。他们会持续不断地打扰你,并敦促你付出更多吗?或许他们已经加入富有成效的利他主义运动,三番五次地建议你最有效地使用你的时间和可支配收入来帮助别人。当你不是把大部分业余时间和注意力集中在乐施会(Oxfam一个具有国际影响力的发展和救援组织的联盟---译注而是花在玩视频游戏上时,当你把大部分额外收入用在奢侈品如葡萄酒、巧克力的消费上而不是帮助他人解决基本温饱问题时,些家伙会让您感觉如何?他们百分之百的道德焦点似乎总是在鼓励你感到内疚,你愿意和他们交朋友吗?

沃尔夫建议,成为道德圣人的渴望或许让某些人变成生活中的噩梦。英国作家尼克·霍恩比Nick Hornby)在其小说《如何行善》(2001

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