思考死亡就像夏天穿上毛皮大衣?

选择字号:   本文共阅读 621 次 更新时间:2018-04-07 10:30:58

吴万伟  

安东尼奥·马卡罗著 吴万伟 译

从历史上看,邀请我们反思死亡的拉丁语名言记住你终有一死Memento mori)已经司空见惯。两大古老传统---佛教和斯多葛派都把反思死亡作为核心内容。两者都认为,起点是我们的价值观通常有严重错误的事实,因为我们不停地渴望或者厌恶事实上根本就不重要的东西。佛教经典提供了这些东西的明确清单:财富、物质利益、感官快乐、舒适、成功、他人的赞许、浪漫的爱情等等---注定让人失望,而且可能干扰我们去追求真正重要的东西,即我们的道德修养和精神进步。

但是,仅仅认为我们不应该花费时间追求那些东西是不够的。我们身上的这种冲动非常强烈,而且根深蒂固,两大传统都很清楚,光靠理性没有办法动摇它,还需要持久反思栩栩如生的甚至令人惊恐的形象才能在更深的层次上认清这个要点。这就是死亡思考的意义所在。

在此,最令人印象深刻的例子之一是佛教《大念处经》(Satipatthana Sutta描述的尸体反思。在古代印度,尸体被丢弃在停尸场,人们有机会看到尸体腐烂的各个不同阶段。该经详细描述了尸体的过程。“当比丘在墓园里,看到一具被丢弃的尸体,这尸体已死一日、二日或三日,变成肿胀、瘀黑且溃烂。。。这尸体被乌鸦、秃鹰、猎鹰、苍鹭所啄食或被野狗、老虎、豹、胡狼所咬或被其他种种生物所食。。。最后“骨头腐蚀成粉”。看到这个场景,他对自己的身体这想:确实如此,我的身体也是这种性质,也将变成如此,而且无法避免这样的结果。[2018-04-01] http://www.sohu.com/a/198019645_528931 

斯多葛派文献的任何地方都有提醒人们意识到死亡的存在,虽然通常并没有这么形象。斯多葛派最接近这种详细描述的是马可·奥勒留(Marcus Aurelius)在《沉思录》中所说:“一定牢记存在的一切都已经处于毁灭的边缘,处在转变中,有可能破碎和腐烂。或者生下来的一切都注定要死亡。”在评价人生的时候,他也非常简洁和直达要点,“属人的事物是多么短暂易逝和没有价值昨天是一点点黏液的东西。明天就将成为木乃伊或灰尘。

伊壁鸠鲁建议人们一直把死亡放在我们心思的最前面。“每天你都必须把死亡和放逐置于眼前,把死亡置于一切看似可怕的东西之上;这样一来你将永远不会有任何接近的思想或去渴望遥不可及的东西。”

这些反思旨在警醒我们意识到这个事实:我们觉得很有吸引力的、值得渴望的东西“从外部看鲜艳无比,但是从内部看则可怜得很”,正如塞涅卡所说。在某种意义上,使我们对世界事物保持一定距离的做法是为死亡做准备,认识到它们不重要反而使我们更容易接受自己将很快就没有机会享用它们的事实。 

古人知道这种做法在处理时应该非常小心谨慎。其意图是要带来心灵的平静祥和而非厌恶和回避。佛祖警告说,如果此类沉思引发厌恶憎恨,僧侣应该转向其他的沉思。要说明这一点,让我们看看一群和尚的故事,他们热烈地讨论和思考身体的不吸引人之处,结果有几个人最终竟然全都自杀了。在发现出了这种事情之后,佛祖决定教导幸存者一种给人带来更多安慰和平静的沉思方式。

正如佛祖建议的那样,(点击此处阅读下一页)

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