基思·约翰逊:美国迫在眉睫的天然气革命

选择字号:   本文共阅读 281 次 更新时间:2016-02-05 12:27:05

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基思·约翰逊  

  

   翻译:新华社副译审、清华大学公共政策研究员尹宏毅

  

   【本刊讯】美国《外交政策》杂志网站1月22日刊登资深记者基思·约翰逊撰写的一篇文章,题为《美国迫在眉睫的天然气革命》,全文如下:

  

   (原文提要:在多年的等待之后,美国准备开始出口天然气——其出口所面对的世界与其所预料的截然不同。)

  

   美国终于准备开始出口自己的部分天然气富矿,从而可能会不仅成为世界上最大的能源消费国,而且成为世界其他国家的燃料的主要供应国。

  

   如果这种情况发生,美国的天然气革命就可能会引发一场价格战,从而甚至在卢布币值下跌到历史低点时把俄罗斯逼到角落之中。但是,甚至这一点也可能产生意料之外的后果,从而促使俄罗斯加强而不是减轻对欧洲生命线的控制。

  

   在自从美国的出口梦想最初形成以来的几年中,全球能源市场已经被彻底颠覆。对亚洲对美国天然气不可遏制的需求的乐观预测几乎已经消失。油价的暴跌沉重打击了美国天然气的经济吸引力。其他大型供应商,尤其是澳大利亚的,正在迅速坠入一个现已拥挤的市场,给美国能源在国外的前景进一步蒙上阴影。

  

   天然气咨询公司詹森合伙公司创始人詹姆斯·詹森说:“这一点毫无疑问——这个世界与美国人开始规划这些项目的时候截然不同。”

  

   正如詹森所预料,如果美国的天然气出口将会遭遇一个“十分艰难的时期”的话,那么在这一片市场混乱中,有一个地方能够成为赢家:欧洲。来自美国的大量低价天然气可能会帮助欧洲设法实现两个长期以来的奋斗目标:找到俄罗斯天然气的替代品,以及获得更为清洁的能源来源,以帮助实现应对气候变化的目标。

  

   美国的天然气出口将于2月份或者3月份正式启动,第一批运送的天然气来自Cheniere能源公司在路易斯安那州的萨宾帕斯工厂。另外五个液化天然气出口码头正在建设中,将于2018年投入使用,总体而言,美国将能够每年对大约3.8万亿立方英尺天然气进行液化、超级冷冻和出口。从理论上讲,这将会推动美国超越目前世界上的头号液化天然气出口国卡塔尔,但却落后于新近脱颖而出的澳大利亚。

  

   这是官方的预测。在现实中,美国可能也很难实现其出口潜力,至少在本十年剩余时间里是如此。这是因为正如石油市场上已经发生的情况一样,正好在燃料需求与人们的预期相比更加疲软的时候,天然气出现过剩。

  

   这种情况在亚洲最为明显,因为仅仅几年前,亚洲为液化天然气进口支付了将近每百万英热单位18美元这一天价。现在,天然气价格已经暴跌到7美元左右,预计在今后6个月里还会进一步下跌。这是因为大多数天然气价格,尤其是在亚洲,仍然与油价挂钩。随着原油价格自2014年中期以来下跌约70%,对日本、韩国和中国等进口大国来说,天然气价格也是如此。

  

   这对美国出口商来说是坏消息,因为他们依靠亚洲的高价格渔利,以弥补对美国的天然气进行液化并将其运输到半个地球以外地方的成本。

  

   能源咨询公司拉皮丹集团全球天然气总监莱斯利·帕提-古兹曼说:“美国的液化天然气没有办法按照这一价格运到亚洲。”

  

   同时,有关亚洲对天然气的巨大和不断增长的需求的前景已经消失。日本是世界上液化天然气最大的进口国,近年来进口进一步增加,因为该国的核电厂在2011年福岛危机以后下线。但是现在,日本的核电厂即将重新上线,对天然气的需求将会回落。

  

   同样,几年前,中国经济以极快的速度增长,寻求清洁能源来帮助其与过分依赖煤炭所造成的严重空气污染作斗争。今天,中国正在努力应对——充其量不过如此——中等水平的经济增长,有各种选择可以满足自己的天然气需要,从中亚国家到与俄罗斯达成新的协议都有。

  

   给亚洲的前景进一步蒙上阴影的是即将上线的一大批澳大利亚成本极高的新的天然气项目。由于处于有利的地理位置,可以服务于亚洲顾客,所以这些澳大利亚项目将使美国更加难以通过墨西哥湾港口向西横跨太平洋出口天然气。

  

   但是,如果不是向亚洲出口,那么美国的天然气将何去何从?拉皮丹公司的帕提-古兹曼说:“我认为欧洲是这个新市场的最大受益者。”

  

   她说,被排挤出亚洲的天然气出口很容易在欧洲众多的和使用不足的天然气进口港口找到归宿。欧洲领导人接近于敲定进口更多液化天然气的计划,以图打破俄罗斯对欧洲大陆的能源束缚。

  

   然而,大多数大型液化天然气进口设施都在西欧,而真正需要获得俄罗斯天然气替代品的国家则在中欧和东欧。一些国家,如立陶宛和波兰,已经转而进口液化天然气,以摆脱俄罗斯天然气工业股份公司的魔掌。欧盟本周采取措施,为铺设能够把天然气从西方运到东方的管道提供担保,从而帮助欧洲其他国家利用液化天然气。尤其是西班牙,拥有许多液化天然气进口港口,但目前却没有办法把这些天然气运送到欧洲其他国家。

  

   现在在大西洋理事会工作的前中情局分析家巴德·库特说:“我认为,人们对利用天然气的兴趣将会大大增加,不仅是作为应对气候变化的一项措施,而且是为了减轻对俄罗斯的依赖。”他刚刚就美国天然气出??口帮助欧洲实现多元化能源结构的前景写过文章。

  

   但是,来自美国的大量新的天然气供应可能会产生一种悖论性结果,从而加重,而不是减轻欧洲对俄罗斯的依赖。

  

   仅仅美国出口的前景就已经迫使俄罗斯天然气工业公司近年来对许多欧洲客户降价,从而使欧洲人能够用上比多年来更为廉价的能源。比较廉价俄罗斯天然气十分吸引人,因而已经造成欧洲的分裂。例如,德国出于商业原因,急于铺设新的管道,增加对俄罗斯天然气的依赖程度,尽管布鲁塞尔在需要找到替代性供应商方面发表强烈意见。

  

   美国的天然气出口实际抵达欧洲只会使俄罗斯天然气工业公司所承受的压力增加,迫使其要么在价格问题上进行竞争,要么在仍然是其远远超过其他市场的最重要的市场上让出份额。

  

   在短期内,这将有利于欧洲,因为欧洲得益于能源的新旧供应商之间的价格战,就像这会不利于俄罗斯天然气工业公司和俄罗斯国家预算一样——就像石油市场上今天正在发生的事情那样。但是,如果俄罗斯天然气工业公司不断适应新的情况,通过降价和改变其在欧洲的经商方式,以保持领先地位,那么它就很可能会使自己在今后几十年中作为欧洲最终的能源供应国的地位得到加强——而这正是布鲁塞尔花费许多年功夫试图避免的情况。

  

   在一篇新的报告中,牛津能源研究所的詹姆斯·亨德森认为,这是从前苏联旧的游戏规则中摘取的一页,当时,莫斯科向卫星国提供廉价能源,以赢得它们的忠诚,保持对这些国家经济的影响力。

  

   他写道:“从政治上讲,这一战略对克里姆林宫来说也可能是合理的,因为它能够维护俄罗斯作为欧洲的能源合作伙伴的地位,无论这所带来的政治影响力如何。” 

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本文责编:川先生
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