储昭根:欧洲有可能峰回路转吗

选择字号:   本文共阅读 258 次 更新时间:2012-09-25 09:51:03

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储昭根 (进入专栏)  

  

  希腊是西方文明的摇篮,在加入欧元区10年后,近两年来深陷欧债危机,几乎到了要被迫退出欧元区,以赖账度日的境地。同样,西班牙也已陷入第二次经济衰退,接近债务危机的边缘;市场开始转而担心欧元区的第三大经济体意大利,它会成为下一张倒下的“多米诺骨牌”吗?一时间,欧洲这个昔日国际社会的“模范生”,在经济停滞和债务危机的双重压力下,似乎已成“风中之烛”。

  

  【不可不知道的欧洲】

  

  如果时间倒退100年,一位欧洲人打开世界地图的话,无疑会骄傲地注视着欧洲统治下的广阔地域:大半个非洲和大洋洲,亚洲的一半和美洲的1/4。他们有权认为,刚刚过去的世纪是“欧洲的世纪”。

  欧洲自文艺复兴后,在思想、人文、科学、艺术等领域大放光彩,人才辈出,以科学和民主推动人类文明,引领世界500年。1640~1688年英国的资产阶级革命结束封建专制,英国由此成为最先把近代启蒙思想家的民主政治理念付诸实践的国家,并影响了世界近代民主化进程。18世纪的启蒙运动和产业革命,把西欧推向“发明的世纪”和工业化道路——人类开始从农业文明向工业文明过渡。这几百年里,“欧洲文明”一直走在最前面,并向四面八方扩张:它的生产方式、生活方式、思维方式,它的制度经验及多姿多彩的文化等。由于经济、科学技术跨地区、跨民族的发展,各方面的相互往来和相互依赖更是从欧洲开始,迅速扩及世界各地,把越来越多的民族和地区卷进了“全球化”的历史进程。

  在这几百年里,欧洲为各种“主义”提供了执政的试验场:民主主义、社会主义、法西斯主义等,都在这个舞台上演,为人类社会的历史发展问题提供了19世纪以前未曾有过的答案。一战后,欧洲开始走下坡路;二战后,美国取代欧洲成为西方魁首。欧洲虽趋衰落,地位大幅削弱,但开始了从煤钢联营组织成立到“欧洲联盟”的探索,这又是一个世纪创举。数千年来的“欧洲观念”终成现实,欧洲再次引领全球地区一体化60年。正如著名欧洲研究学者陈乐民指出的那样:“你要不了解欧洲,至少这个世界的一半,你就了解不了。”

  

  【欧洲辉煌不再?】

  

  自19世纪以来,世界的变化在加速。事实上,19世纪当欧洲到达顶峰时,便已预示它不可能长久不变地“专美于前”了。两次世界大战消耗了欧洲的力量,美国不仅延伸了欧洲文明,而且在欧洲文明的基础上结合北美特点,大有创新。与美国相比,尽管表面上欧洲的生活方式仍是富足的,发展水平仍具有吸引力,但今天的欧洲已显得有些“老化”了。俄罗斯著名评论家和作家米哈伊尔?韦勒对这一状况进行了有说服力的描述:“欧洲曾给予世界一切:科学、技术、文化、进步、富强、自由和舒适……而今天的欧洲,腐朽、没落、无法保全自己。将被埋葬,不要模仿它。”

  一战前,美国军力无法同欧洲五强相提并论,排名在西班牙之后;一战后,美国的经济实力倍增,成为世界上最大的债权国和资本输出国,国际金融中心也开始从伦敦转向纽约。二战后,东、西欧分别成为苏联和美国争夺的工具。进入20世纪70年代,资本主义世界美、日、欧三足鼎立局面形成;90年代,随着冷战结束与信息技术革命的推进,发展中国家迅速崛起,欧洲处于多区域的竞争之中,这再次对它的世界地位提出了挑战。

  对于欧洲的衰落,法国著名经济评论人伊茨拉勒维奇在2010年分析认为,其原因可用三个D来概括:Demography (人口),Division(分裂),和 Deficits(赤字)。从人口角度看,目前欧盟27国的总人口为5亿,2009年增长率仅为千分之一强(中国同年人口增长率略低于千分之七)。所谓分裂,是欧洲虽有统一市场,但经济缺乏整合,各国在经济战略上各自为政。曾因提出“中美同体”而名噪一时的英国历史学家弗格森,更以16世纪西班牙霸权的衰落,18世纪法国王权的被推翻,19世纪奥斯曼帝国的覆灭以及苏联的崩溃为例,指出这些历史强权的没落均是由于沉重的债务危机所致。伊茨拉勒维奇认为,2008年经济危机对亚洲几乎没有影响,对美国影响次之,却对欧洲伤害最大。因此,欧洲的衰落在经济危机之前已显而易见,但危机大大加速了衰落的进程。

  一浪高过一浪的债务危机冲击波,让全世界了解到,原来欧洲也有一条可怕的“地质断裂带”。这印证了德国学者斯宾格勒在《西方的没落》中提出的文明循环理论:文明犹如生物机体一样,按照固定的生命周期,有花开花落,有兴起和衰败。现代西方特别是欧洲,是否已经接近这样一个循环的终点?

  希腊一旦退出欧元区,其央行将遭全面挤兑,希腊金融体系的崩溃,将导致企业融资困难,加剧经济衰退。恐慌情绪一旦传播至“欧猪五国”的其他国家,其违约规模会超过希腊数倍——目前“欧猪五国”总负债为3万亿欧元,其中2万亿为欧洲金融系统持有。如此,欧洲主权债务危机可能会蔓延到整个欧洲,并进一步通过美国机构投资者持有的欧洲资产传导至美国,并给整个世界经济复苏带来威胁。“世界经济正处于‘危险的新阶段’”,国际货币基金组织的《世界经济展望》报告作出如是警告。

  与美、日相比,欧元区的整体债务水平为占GDP的87%左右,远好于美国的100%及日本的233%。蕞尔小国希腊的债务仅占欧元区整体债务的4.3%,占欧元区17国GDP的比重仅2.3%左右,如此便能撼动欧元汇率,搅动整个欧洲经济天无宁日,这充分展现了全球化的相互依存与地区经济现代化的深度。

  债务危机还暴露出欧盟经济内部发展的失衡。欧元区内部长期以来经济发展水平差异巨大,希腊、爱尔兰、西班牙、葡萄牙等外围成员国主要以旅游、房地产等支撑 发展,进口大于出口,加上资金和人才外流严重,在欧元区内竞争力较弱。但在管理体制上,货币政策已转至欧盟一级,欧元区排除了其成员国汇率变动的可能性, 但各国政府仍掌握着财政、工资和社会福利政策的自主权。这样,成员国手中没有货币工具,既不能降息也不能让货币贬值以提高自身竞争力,这种体制设计,使得 成员国不得不以财政赤字和减税来推进经济增长,使债务危机有膨胀的倾向。

  其实,欧洲的这种差异有其历史因素。从中世纪以来,东欧与南欧的物质发达程度就一直落后于北欧地区,故而今日“欧猪五国”的 落后早已不是新问题。但全球化与地区一体化却是新问题。经济全球化帮助中国等新兴经济体崛起,这些国家在吸纳了来自欧美等地区的巨额资本、技术、服务以及 先进的管理经验后,再凭借各自的发展优势,最终打破了原来一统天下的传统政治和经济格局。经过几十年的发展,中国等新兴经济体不仅在传统低端产品上占领了 国际贸易的较大份额,也在一些高新技术产品领域对美欧形成越来越大的挑战。欧洲的市场份额一天天萎缩,传统竞争力受到削弱,已无力把自己的危机转嫁给其他 弱势国家和地区——尽管欧洲仍存在着技术、观念、资金、人才和法律、制度等诸方面的优势与核心竞争力。

  

  【欧洲会不会“浴火重生”?】

  

  应该看到,作为两次世界大战主战场的欧洲,战后不能依靠自身力量从根本上改变困境,在面对来自苏联的威胁和无奈接受美国的“领导”的情况下,被迫走上联合自强、协调合作的道路,从而实现了共同复兴与发展。欧洲一体化的过程,是克服一个又一个困难,跌跌撞撞却坚定地走向联合目标的历程。伴随着欧盟的扩大与深化,一种新的世界观和生命观——追求持续发展,维护生态平衡,重视生活质量,探求规范认同,反思霸权历史,放弃大国梦想……正在清晰呈现。

  综观欧洲的历史,可以看到欧洲文明内部亦是大起大落,衰落与新生交替起伏,是一个阶段性、螺旋形上升的过程。希腊文明衰落了,罗马文明代之而起。中世纪的 宗教愚昧黑暗,继而孕育了辉煌的文艺复兴。葡萄牙、西班牙帝国衰落之后,代之而起的是荷兰低地国家资本主义手工业与商业的兴盛。法国王权被推翻后,现代共 和体制则开始在欧陆扎根。正因如此,我们有理由相信,欧洲正在酝酿一场后现代、后霸权的观念革命,酝酿又一场文明价值的转换。从更长远的观点看,政治上真 正团结的欧洲的出现,将导致全球权力分配发生根本性变化;总体而言,作为二战后国家干预资本主义较为成功的一种发展模式,以高税收、高福利为主要特征的欧 洲“福利模式”仍具有合法性基础和进一步发展的历史空间。而且,通过加速一体化或政策调整与磨合,欧洲更可能再次实现凤凰涅槃、峰回路转的伟大历程,浴火重生。

  

  原载于《同舟共进》2012年第8期

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