谢泳:纸币上的文明

选择字号:   本文共阅读 4523 次 更新时间:2007-05-24 18:40:26

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谢泳 (进入专栏)  

  

  偶然看到这样一本书《世界名片——各国货币上的人物故事》(谷丰、天乐编著,长虹出版公司,2002年2月),这是一本通俗的故事书,读者对象是中学生一类,书中的内容主要是介绍世界各国纸币上的历史人物,同时也涉及那些人物所在的国家历史。虽然是一本通俗的书,但图文并茂,很好看。

  卷首语中有一段话,是这样说的:“通篇浏览本书,可以从中了解各国货币设计者和决策者的风格和倾向。比如,法国是一个崇尚哲学与艺术的国家,所以,在各种面值的法郎上,印有本国作曲家、画家、哲学家的肖像;美国最自豪的是它的制度,而制度的建立者主要靠开明的有作为的政治家,因此,它就把著名的政治家的肖像印在了纸币上,如华盛顿、林肯、杰佛逊、格兰特等;英国人喜欢他们的女王,所以在各种英镑的正面全都是伊丽莎白二世的肖像;俄罗斯人怀念彼得一世,但又不可能找到他的照片,因为那时还没发明照相技术,就把他的雕塑照片印在了新版的卢布上。”我看了编者的这些话,大体觉得不错,但还可以引出更多的感想。

  书前的目录是以洲来排列的,你只要一看这个目录,就会有一种特殊的感觉,因为目录分列各个国家的货币,同时也排列纸币上的历史人物。看一个国家的纸币,也就看出了一个国家的文明程度,再进一步说,也可以看出一个国家的政治制度,这就是我要说的纸币上的文明。

  因为纸币上的历史人物,大体是一个国家的基本价值取向,民主国家还是极权国家,反映在纸币上的区别,一目了然。书中列出的亚洲国家,纸币上的历史人物基本都是国王。只要实行宪政的国家,纸币上也就不是国王了。像日本,1000元纸币上是作家夏目漱石,10000元纸币上是福泽谕吉。以色列纸币上共有四个历史人物,两个总理,一个总统,一个作家。韩国是一个诗人,前苏联解体以后的哈萨克斯坦现在亚洲,它的纸币上是一个诗人。此外书中列出的亚洲国家纸币上,无一例外都是国王,可以说,亚洲民主国家和极权国家在纸币的关系是:越民主的国家,纸币上的历史人物越是学者和作家,越极权的国家,越是国王,非洲大体上也是这个规律。欧洲除了英国以外,所有国家纸币上没有一个国王。就连阿尔巴尼亚一个是诗人弗拉舍里,一个是民族英雄斯坎德培,罗马尼亚是一个诗人爱明内斯库,也许这是政治转型后的情况,因为俄国纸币上用了彼得一世的像,这在过去是不可想象的。欧洲国家纸币上通常只有四种人:学者、作家、科学家、音乐家,只有个别总督和民族英雄。美洲和大洋洲以总统为多,个别是科学家和民族英雄,澳大利亚是两个科学家。

  人类文明的历史,有时候从这些小事上可以看得很清楚,好像也有一些规律。为什么民主国家就不愿意把国王的像放在纸币上?这与他们的政治文化精神有很大关系,反过来说,为什么亚非国家又总是特别喜欢把国王的像印在纸上,这就是东西方的区别,美国纸币上是总统、政治家和科学家,虽然从名词上看也有“国王”的意味,但美国总统和国王是不一样的,因为总统是选出来的,而国王的天下要么是世袭来的,要么就是夺来的。纸币上的文明,其实就是一个国家的政治文明,也就是一个国家自由和民主的标志。

  

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