江晓原:剧集《三体》的科学争议,对顶级科学家的塑造是外行想象

选择字号:   本文共阅读 1983 次 更新时间:2023-06-19 10:01

进入专题: 《三体》  

江晓原 (进入专栏)  

在小说《三体》持续畅销十几年后,我们终于迎来了《三体》的影视作品。剧集《三体》(2023)真人版共30集,改编自《三体》小说第一部。播放之后,反响平平,也没有引起媒体太多关注。这里无意分析评价剧集改编的得失优劣,但是剧集所涉及的一些当代科学争议,倒是引起了我的兴趣。

基础科学的作用

剧集相对沉闷的前半部分,推动剧情进展的最初动力,是世界上许多“顶级科学家”先后自杀,引起了警方的注意。警官史强登场,开始进行调查,他的背后是一个多国协作的高级别专案组。物理学家们为什么要纷纷自杀呢?剧集说是因为他们的高能对撞机实验搞不下去了,总是出错,让他们感到“物理学不存在了”,于是万念俱灰,选择自杀。

探案的最终结果可以陈述为:三体文明用两个微小的“智子”,破坏了地球人类的高能对撞机实验,从而“锁死”了人类科技发展的路径,所以人类面临了重大威胁。

这一情节背后的故事逻辑是这样的:人类科技发展取决于基础科学研究,而基础科学研究则取决于(其象征物)高能对撞机实验。所以,只要破坏了高能对撞机实验,就可以锁死人类科技发展。

这样的逻辑能成立吗?剧集《三体》据说是有科学顾问的,看来科学顾问们认为这样的逻辑是能成立的。这并不奇怪,今天的科学共同体中会有不少人认为这种逻辑能够成立。事实上,但凡鼓吹“基础科学”重要性的人(包括许多只敢自称“不懂科学”的文科学者)都会同意这种逻辑。

但是,历史是个好东西,我们可以让历史来帮助判断,上述故事逻辑能不能成立。

美国的超级超导对撞机(Superconducting Super Collider,SSC)项目,在已经耗费了20多亿美元的情况下,于1993年下马。干掉SSC的当然不是“智子”,而是美国国会的议员们和签署法案的总统克林顿——他们至少还没有被三体文明收买吧?

如今世界上只有一个同类规模的高能对撞机——欧盟的大型强子对撞机(LHC),2012年还发现了“希格斯玻色子”。但是SSC下马30年来,欧洲因为有高能对撞机而领先美国了吗?美国科技因此而落后了吗?它不仍是全球最领先的吗?

所以,破坏高能对撞机实验,根本不可能“锁死”科技发展。

被神化的天体物理

作为一个天体物理专业“正统出身”的人,剧集《三体》极大地满足了我的虚荣心,因为我从未在文艺作品中见到过如此神化天体物理这个专业的。

从大尺度的历史来看,自古以来,整个前望远镜时代的天文学都只是方位天文学;光学望远镜开启了天体物理学的可能性,但必须等到19世纪光谱分析技术的出现,才真正催生了天体物理学,并使之成为当代天文学的主流;20世纪中叶的射电望远镜给天体物理注射了一针兴奋剂,并使射电天文成为天体物理的主流,这一状态持续至今。

在剧集的故事中,研究天体物理的人被视为世间最聪明智慧的人。汪淼已是跻身“世界顶级科学家”之列的人了,史强居然还许久看不上他,因为他是研究纳米材料的。史强心目中绝顶聪明的人,是研究天体物理的叶文洁。

叶文洁其实是一个罪大恶极的人——她谋杀亲夫、出卖全人类,但是剧集对她极为优待尊敬。当她最终落入法网时,国际专案组的负责人常将军亲自审问了她,居然仍和颜悦色地称呼她“叶老师”。警方甚至还允许她以滔天罪恶之身,回红岸基地旧址去怀旧凭吊。

实际上,天体物理如今在国际国内都是一个十分“寂寞”的学科,已经几十年没有亮眼成就或惊人发现了,也没有热钱滚滚流入,根本没有剧集所描绘的那种“主流前沿”的学科地位。在正常情况下,一个寂寞而门槛甚高的学科,几乎不可能吸引成批“绝顶聪明”的人投身其中。

剧集里物理学家们的幻灭,不妨以女天体物理学家杨冬为代表。她的自杀在当代科学家群体看来是不可思议的。实验出现异常,只会让科学家感到兴奋——在《自然》上发论文的机会又从天而降了,怎么可能万念俱灰?更没有必要自杀。剧集《三体》对“顶级科学家”群体的这种塑造,基本上出自对这个群体的外行想象。

总的来说,剧集《三体》给人的感觉是,编剧和导演对中国科学院、天体物理学、顶级科学家这三种事物,都不熟悉。不过,作为虚构作品,想象当然是无可非议的。

我们应该寻找外星文明吗

我们应不应该主动寻找外星文明,是一个在科学界充满争议的问题,半个多世纪以来一直存在着赞成派和反对派。近期的例子,比如史蒂芬·霍金在他堪称“学术遗嘱”的《大设计》一书中,就明确反对主动寻找外星文明。

国内以往的科普宣传经常有意无意地过滤掉反对派的意见,更多地将赞成派的意见介绍进来。久而久之,在许多公众心目中,寻找外星文明,已经成为一件天经地义、非常高科技、非常崇高、非常先进,总之是绝对高大上的事情了。

被动地收集、解读外星文明的信息(至今还未真正发现过)被称为SETI,主动向外星文明发布信息(至今还未得到过任何回应)被称为METI。剧集《三体》中逐渐披露的红岸基地的秘密任务,则是SETI+METI。

赞成派的主要理由是:如果谁和外星文明联系上了,就有可能极大地提升自己的科技水平。而这样的前景,对各个大国来说,显然是极有吸引力的,而且也只有大国才具有追求这种前景的能力和意愿。但这样的前景,又显然是难以和别国分享的,冷战时代更是如此,所以世人盛传美国军方极力隐瞒和外星人交往之类的故事。剧集《三体》中的红岸基地,也是极度机密的。

反对派的主要理由是:从目前人类能够借鉴的唯一样本——人类自己——的行为来推断,先进文明遇到落后文明,必然会进行掠夺、摧残、征服。所以METI这样的行为,如果真的让外星文明得到了地球发送的信息,那纯粹是引鬼上门自己作死。剧集《三体》中的叶文洁,就是在红岸基地严重违反组织纪律,向宇宙广播了地球在银河系中的位置,甚至还向外星文明发出“邀请”,并且表白自己愿意帮助外星文明来实现对地球的统治,从而使她自己彻头彻尾变成一个出卖全人类的“地奸”。

在剧集《三体》中,赞成寻找外星文明的意见,是通过红岸基地领导在办公室中的某次谈话表达的,但这样寥寥几句台词,对于不了解这一争议背景的观众来说很容易被忽略。而反对寻找外星文明的意见,在剧集里没有任何表达。不过由于在剧情中,整个三体文明从一开始就对地球文明抱着征服的恶意,所以我们可以理解为,剧集既然已经通过整体情节展示了寻找外星文明的巨大恶果,等于已经充分表达了反对派的意见。

如果“求全责备”,我觉得剧集最好能够在前30集结尾处,通过适当的情节和人物对话(比如在讨论怎样理解叶文洁的“地奸”行为时),将国际上由来已久的关于是否应该寻找外星文明的争议背景有所呈现,这样至少能够帮助观众扩大视野,加深对《三体》这一中国科幻标杆作品的理解。

(作者系上海交通大学讲席教授,科学史与科学文化研究院首任院长)

进入 江晓原 的专栏     进入专题: 《三体》  

本文责编:chendongdong
发信站:爱思想(https://www.aisixiang.com)
栏目: 科学 > 科学评论
本文链接:https://www.aisixiang.com/data/143808.html

爱思想(aisixiang.com)网站为公益纯学术网站,旨在推动学术繁荣、塑造社会精神。
凡本网首发及经作者授权但非首发的所有作品,版权归作者本人所有。网络转载请注明作者、出处并保持完整,纸媒转载请经本网或作者本人书面授权。
凡本网注明“来源:XXX(非爱思想网)”的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于分享信息、助推思想传播,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。若作者或版权人不愿被使用,请来函指出,本网即予改正。
Powered by aisixiang.com Copyright © 2023 by aisixiang.com All Rights Reserved 爱思想 京ICP备12007865号-1 京公网安备11010602120014号.
工业和信息化部备案管理系统