朱维铮:晚清的军机处

选择字号:   本文共阅读 297 次 更新时间:2019-07-27 23:26:09

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朱维铮 (进入专栏)  

   始设于清雍正朝的军机处,直到辛亥革命前夕被清廷废除,凡历八帝一百八十年,都是大清帝国的权力运作枢纽。

   但很奇怪,清中叶后的官修政书,如《大清会典》的乾隆版,甚至不提军机处。直到光绪重修《会典》,才简单提及军机大臣的职责。因而人们欲知其详,不得不求助于清人的野史笔记,如乾隆朝赵翼的《簷曝杂记》,道光间梁章钜的《枢垣记略》等。他们都曾兼任军机章京,都留心军机处的权力结构,都提供了关于军机处的所见所闻异辞,却都旨在歌颂今上圣明。因而如赵翼那样有心揭露二十二史实相的考史学家,述及军机处的权力变迁过程,仍不惜使用曲笔。

   当然,在清亡后十多年,由民国北洋政府官修的《清史稿》,于职官志、军机大臣年表均有绍介亡清军机处的专篇,但读后令人失望。那些篇章,首先缺乏历史感,回避了满清军机处体现的权力转折过程;其次缺乏民族感,抹煞了军机处体现的以满驭汉的偏见;再次缺乏是非感,将清帝通过军机处贯彻的尊君抑民的权术,说成今胜于昔的历史必然。

   限于篇幅,例证仅举《清史稿》军机大臣年表序的说法:“军机处名不师古,而丝纶出纳,职居密勿。初只秉庙谟、商戎略而已。厥后军国大计,罔不总揽。自雍、乾后百八十年,威命所寄,不于内阁而于军机处,盖隐然执政之府矣。”

   不含标点,短短六十五字,却涵泳了三大历史错误。第一,清沿明制设内阁,但满清在入关前后的最高决策机构,是满洲八旗王大臣会议,所谓内阁的前身内三院,其政治作用无非是政策咨询。第二,至迟在康熙帝亲政后,决策机构已转移到皇帝的南书房,“丝纶出纳”来自康熙帝信用的高士奇、徐乾学等汉大臣和索额图、明珠等满洲权贵。第三,康熙朝中叶发生的持续多年的所谓储位之争,无疑使康熙帝的个人心态变得更复杂,从而直接影响到康熙晚年决策变得捉摸不定。人们可以不同意孟森、王钟翰关于雍正夺嫡的考证,然而单凭反向的逻辑推论,不足以否定他们揭露的历史陈述本身显示的矛盾。

   不管怎么说,雍正坐上龙庭了,尽管只有十三年,却在实现君主个人独裁方面,刷新了中世纪列朝的多项纪录。比如他建成完整的密折制度,促使内外大臣互相监视,而他在位五千多天,仅批阅过的密折便超过十六万件,平均日批三十多件,就使秦始皇“以衡石量书”即每天批阅一石重的公文竹简的纪录相形见绌,也使明朝永乐帝的特务统治的效应望尘莫及。缺点是他本人也成为密折政治的奴隶,致使他的子孙被迫改良,将批语简化成“知道了”三字或一个“览”字。其曾孙道光帝更听从盐枭首辅曹振镛的主意,单挑臣工奏折有字划不工的小毛病痛加斥责以显示圣明,当然较诸林彪要秘书代为画圈又显落后。另外一个破纪录的显例,就是创设军机处。

   史称雍正始设军机房,乃出于用兵西陲防止泄密的需要。那是皮相之说。一瞥蒋氏《东华录》、萧氏《永宪录》,便可发现雍正即位后有两忧,一是他的众兄弟普遍怀疑他篡改康熙传位遗诏,二是他更担心支持他即位的禁军头目“舅舅隆科多”、拥兵自重的内兄年羹尧尾大不掉。当他左右开弓,阴谋阳谋兼用,打掉觊觎帝位的同父兄弟,又“怀疑诛忠”,囚杀隆、年二人,却哀悼唯一支持他的异母弟怡亲王病逝,同时又发现湖南山村教师曾静,竟想策动继年氏统帅西部大军的岳钟琪造反。种种偶然因素交织,促使雍正仿效其父康熙将南书房作为私人顾问班底的先例,于雍正七年(1729)在宫内始设军机房,挑选年幼弟弟和亲信满汉大臣入直。关键是雍正十一年,他任命指定储君即皇四子宝亲王“综理军机”。不想年余,雍正便龙驭上宾,宝亲王嗣位,改元乾隆。这个新君,尝过领军机的甜头,怎会舍弃乃父创设的私密性极强的体制呢?

   于是,连同充当太上皇,乾隆帝通过军机处贯彻个人独裁意旨,长达六十三年多。一个效应,便是他晚年信用入直军机达二十三年的弄臣和珅,政以贿成,将国事即皇家事搞得一团糟。

   嘉庆四年(1799)正月,太上皇死了,停尸大殿,做了三年傀儡的皇帝,突然出手,捉拿和珅并逼其自缢。不消说,他立即更换军机大臣,起先也仿效其祖,命其弟成亲王为领军机大臣,但随即发现这位老弟支持洪亮吉要求恢复君相共治,就以“非祖制”作由头,将他逐出军机处。

   倘若因此断言嘉庆帝只知“守成”,也不见得。至少对于帝国枢密核心的军机处,嘉庆帝亲政的二十多年里,作过如下调整,或者可称改革:第一实现满汉平衡,任命的军机大臣保持满汉对半的比例。第二坚持内满外汉,领军机大臣必用旗人,他晚年曾用直军机四十年的汉臣董诰为首辅,却只看作文学侍从。第三强化秘书专政,雍正朝已设置军机章京。章京是满语军职助理的音译,相当于后世各级政府长官的秘书长。清嘉庆朝的军机章京,已经体制化,满汉各十六名,分班入直,而汉章京承担上谕之类重要文件起草,地位比承担满汉文件对译的满章京更重要。乾隆朝已出现满汉军机大臣讨好资深汉军机章京的情形。嘉庆后到清亡前百年,军机章京在满清中央政府的权力运作过程中的历史作用,迄今未见清史学者讨论。那历史实相,只好期待新清史编者。

   作为晚清权力运作核心的军机处,既然在嘉庆朝已形成章京们的实际专政,那么重读近代史,能不讨论晚清军机处的权力运作实相么?

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《重读近代史》

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