吴组缃:论《金瓶梅》

选择字号:   本文共阅读 1000 次 更新时间:2018-08-17 00:47:18

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吴组缃  

  

   《金瓶梅》出现于明代隆庆、万历年间,约当16世纪中叶后、17世纪初。最初以抄本流传,至万历后期始见刊行。全书一百回。有两种版本:最早的名《新刻金瓶梅词话》,有万历四十五年(1617)东吴弄珠客的序。作品采用山东方言和市井行话,词句不甚整饬。开头借用《水浒传》武松打虎一段故事,而后展开正文。另一版本是天启和崇祯的刻本,名为《原本金瓶梅》①,内容与上本相同,但回目对仗改得工整了,词句修饰了,方言土语改掉了,回前韵文有许多不同,首回以“西门庆热结十兄弟”开头,借用的武松打虎故事连同末后插的《水浒》人物情节全都删去了。这些想都是出于复刻者的加工。

   《金瓶梅》的作者,在明代当时就没有人知道是谁,因此有种种臆测和不可信的传说。《词话》本开卷有一篇署名“欣欣子”的序,开头说:“窃谓兰陵笑笑生作《金瓶梅传》,寄意于时俗,盖有谓也。”“欣欣子”可能就是“笑笑生”本人。这里说明了作者是兰陵人;兰陵是山东峄县境的古称,看书中采用山东口语,所写生活也富有地方色彩,这位作者是山东人无疑。今存署名“笑笑生”的作品还有一首《鱼游春水》词,见《花营锦阵》。当时山东有不少通俗文艺作家,如散曲作家冯惟敏(1511?-1580?)、戏曲作家李开先(1501-1568)等,设想像冯惟敏这样的文人是《金瓶梅》的作者是有可能的。

   《金瓶梅》的出现,在我国古代小说的发展上是一件应该重视的大事:因为,它是第一部文人作者创作的长篇小说,它是第一部取用家庭社会日常生活,描写平凡的市井人物,以揭露黑暗腐败的现实社会和政治的作品。

   先说第一点。我们知道,民族文化都是人民群众创造的,小说这一晚成的文学体制也是如此。宋元以来的白话小说,原是民间流行的群众口头创作,后经文人加工,才成为书面文学读物。这中间实经过了一个从开始受封建统治阶级歧视、压迫与摧残而最终以其新鲜活泼的艺术生命迫使对方承认和接受的长时期复杂、曲折的斗争过程。所谓承认和接受,就作品思想内容说,自不免给予了歪曲和改纂,这在封建文人整理加工以前,即口头创作阶段就开始了;但就其体制表现方面说,则是欣赏其艺术表现,模仿其形式技巧。这就由据以整理加工,进而至于模拟和仿制。第一部文人创作的《金瓶梅》的出现,正标志着我国古代小说创作进入这一发展的新阶段。从此,文人创作就代替宋元以来以群众创作为基础的作品,而蔚成小说创作的主流了。这是说长篇小说。至于短篇“拟话本”,始见于冯梦龙的《古今小说》即《三言》,《三言》中“拟话本”的创作始于何时,已难确说。若三书的编刊,都在明天启年间,比《金瓶梅》的出现要迟许多年。冯梦龙与《金瓶梅》的作者差不多同时,但冯年纪要小得多。

   次说第二点。我们又知道,宋元以来以群众创作为基础的长篇作品,其取材都是历史故事及神话传说,讲的主要都是非常的事件、非凡的人物。人们喜爱说古谈怪,把眼前平凡的人和事倒忽视了。《金瓶梅》的作者摆脱这一传统,另辟蹊径,取材于眼前的日常生活和身边的平凡人物,以为这也有重要的意义,说是“寄意于时俗,盖有谓也”。(欣欣子《金瓶梅词话序》)这使我国古代小说在英雄传奇和神怪小说而外,又有了鲁迅所称的“世情小说”。这一取材的转变,即由古远转到眼前、由想像落到实地,从一方面说,范围小了,眼界窄了,它直接表现的重大意义和惊心动魄的斗争,显然不如原来群众创作那么引人注目了;但从另一方面看,它却发现了现实,抓住了现实。这表明人们思想认识的一大进展,标志着我国古代小说现实主义方法进入了一个成熟的新阶段。由于开辟了这一条大路,才有可能产生以后的比如《红楼梦》这样的伟著,而且使我国古代小说所取得的造诣几乎可以和二百来年后的欧洲现实主义巨著相提并论。这也是单说长篇小说。至如短篇,宋元话本里早有现实生活题材的作品;不过多是构撰为悲欢离合、曲折离奇的故事,和《金瓶梅》一味白描平淡无奇的日常生活活动还是有区别的。但这类话本为《金瓶梅》开了路,给予了影响,则是不可否认的事实。

   《金瓶梅》以这样的开创精神出现,绝不是出于偶然,也不是作者个人的才能可以说明问题的。那是由于明中叶后时代社会的发展各方面都已提供了有关的必要条件,它的出现,只是水到渠成,出于历史的必然。关于我国封建社会后期各方面变化的背景和此一时期小说发展总的情况,前面已有论述。这里简说几方面要点。

   自明嘉靖即16世纪后半中国封建社会内资本主义生产关系因素已见萌芽。山东地当南北水陆交通的要冲,商业的发达,人事交往的频繁,大小城市中尤其显而易见。政治方面,自正德、嘉靖朝政权益趋腐朽,社会日渐败坏,人民群众在官、绅、霸、侩的奴役、掠夺、剥削下,过着水深火热、暗无天日的生活。政治、经济的特点集中反映到思想文化上,是又出现了一个所谓“王纲解纽”的时期。其要点是大力反孔,反程朱理学,反封建教条。李贽(1527-1602)是当时的一位主将,以可惊的胆识批判传统文化,抨击封建阶级知识分子。在文学工作上,则努力提倡新兴的戏曲小说。他的评点长篇小说的工作,从内容到形式都是开创性的。针对当时黑暗的封建统治和社会痼疾,他认为好的作品应该面对现实,抒发自己的愤懑和不平;他评点作品,着重阐释人物形象的思想意义,并且启发读者联系现实生活、重视现实生活。他的充满勇气与热力的倡导,使许多封建阶级知识分子转变思想,从统治阵营游离出来,跟他宣传反传统、反复古的文学观,重视通俗文学的搜集、整理、编纂和刊印,并且动手从事模拟、创作的工作。这里面“公安派”的袁氏三兄弟、“竟陵派”的钟惺、通俗文学家冯梦龙等是代表人物,也包括各地区日渐发达起来的书业和出版业中的许多人,他们也多是一些中下层的知识分子。于是在文化出版界,小说、戏曲、词曲、民歌及其有关的书的刊行风起云涌,形成了高潮。在这样的社会风气与环境条件下,《金瓶梅》的出现就是理所当然,无足为奇了。当然,作者个人的条件和主观的努力也是应该重视的。他在自己的严重局限下能在某些方面得风气之先,关心当时的政治与社会,十分熟悉所接触的现实与人事,衷心爱好新兴的通俗文学,写作上也多才多艺,更为重要的是,不为利、不为名,勇于克服多方面的困难,使自己的开创性的工作能够完成得很出色。

  

  

   《金瓶梅》是一部揭露明中叶后社会政治黑暗与腐败的书。从众多等色的平凡市井人物日常生活活动的深入细致的描写刻画中,提出了我国封建社会发展中面临转变的历史时期具有重大意义的症结问题,亦即有关我国封建社会后期所以停滞不进或发展迟缓的主要问题。从这个意义说,它是比《红楼梦》早一个半世纪明中叶后当时的一部政治历史小说,绝不能仅把它看做一部“淫书”或“秽书”。

   此书借用了《水浒》的故事和人物,作为线索,从“武松打虎”引出潘金莲和西门庆。《水浒》说,潘金莲和西门庆很快就被武松为兄报仇杀掉打死;《金瓶梅》说,在酒楼被打死的是另一人,西门庆逃脱了,并且买嘱官府,把武松充发远去,潘金莲仍被他奸娶为妾。从这里岔了开来,即以西门庆为中心,展开了全书的描写。到第七十九回西门庆纵欲亡身以后,武松才得回来杀嫂报仇,全书已入尾声了。所以借用旧故事,可能因为当时盛行的《水浒》给了他较深较大的借鉴影响;但更为重要的是,北宋末世政治腐败,内则义军蜂起,外则强敌压境,终至崩溃灭亡;明中叶后局势大致相近,以彼喻此,借资警鉴,确具苦心,也很巧妙。鲁迅也说:“沈德符谓《金瓶梅》亦斥时事,蔡京父子则指分宜(严嵩父子),林灵素则指陶仲文,朱耐则指陆炳,其他亦各有所属。”(《中国小说史略》)书中用宋事只是幌子,一到具体描写,什么“惜薪司”、“兵马司”、“锦衣卫”等等明显地都是明朝的官衙名目;尤其所写官场弊病、社会时尚、市井习俗、人物言语风貌,无不散发着浓厚的明中叶后现实生活的气息。

   书名是三个妇女名字拼凑的。她们都是西门庆的妾媵。书中着重描写了众多妇女们的形象,她们也许是其中比较突出一些的三个典型。《词话》本东吴弄珠客的序说:“诸妇多矣”,独以三人命名,“盖金莲以奸死,瓶儿以孽死,春梅以淫死,较诸妇为更惨耳”。意思还是出于什么“女人祸水”,引为“鉴戒”的封建观念。三人之中,李瓶儿先死;西门庆死后,写了潘金莲的下场,还着重写了有关春梅的经历,进一步展示了社会动荡、阶级升降和政局剧变的形势。因此书名对总括全书结构倒有些意义。总之,她们三人是书中的重要人物,却不是主要人物。主要人物还是西门庆。

   西门庆是个什么样的人呢?书里就《水浒》作了添改,介绍他的身份出身说:

   原是清河县一个破落户财主,就县门前开着个生药铺。从小儿也是个好浮浪子弟,使得些好拳棒,又会赌博,双陆、象棋、抹牌、道字无不通晓。近来发迹有钱,专在县里管些公事,与人把揽说事过钱,交通官吏。因此满县人都惧怕他。

   看他凭这样的身份条件接着干些什么,又怎样“发迹”起来:为奸占潘金莲,他买嘱王婆下砒霜谋杀了武大;买嘱仵作团头何九验尸,“一床锦被遮盖”;又买嘱县衙不准武松的告状并把武松刺配孟州。他原有一妻三妾,除潘金莲外,又为谋财骗娶了富商的寡妇孟玉楼。邻居花子虚是他的“十兄弟”之一,其妻李瓶儿原是梁中书之妾,花子虚的叔叔“御前班”升“广南镇守”花太监买她来配给了侄儿,花太监死后,巨额财富落在她的手里。西门庆把李瓶儿勾上手,花子虚郁病而死。在侵吞了花家财物以至相邻的住宅,正准备谋娶李瓶儿的时候,不料京都发生了大狱,牵连到他,谋娶的事不得不搁了下来。李瓶儿一时失望,招赘了民医蒋竹山为夫,用残余的资财,开设药店,靠行医卖药度日。西门庆官司一了,就买嘱几个痞棍讹赖蒋竹山,捣毁了药店,把蒋竹山抓到官府里,打得皮开肉绽。李瓶儿还是被他娶到家,先给一顿马鞭子作下马威。看他娶妾、谋财是怎样利用官府势力,使的什么鬼蜮心计和恶毒手段!此时这个土豪和市侩“资格”已经高升:从“西门大郎”称为“西门大官人”;能和地方官府平起平坐,给周守备贺生日,骑一匹高头大马,四个小厮跟随,同席的有夏提刑、张团练、荆千户和贺千户。

   牵连西门庆的京都大狱,是因北虏犯边,失误军机,权奸兵部尚书王辅和提督杨戬被科道官参劾倒台,杨戬“门下”的党羽都要“拿送南牢问罪”,并被“三法司”判处“发边卫充军”。杨戬的手下陈洪,其子陈经济是西门庆的女婿,因此拿问的杨党名单上也有西门庆。陈洪打发儿子带了大批箱笼财物来投奔岳父,另外送他五百两银子。西门庆慌得立刻差派家人来保、来旺携带巨额金银礼物上东京打点,结果拉上了蔡太师府的关系,经由“右丞”李邦彦的手,将案卷中“西门庆”名字改作“贾庆”,一块石头方才落地。但是陈家送来的箱笼细软都被他收藏了(后来女婿再三指索,岳父母只是不认),女婿陈经济也从此留下替他做买卖,管文书杂务。一场横祸竟被他如此轻轻巧巧“化凶为吉”!

西门庆以一个“白身”人,能在地方享有权势,正因为“上头”有亲家陈洪连及杨戬做靠山。现在杨戬倒了,他眼明手快,随即巴上了更过硬的靠山蔡太师。蔡太师府的管家翟谦,过去因陈洪的关系曾打过交道,这是条现成的路子。原来太师府正是通过这些家奴跟各地坏蛋结缘,把爪牙分布四方的。于是一拍即合,西门庆的身价骤增。乔大户拿着二千两银子请他求人情了:扬州十二个商人被沧州安抚使扣押下狱。西门庆“慨然”答允,派来保重重的送了财礼去,太师马上下书到沧州,释放了那些商人。接着,太师寿日,他送了“生辰担”,多是苏州定办的锦绣珍品和工匠现打的大件头金银器。太师喜欢,赏他一个官:金吾卫副千户实授山东提刑所理刑,顶补贺千户的缺。从此西门庆以“一介乡民”而“平地登云”,有了正式官职,自然显赫起来。邻府邻县和码头税关的官员也来通声气;本地的许多太监,管皇木、管皇庄、管砖厂的薛内相、刘内相等不断地筵宴往来。(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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