李伯重:《“道光萧条”与“癸未大水”——经济衰退、气候剧变及19世纪的危机在松江》

选择字号:   本文共阅读 1179 次 更新时间:2015-06-21 21:29:40

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李伯重 (进入专栏)  

  

   【内容提要】中国经济在19世纪出现重大逆转,从18世纪的长期繁荣转入19世纪中期以后的长期衰退,中国社会也出现了“19世纪的危机”。这个逆转始于道光朝,因此被称为“道光萧条”。导致这个萧条的原因很复杂,其中之一是19世纪初期全球气候变化所引起的农业生产条件的恶化。这一点,在以往关于19世纪危机的研究中一直被忽视,因此,本文以松江地区为例,具体地观察经济衰退、气候变化和社会危机之间的关系。

   China'seconomysawagreatretrogressinthenineteenthcentury.Itwasgoingdownfromtheeighteenthcenturyprosperitytothenineteenth-centurycrisis.BecausethisgreatchangebeganintheDaoguangReign(1820-50),itiscalled"theDaoguangDepression."Thedepressioncanbeattributedtomanyfactors,amongwhichtheearlynineteenthcenturyglobalclimaticcataclysmisoneofthemostimportant,buthasbeenneglectedinthepreviousstudiesoftheChinesenineteenth-centurycrisis.Inthisarticle,theauthortakesSongjiangasanexampletofindtherelationshipbetweeneconomicdecline,climaticcataclysmandsocialcrisis.

  

   本文是我正在做的19世纪初期松江地区经济结构研究的副产品①。因为环境与经济之间的关系日益成为学界关注的热点,因此把该项研究中的有关内容抽出来并加以扩充,成为专文,提交由清华大学和密执安大学于2005年联合举行的“中国的19世纪危机”学术讨论会。现将该文做了进一步修改,以求教学界同行。

  

   一、“道光萧条”

  

   道光时期是中国经济史的一个转折点。在此时期中,中国经济开始由18世纪的长期经济成长,转变为19世纪中期以后的经济衰退,而这个衰退又是19世纪中国社会经济危机的基础。因此,对道光时期中国经济的情况进行深入研究,是认识19世纪中国危机的一个起点。

   1.何谓“道光萧条”

   中国在19世纪上叶出现了严重的经济衰退。最先发现这一现象的是龚自珍。他在嘉庆末(约1820年)就已明白指出:“大抵富户变贫户,贫户变饿者,四民之首,奔走下贱,各省大局,岌岌乎皆不可以支日月,奚暇问年岁!”②因为此衰退始于道光时期,因此吴承明称之为“道光萧条”。他并指出:这次萧条是在清朝国势已衰,农业生产不景气,财政拮据的情况下发生的,因此十分严重③。冯尔康也指出到了道光时代,民困导致民变④,即经济衰退引起了社会动荡。

   吴承明认为“道光萧条”主要是市场萧条,最突出的表现是银贵钱贱,物价下跌,交易停滞,商民皆困;银价由每两合钱1000文增至2200文,江南米价跌落约25%⑤。江南处于全国市场的中心⑥,遂成为主要受害者。事实上,江苏巡抚陶澍在1825年就说:“江(宁)、镇(江)、苏(州)、常(州)等处,小民生计,外虽见有余,内实形其不足。”⑦后任巡抚林则徐在1833年也说:“民间终岁勤劳,每亩所收除完纳钱漕外,丰年亦不过仅余数斗。自道光三年水灾以来,岁无上稔,十一年又经大水,民力愈见拮据。是以近年漕欠最多,州县买米垫完,留串待征,谓之漕尾,此即亏空之一端。”⑧

   2.“道光萧条”与19世纪中国经济衰退

   “道光萧条”之说与麦迪森(AngusMaddison)近年来的研究结论颇为一致。麦氏运用实际购买力的计算方法,对过去中国和世界主要经济体的GDP(国内生产总值)作了计算:1700年时整个欧洲的GDP和中国的GDP差不多相等,而在1700-1820年的一个多世纪中,中国经济的年均增长速度甚至快于欧洲。然后,在1820年以后的一个半世纪中,中国经济在世界经济中的份额一直在下降,并成为世界六大经济体中唯一出现人均GDP下降的地区⑨。由此而言,1820年代确实可以说是中国经济发生大转折的起点。而1820年代正是道光朝前期。

   3.“道光萧条”在江南

   上述“道光萧条”所体现的经济衰退,也清楚地表现在江南。姜皋就松江府西部的具体情况,对此有非常明确的叙述。

   首先,田价大幅下落。姜皋说:田底价,“下乡之膏腴者最贵,以粮较轻而租易得也。然三十年前亩值七折钱五十两者,甲戌(嘉庆十九年,即1814年)歉收后,已减十之二三。自癸未(道光三年,即1823年)至今,则岁岁减价矣。癸巳(道光十三年,即1833年)冬间,此等田欲以易钱十千,无受之者。等而下之,有亩愿易一千钱者,则尤难去之耳”;田面价“亦视其田之高下广狭肥瘠以为差等。向来最上者一亩可值十余千,递降至一二千钱不等”⑩。

   其次,农业产量降低而成本居高不下,农民生产无利可图。“上丰之岁,富农之田,近来每亩不过二石有零,则一石还租,一石去工本,所余无几,实不足以支持一切。况自癸未大水以后,即两石亦稀见哉!”“自癸未大水后,田脚遂薄。有力膏壅者所收亦仅二石,下者苟且插种,其所收往往获不偿费矣。地气薄而农民困,农民困而收成益寡,故近今十岁,无岁不称暗荒。”(11)

   第三,农民收入锐减,难以维持正常的再生产。“壬癸(道光二、三年,即1822、1823年)以来,见乡农之凋敝日甚也”;“民生日蹙,则农事益艰,如耕牛有不能养者矣,农器有不能全者矣,膏壅有不能足者矣。人工缺少则草莱繁芜,旱潦不均则螟蟊为患,勉强糊口,年复一年,以至于卖妻鬻子,失业之农,填沟壑、为饿殍者,不知凡几。即素称勤俭而有田可耕者,亦时形菜色焉”(12)。

   第四,农村棉纺织业濒临破产。“往年农之不匮乏者多赖之。自近今十数年来,标布不消,布价遂贱,加以棉花地荒歉者及今四年矣。棉本既贵,纺织无赢,只好坐食,故今岁之荒,竟无生路也。”(13)

   姜皋所说的情况,与我们根据有关材料得出的结论颇为一致(14)。由于尔后江南经济衰退日益加剧,因此我们可以说1823-1834年是长期衰退的开始时期。

   那么,导致道光萧条的主要原因是什么呢?

   道光朝经济衰退的直接后果之一是太平天国运动。从某种意义上可以说,那些导致太平天国革命发生的主要原因,也就是导致道光萧条的主要原因。以往学界对于太平天国运动发生的主要原因的看法主要有“人口危机”说和“阶级冲突加剧”说。但在江南,仅“人口危机”和“阶级冲突加剧”两项,尚不足解释太平天国运动之能在此地持续多年的原因,因为在太平天国波及江南之前,我们并未见到“人口危机”和“阶级冲突加剧”在江南已经发展到不可调和的程度。王业键指出:“农民——太平天国的主要群众——的不满,很大部分和银价上升、农产品价格下落及经济萧条有关。而且,商业化愈高地区,农民受市场变化的打击愈大,他们的不满情绪也愈高。这点认识或许可以有助于我们了解,何以太平天国政权存续期间的活动范围多局限于长江下游。”(15)由于“道光萧条”对于商业化程度高的地区的影响更大,因此至少是就江南而言,“道光萧条”及其附带结果应是导致太平天国运动持续多年的主要原因。

   那么,导致“道光萧条”的原因又是什么呢?许多学者们在寻找这些原因时,往往把眼光转向西方,认为江南经济衰落的主要原因,是西方近代工业的冲击。这一点,时人早已注意到。早在道光二十六年(1846年),包世臣就已惊呼:“松、太利在棉花梭布,较稻田倍蓰……”,“近日洋布大行,价才当梭布三之一。……吾村专以纺织为业,近闻无纱可纺。松太布市,消减大半”;“松、太两属,以木棉入优,精胜苏属。近来洋布盛行,价止梭布三之一,梭布市必减滞,……年复一年,亦断难堪此□削矣!”“商贾不行,生计路绌”(16)。但是从中国棉布出口的情况来看,在19世纪初期,西方对中国经济的影响仍然是颇为有限的。因此在1820年代,我们尚不能说这是导致江南经济自1820年代开始进入衰退(即“道光萧条”)的主要原因。

  

   二、“癸未大水”

  

   导致“道光萧条”原因很复杂,我认为其中之一是19世纪初期的气候剧变。

   1.气候变化在松江

导致松江经济在1823年左右开始衰退的主要原因之一是天灾。根据地方志的记载,道光三年、十三年(1823、1833年),(点击此处阅读下一页)

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文章来源:《社会科学》2007年第6期

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