彭兰:汇聚与分权:变革中的互联网

选择字号:   本文共阅读 1493 次 更新时间:2009-03-30 12:01:38

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彭兰 (进入专栏)  

  

  【内容提要】在中国互联网进入第二个十年的发展阶段时,一系列技术变革正在展开。总体来看,这些变革在把互联网带向两种趋向。趋向之一是汇聚,包括机器与机器、机器与人、人与人以及媒体与媒体的汇聚,与之相关的技术包括网格技术、IPv6技术、语义网技术、RSS技术以及各种社会软件。各种形式的汇聚不仅将引发互联网产业或传媒产业的革命,也会带来社会的结构性变化。趋向之二是分权,这首先体现为P2P技术引发的网络结构上的“去中心化”,其次体现为由“博客”、“维客”等应用方式对网络中的专业媒体机构权力的冲击。这两个趋向的共同的目标是创造一个更为高效而平等的网络社会。但是技术的日益发展必将带来产业上的震荡,并引起政治、经济及社会的各种力量的较量。

  

  【关键词】互联网、下一代互联网、网格技术、IPv6技术、语义网技术、RSS技术、社会软件、P2P、博客、维客、汇聚、分权

  

  2004年,是中国互联网第二个十年的开始。年末,一条消息引起了业界的关注:12月25日,中国第一个下一代互联网暨中国下一代互联网示范工程核心网(CERNET2)正式开通,这是世界上规模最大的纯IPv6互联网,标志着我国下一代互联网建设全面拉开序幕。

  这个事件,更像是一个信号,它告知人们,在中国互联网走过十年历程之后,在网络的许多技术领域,变革都在发生。中国互联网业所发生的一些变革,也折射着整个互联网未来的走向。

  正在发生着的变革,虽然是在不同领域、不同层面上展开,但是在深层,它们的影响是共通的。在透视这些变革的影响时,更应该看到它们所形成的合力。互联网正在酝酿的新的革命,其总体趋势似乎在朝着两个有所矛盾的方面发展:一方面新技术带来了各种力量之间新形式、新层次的汇聚与整合,另一方面,新技术又在力图使网络成为一种更加分权、去中心化的系统。但两者之间其实又是和谐的,其共同的目标是创造一个更为高效而平等的网络社会。

  

  一、变革趋向之一——汇聚

  

  汇聚,是网络变革中不可遏止的一个势头,也是信息社会发展的一个大势所趋。这种汇聚首先体现为机器—机器、机器—人及人—人三对关系的调整或更新。从另外一个角度看,与网络相关的技术革命也将带来媒体之间的重组或融合。各种形式的汇聚不仅将引发互联网产业或传媒产业的革命,也会带来社会的结构性变化,后者更是值得深思的。

  (一)机器与机器的汇聚

  互联网是实现信息社会汇聚能力的一个强有力的手段。网络技术使计算机不再是一种孤立的计算工具,而是变成了信息共享的手段。第一代互联网实现了信息资源的交换与汇聚,使来自全球的信息在互联网中汇流,并为生活在不同文化背景下的人们提供了一个共同的全球化的拟态环境,这种信息的汇流,既是经济全球化的一种产物,又使各种不同文化的交互作用更为直接、更为广泛。

  但在传统的互联网中,每一计算机都仍然只是为自己的主人服务,而未来的网络技术将进一步实现机器的硬件能力的汇聚。每一台机器都可以做到“一仆多主”,而每一个使用者又可以做到“一主多仆”。网格技术就是这样一个代表。网格的主要思想是利用互联网把分散在不同地理位置的电脑组织成一个“虚拟的超级计算机”,其中每一台参与计算的计算机就是一个“节点”,而整个计算是由成千上万个“节点”组成的“一张网格”。网格计算的优点,一是具有超强的数据处理能力,二是可以充分利用网上的闲置处理能力。据《ForbesASAP》预测,网格技术将在2005年达到高峰,并带来互联网的新生。因此,网格技术成为了新一轮技术竞争的焦点之一,在经济竞争中也具有重要战略意义。

  2002年6月,我国政府在“863”计划中设立了网格专项研究,并制定了各个层次的研究目标。由12所大学联合推出的中国教育网格更是被称为“迄今世界上最大的教育网格”,可以实现全国100所重点大学资源共享。而在2003年11月5日,在上海市政府主办的“数字城市与城市网格”论坛上,上海宣布启动“城市网格”建设。虽然从总体来说,网格在我国的应用还比较落后,应用范围还仅仅局限在与科学计算相关的领域,但是,这些行动表明了中国在追赶先进的网络技术方面的决心。

  如果说网格技术听上去还有些“高处不胜寒”的话,那么,即时通讯工具、BT下载工具等这些被统称为P2P的技术应用,就更形象地展示了网络中的电脑硬件资源真正联合起来以后那种“人人为我、我为人人”的境界。而这些技术也正是2004年网络技术发展的热点。

  机器与机器的汇聚不仅体现为电脑与电脑之间硬件能力的整合,也体现为多种电器设备之间的整合。这需要强大的技术做支撑。IPv6就是这样一种技术。从技术角度看,IPv6是下一代互联网、甚至下一代移动网络的基本协议,它将大大地提高下一代互联网的地址容量。

  目前的互联网协议为IPv4,可提供的IP地址大约为40多亿个,这些资源的绝对控制权掌握在美国人手里,据称,美国一个大学拥有的IP地址就几乎等于全中国的IP地址。中国的公众网因IP地址匮乏,被迫大量使用转换地址,网络的效益及安全受到威胁。并且,预计2005年左右,现有的IP地址将全部分配完成,全球将面临严重的IP地址枯竭的危机。而采用IPv6后的效果,正如有人形象地指出,地球上每一颗沙粒都能分配一个IP地址。

  在这样的基础上,互联网的价值将得到大大拓展。对于普通人来说,IPv6带来的可以见到的影响是,家庭里的每一件电器物品都可联在网上,网络无所不在,网络速度也将得到空前的提高。

  第二代中国教育和科研计算机网正是采用了IPv6技术。目前,它以每秒10G的传输速率(相当于每秒传送15个VCD光盘存储的信息)连接全国20个主要城市的核心节点,为全国几百所高校和科研单位提供高速网络接入服务。中国在第一代互联网的建设上,落后了世界先进水平20多年,而在第二代互联网的建设中,则基本跟上了世界先进水平的步伐,这意味着中国在未来的互联网的竞争中能占据更为有利的位置。

  除了IPv6外,要实现各个层面的机器的汇聚,通信技术也极为关键。近两年来,宽带技术的开发与应用,一直是中国互联网基础设施建设的重点。根据CNNIC最新公布的互联网调查报告,到2004年6月,我国的宽带上网用户数为3110万。网络电视、网络游戏等内容的建设也渐渐在与宽带网络建设形成良性互动的关系。与此同时,无线通讯技术也在继续发展。可以预计,宽带技术、无线技术在量变积累到一定程度后,将给我们带来具有本质变化的新体验。

  机器与机器能力的汇聚,给许多领域带来了新的潜力,具有经济上的战略意义。网络也将进一步渗透于人们的生活与工作中,网络化生存将会有一种全新的含义。

  (二)人与机器的汇聚

  机器本来是人的工具,但在很大程度上,由于技术的不完善,机器会反仆为主,给人制造陷阱,机器对人的异化,也成为人类的一大心病。互联网制造的信息超载就是这样一个陷阱。在网络中进行信息搜索时,这一陷阱暴露得最充分。万维网思想的创始者伯纳斯•李由此提出了语义网思想。在语义网的构想里,机器可识别文件信息意义,也就是说,机器不仅可以处理信息,还能像人一样理解信息的含义,读懂网页的内容。这样,网络中的搜索结果将更为智能化、人性化。语义网的基础是两个技术,即XML(可扩展标记语言—— eXtensible Markup Language) 和 RDF(资源描述框架—— Resource Description Framework )。

  实际上语义网思想回到了一个计算机界古老的话题上:人工智能。它也将引领基于互联网的新一轮人工智能技术的开发。人工智能正是机器与人的汇聚。虽然要完全实现语义网的构想,还有很长的路要走,但是,近期一些技术的出现,已经在一定程度上显示了机器与人的能力整合的可能性。

  2004年9月9日,Google 推出了机器自动整合的中文新闻。Google新闻系统自动搜索全球约1000个新闻站点和机构,运用计算机算法对搜索结果进行排列,对新闻进行自动分类或决定头条新闻。在此之前,Google先后在日本、韩国以及台湾等地推出同样的新闻服务。 Google英文新闻则更是在2002年9月就出现,据称很快就跻身世界著名新闻网站10甲行列。

  事实上,Google新闻只是一个代表,在它的后面,是RSS这一技术。RSS可以解释为Really Simple Syndication (真正简单的聚合),也可以解释为Rich Site Summary(丰富站点摘要),现在国内通常把RSS新闻称为“聚合新闻”。RSS技术可以自动浏览和监视某些指定网站的内容,将这些网站的内容定时传送给用户。用户利用RSS阅读器就可以方便地读到送上门来的新闻,而无需到各家网站逐一浏览。

  RSS技术对于现有的网络信息的生产与消费的革命性冲击在于,从生产端来看,它依赖于机器的智能化自动处理,对于人工新闻的“拷贝+粘贴”模式是一个挑战;从消费端来看,它打破了现有互联网信息浏览以用户自己“拉”为主的模式,实现了高效率的“推”式发布,同时又可以实现个性化。RSS这类信息推送技术早在1997年就出现了,但是,直到2004年左右才得到较充分的商业化开发。RSS技术的复苏又一次证明,革命性的技术虽然不一定马上能得到推广,但是只要它有价值,总是会有大行其道之时。

  2004年也已有一些国内网站启动了RSS技术的运用。2004年3月,“博客中国”网站推出了15个频道的RSS新闻服务。2004年8月9日,新华网推出了RSS聚合新闻服务,推出试运行的聚合新闻栏目有“国内新闻”“国际新闻”“财经新闻”“体育新闻”等11个,在2004年奥运会期间,新华网也利用RSS系统推出了有关内容服务。

  “聚合新闻”等新的模式,在充分开发机器潜能的同时,也对人的能力提出了挑战。 Google新闻利用软件的自动抓取功能实现了每15分钟更新一次新闻,根据美国第三方独立流量监测者的数据分析,Google新闻程序抓取新闻是传统手动更新时280人24小时不间断工作效率的3倍。因此,Google新闻对现有的新闻网站的冲击是不言而喻的。当Google 中文新闻推出后,一些业界人士称这是门户网站的噩梦。但是,正如国外的搜索引擎分析师谢尔曼所指出,Google新闻并不是要终结目前社会的新闻模式,它是给新闻界的礼物,就看新闻人会不会善用它了。

  当简单的信息的收集与分类工作已经被机器承担时,网络新闻业务的模式将向何方发展,这是所有新闻网站都不可回避的问题。而RSS技术还只是冰山一角,未来的挑战将更大。

  无论如何,人工智能技术并不意味着让机器全方位地获得人的思维能力,它只是让机器在某一方面具备人的能力。人工智能并非让机器超过人、统治人,而是要在人与机器的相互交融与汇聚中,让机器更好地理解人,以人为本进行服务,而最终这意味着人对机器更大程度的征服,也意味着未来网络的进一步人性化。(三)人与人的汇聚

  让人与机器更好地对话,并非计算机技术的最终目标,终极境界应当是让人与人通过机器更好地汇聚。因此,从计算机网络技术的发展脉络来看,任何有助于人与人对话的应用方式总是最容易得到推广与普及。于是,社会软件的概念也应运而行。虽然关于社会软件还没有一个统一的定义,但是,无论从哪个角度看,社会软件强调的都是个体间的沟通与协同工作,以及促进人的社会化。目前主要的社会软件包括电子邮件、即时通信、网络游戏、博客(Blog)、维客(Wi-Ki)等等。

  在2004年中,社会软件的应用仍是最引人注目的,网络游戏热更是持续升温,并给互联网产业带来了生机。来自CNNIC的调查显示,2003年我国网络游戏产业销售达13.2亿元,比上年增长45.8%,给电信业带来87.1亿元收入,对IT产业直接贡献达35亿,对媒体及传统出版直接贡献达26.4亿,2004年上半年市场规模达到15.5亿元。预计2004年中国网络游戏市场可达36亿元的产业规模,2005年可达近70亿元规模。网络游戏产业巨大的成长空间,也引起了政府部门的重视。新闻出版总署正式启动了“中国民族网络游戏出版工程”,计划在2004-2008年五年内出版100种自主开发的民族网络游戏产品。

  在看到社会软件巨大的经济效益的同时,(点击此处阅读下一页)

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