路桥建设业中包工头工资发放的“逆差序格局”

——“关系”降低了谁的市场风险
选择字号:   本文共阅读 1438 次 更新时间:2009-11-29 20:16:39

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蔡禾   贾文娟  

  

  本研究得到上海市教育委员会E2研究院建设计划项目和中山大学211建设项目的资助。

  摘要:在路桥建设业,包工头在工程款不到位、无法支付所有工人工资的情况下,工资发放遵循的是一种“逆差序格局”的逻辑,即包工头会先将工资发给与其“关系”较远的边缘工人,再将工资发给与其“关系”较近的核心工人。“逆差序格局”的产生是因为“关系”虽然有可能降低交易双方行为的不确定性,但无法降低环境的不确定性。当环境的不确定性直接影响到“关系”双方的利益时,“关系”中固有的紧张就会加剧,冲突性就会显现。包工头为了降低边缘工人可能带来的新的环境不确定性,宁可选择核心工人可能流失的行为不确定性。不过,包工头的雇佣权力与人情法则的结合导致了一种能约束核心工人行为不确定性的“关系霸权”。“关系”在降低市场风险上的作用对于包工头和核心工人的效用是不平等的,它使包工头最大限度地降低了风险,而核心工人则承担了更大的风险。

  关键词:包工头;关系;权力;工资

  蔡禾,上海高校社会学E2研究院(上海大学)研究员,中山大学社会学与人类学学院教授;贾文娟,中山大学社会学与人类学学院博士候选人

  

  一、问题的提出

  

  在市场交换中,合同总是不完备的,人们难以借此应对未知的情况(Williamson ,1985),而社会关系则能够控制和减少与交易或企业相关的风险和不确定性。社会关系为我们理解斑驳陆离的市场行为提供了一个独特的视角。从企业的层面上看,无论在发达工业国家,还是在市场转型国家,企业组织都会通过社会关系寻找合作的伙伴、促进合同的建立、保证生产的进行与合同的执行,并维持彼此的合作关系(参见Macaulay,1963;Granovetter,1985;Uzzi,1999;Zhou ,etc.,2003;罗家德等,2007),市场交换中对社会关系的应用不仅能够降低交易中的不确定性,还能够激励双方对利益的分享。从个体的层面上看,在一个发育不良的劳动力市场中,人们不得不借助社会关系来降低各种风险。

  例如,在对中国农民工的研究中,不少学者指出,农民工通过“关系”进行流动不仅有利于降低其求职成本,还能够规避城市社会的威胁——包括降低工资发放的不确定性(李培林,1996;赵树凯等,1997;翟学伟,2003;沈原,2008)。总之,上述研究成果告诉我们,无论在西方企业交易,还是中国农民工寻职的情境下,社会关系不仅能够降低风险,还有助于双方共同利益和价值的达成。但是,在这些睿智的分析中似乎隐含了一种预设,既“关系”双方始终存在利益的一致性。我们并不否认社会关系抵御风险的作用,但我们怀疑关系的双方是否始终存在利益的一致性?关系在降低风险上对于双方是否具有同样的效用?我们的问题源于我们对路桥建设业中包工头与工人之间的劳动关系的观察。

  路桥建设行业的劳动力市场有两个最大的特点。一是劳动力的高流动性。一个工程完成后,要么等待新的工程,要么转战其他地方开展新的工程施工。工人也在这个过程中不断地随工程完成而散去,随工程开张而招募进来。二是工资发放不按月,而是在工程完成后统一结算,工程施工期间工人只拿取少量的生活费。这种状况导致了建筑业中的“关系”运用十分普遍,包工头与许多工人之间都存在亲戚、老乡或朋友关系。因为对于包工头来讲,他希望运用“关系”来维持一支可以“招之即来”、拥有技术并稳定的劳动力队伍;对于工人来讲,他希望运用“关系”来保障自己能有稳定的就业机会,降低一次性付薪的欠薪风险。按照周潇(2007)的调查,“在同一班组中,来自同一村的工人平均占到20%.近一半的工人与包工头/班长之间也存在紧密而普遍的关系网络:近8%的班组长与包工头是亲戚关系,27%的班组长与包工头是老乡,其中同村关系占7%,同乡关系占20%,朋友关系占22%”。

  按照常理,当包工头面临不能足额发放工人工资的状况时“,关系”应该保证那些与包工头有亲近关系的工人优先拿到工资,其他工人则要冒更大的欠薪风险,但实际的情况却正好相反。在我们所观察到的路桥建设行业中,当包工头面临不能全部发放工人工资的状况时,优先得到工资保障的恰恰是那些与包工头没有亲近关系的工人,而有亲近关系的工人反而最后得到工资,甚至长期拖欠。为什么会出现这种“一反常态”的现象呢?认识这一问题对于我们深入理解“关系”无疑是非常有意义的。

  

  二、“关系”失效:路桥建设业中工资发放的“逆差序格局”逻辑

  

  尽管国务院办公厅先后两次发布了解决建筑领域拖欠工程款问题的通知,然而三年清欠的结果实际并不理想,工程款的拖欠规模依然保持着增长态势(中国施工企业协会,2007)。在实际情况下,工程款的拖欠并非意味着分文不给,施工单位在年底往往能够向业主追讨回一定份额的工程款,并将其按照一定比例分配给各包工头。虽然包工头在工程结束时能够获得部分的工程款,但这却难以填补所有的工资缺口,这使得工资拖欠在路桥建设行业成为一个普遍的现象。那么包工头将如何应对这种窘境呢?在对此进行探讨之前,我们对包工队中的关系格局作一描述。

  (一)包工队中的关系结构

  中国路桥建设行业的包工头无论大小,主要有两种,一种是“包工包料”,这种包工头不仅需要提供劳动力进行工程建设,还需要负责购料,提供生产工具,甚至大型设备;第二种是“包清工”的,这类包工头只需要提供劳动力进行施工,自带简单工具即可投入作业,他们是道路施工行业中最底层的雇主和管理者,本文讨论的正是这类包工头。1「文章后文但凡提到“包工头”,所指都为“包清工的”」

  在实际中,建筑工人与包工头之间的关系错综复杂,本文为了方便问题的梳理与解释,以包工头与工人的关系远近,将工人分为“核心工人”与“边缘工人”。这种划分与包工头对其劳动力队伍认知是一致的,也与周潇(2007)的分类方式略有相似。当我们问及建筑工人是否固定时,一位包工头这样回答:

  工人有一部分是固定的,有一部分是临时的,固定的主要是干技术的,来的新手不会干活,教他们??其他就是找一部分。比如说有一百人,有那么三四十个是固定的,其他都是找的。以前的时候,每年都有活干,人就固定一些,有的都跟着我干了七八年了。(访谈资料:GT2ADY )

  另一位包工头讲得更清楚:

  固定的就是我们一个村儿里的,亲戚朋友啊,一个就是技术人员,还有带班的,一般就是占1/3到一半。他经常给你干,活儿也熟悉、领导也熟悉,彼此都特别熟悉。有一部分(不固定的)就是今年上这边干,明年上那边干,他今年盖楼去了,看看不行,明年又上这边了———这些都是季节工们,过年了,谁招工了,谁工资高,谁找的活好,他就给谁干??你像我们这,我们自己基本上得有十几、二十来个,你早点也找,晚点也找,基本上得找够这么多。一个队里还是得有几个骨干!(访谈资料:GT2RCS )

  显然,包工头所指的“固定工人”就是我们定义的“核心工人”,“不固定工人”就是我们定义的“边缘工人”。在文章之始我们就指出,路桥建设行业是一个高度流动的行业,因此包工头需要一支较为固定的核心劳动力队伍作为“骨干”,他们的存在使包工头能够转战各地承包工程建设。核心工人要么与包工头有亲戚、朋友或老乡关系,要么已经跟随包工头多年并有一定的技术或组织能力,很多时候这两者是重合的。

  据被访者所述,此类工人占包工队总人数的1/3到一半,个别核心工人跟随包工头的时间长达十几年。然而,依靠核心工人并不足以完成整个工程作业,所以包工头每到一个新的工程所在地,就会在当地招募更多的劳动力,这些工人就是边缘工人,这些人在工程完成后多数会散去。边缘工人中部分是通过核心工人的介绍来此打工挣钱,部分是包工头在施工当地临时招募的。边缘工人绝大部分是技术能力较低的壮工,但也不排除少量有能力的人。边缘工人数量变化很大,劳动力需求大时,他们能占包工队的一半到2/3,当工程所需人手减少时,边缘工人又会变得很少。

  (二)包工头遵循的工资发放逻辑

  国内建筑行业现存的专业分包和劳务分包制度仍然处于私下交易的混乱状态中。在招标环节,低价竞标导致的恶性竞争存在(马永军,2007),各层建设单位经常要在资金不到位的情况下进行“垫资施工”(王健,2008);在工程分包环节,有非法转包和违法分包的现象。以上种种制度弊端导致建筑行业内的垫资、欠资、三角债情况普遍存在。所以,大部分拖欠工资事件不能简单地归咎于包工头,CJM 就这样说:

  工头们都是不愿意欠账的,他们恨不得赶快把钱拿来,给工人们打电话,你拿钱来吧!这样显得多风光!看我怎么样,你看我给人家干这事儿多好!看我这个钱给的多及时!这样给你干活儿的人也多,你的工程干得又快又好。在实际中你弄不成这样,你就是心有余而力不足。(访谈资料:GT2CJM )

  分包制中的工程款拖欠使得包工头经常会面对工资困境,包工头只有使用各种方法来应对,有人动用自己的存款填补工资空缺,有人想方设法从银行贷款度过难关。但在多数情况下,包工头难以保证全部工人的工资发放,他们会遵循一种什么样的工资发放顺序呢?

  对于工人来说,不少研究都显示出其寻找工作时对关系的借助是为了寻求保障、规避来自市场的风险,建筑工人对包工头的依赖也在于借此降低求职成本、保证工资发放并化解城市中的风险(李培林,1996;翟学伟,2003;沈原,2007)。据此推断,路桥建设业包工队中的核心工人对血缘、地缘等初级社会关系的运用,同样是出于自我保护和利益获得的考虑,与边缘工人相比,他们的工资应该得到更好的保障。正如费孝通(2005:32)的“差序格局”所指出的那样,中国人的关系如同把“一块石头丢在水面上所发生的一圈圈推出去的波纹,每个人都是他社会影响所推出去的圈子的中心”。中国社会关系的基本特征也如同这波纹一般“,一圈圈推出去,愈推愈远,也愈推愈薄”,人们用不同的标准对待与自己关系不同的人,可以为了小团体的利益牺牲大圈子,“所有的价值标准也不能超脱差序的人伦而存在”(同上:49)。同样据此进行演绎,包工头在处理工资问题时应该依据亲疏远近,优先照顾核心工人的利益,再对边缘工人进行考虑。

  然而,路桥建设业中包工头的做法却恰恰与此相反,至少在表象上是有悖常理的,包工头LSL 就表示:

  在工资问题上,我一般是不拖欠。但是如果钱实在不够,就先给外头人、再给亲戚朋友的,先给短期工、再给长期工,先给壮工、再给技工,先给新工人、再给老工人。这行做得久的,都知道要这么做。(访谈资料:GT2L SL)

  L SL的做法并非特例,很多包工头采取的都是这种逻辑:现在干工程都是这欠点儿,那欠点儿的,人家也不是说不给你,就是现在还没有钱。你看,我掌握这个事情就是先把那些远点的、当地找的那些人的钱先给了,我们附近的村啊、我们的亲戚、我们带班的就先欠着他们的,那些远点的就别欠人家的。我们都是靠自己人的,一个村儿的,或者自己的亲戚,他们都了解你。那些远的和你没有那么多心,他有时候——农民么,他来你这儿把你东西给你拿走了,对你影响也不好,对公司影响也不好,所以我们就想着法儿借点也好、垫点也好,争取在过年前把工资给人家。(访谈资料:GT2RCS )

  在这种工资发放的逻辑下,与包工头关系疏远的边缘工人较先拿到工资,而核心工人反而面对了更高的拖欠风险,因为该顺序与费老所述“差序格局”恰恰相反,本文称其为工资发放的“逆差序格局”逻辑。

  工人对“关系”的使用初衷在于降低工资拖欠的风险,然而从上文所述现象来看,处在差序格局内圈的工人却因为“关系”受到了更大程度的利益损害“,关系”并没有起到预期作用。尽管在多数情况下,核心工人最后都拿回了欠薪,但是无疑它增加了核心工人的市场风险。事实上,核心工人在多次欠薪后无法讨回欠薪的情况并不鲜见。显然,以往的“关系”研究难以对这种现象作出令人满意的解释。

  

  三、不确定性的来源、“关系”的性质以及与市场风险的降低

  

  面对市场交易中的不确定性,人们往往会运用“关系”来降低其不确定性。但是“关系”是否真的降低了交易中的风险?在回答这一问题时,我们有必要先对不确定性的来源和“关系”的性质进行梳理。

  (一)不确定性的来源

  威廉姆森认为,交易中存在两种不确定性:参数的不确定性(paramet ricuncertainty )与行为的不确定性(behavioral uncertainty )。(点击此处阅读下一页)

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