展江:新世纪需要什么样的新闻价值观

——?——评约翰·富勒的《信息时代的新闻价值观》
选择字号:   本文共阅读 1551 次 更新时间:2017-08-07 17:19

进入专题: 新闻价值  

展江 (进入专栏)  


对于本书作者其人,笔者是略知一二的。这主要是因为他是普利策新闻奖得主,本人曾译评过他的获奖作品。但是对于他的全面的新闻生涯和在其他领域的建树,就近乎两眼一抹黑了。在我们的印象中,一名新闻记者能获得至高无上的普利策奖,又坐上了一家世界知名报纸总编的高位,应该算是功成名就了。然而,如果你得知像本书作者这样,除了在新闻界名声远播以外,又在司法界有不凡的经历,还是一位获奖小说家,你可能就会对他平添几分敬意了,进而可能会对他的个人学识和素养发生兴趣。


(一)


杰克•威廉•富勒(Jack William Fuller),1946年10月12日生于芝加哥的一个记者家庭。他所接受的系统教育主要是新闻学和法学。1968年他自现排名第一的西北大学梅迪尔新闻学院获得理学士学位。随后在陆军服役两年。1973-1975年在《芝加哥论坛报》当记者。他于1974年在耶鲁大学法学院获得法学博士学位,1974年获得律师资格,1975-1976年在共和党福特政府的司法部长爱德华•勒瓦伊手下担任特别助理。1977年重返《芝加哥论坛报》至今。先后任该报驻华盛顿记者(1977-1978)、社论撰稿人(1978-1979)、社论版副主编(1979-1982)、社论版主编(1982-1987,其间获得1986年普利策社论写作奖)、执行总编(1987-1989)、总编(1990-1993)、社长兼首席执行官(1993-1997)、发行人(1994-1997)。1997年起出任全美第八大报团论坛报公司总裁。

记者、社论撰稿人、主编、报团总裁、法学博士、律师、小说家,再加上亚里士多德和卡尔•波普的哲学观点以及中间偏保守的政治见解,这些决定了作者的基本知识结构和基本价值观。通观全书,我们不难发现,它与一般新闻界人士的写作方式迥然相异。

它首先表现在叙事说理和行文的严谨规范上。作者没有称自己的书是学术专著,只是说它是由一篇篇随笔(essays)合成的。但是作者使用的是学术语言,而不是记者的浮夸言辞。作者每引述一个重要事实和观点均注明来源,在这本译成中文20余万字的书中附上了169个注释。

它其次表现在作者丰厚和渊博的学养上。从他涉猎的哲学、法学和文学甚至于粒子物理学中汲取了大量养料。上自亚里士多德的修辞学,下至罗尔斯的正义论和波普的证伪主义,作者娓娓道来,据之恰切说明新闻学诸理论和实践问题,而又无卖弄之嫌(这当然阅读带来了困难,为此译者在注释上花了不少气力)。作者不仅拓展了读者的视野,而且为新闻传播学与其他学科建立构联提供了范例,同时给人以启迪:作为新闻学人,没有对本专业的体验与感悟而轻率否定专业,奢谈什么提升学术水平和与其他学科对话,那是可笑的。

它还表现在对论域的限定上。不像有些善发宏论、标新立异的“大作”,作者将论域限定在中观层次上,深刻、透辟地逐一解析论题。正如作者在序言中所说的,本书重点探讨了三个基本问题。一是新闻的真实性及其实现途径;二是新闻中的表达问题;三是网络时代报纸的未来前景。乍一看,这三个问题似乎了无新意,但是细细品来,书中妙语灼见可谓比比皆是。

关于新闻的真实性这个老生常谈的问题,作者首先剖析了客观性、权威法、敌对法、中立等传统理念的局限性,进而引入了智者诚实(intellectual honest)准则和黄金律。作者的阐释是:“智者诚实意味着记者在呈现新闻报道时可就某个特定事件的结果得出某些结论和作出某些预测。但是它也要求公平地对待属于合法讨论范围之内的问题”;源于《圣经》的黄金律则“要求一个人以他人对待自己的方式对待他人”。显然,这对于理解和扩大新闻传播客观公正要求的内涵不无裨益。

文学是作者擅长的领域之一。作者以较大的篇幅探讨了新闻与文学(尤其是“纪实文学”)的关系。亚里士多德关于史实与诗的分野的论述首先进入我们的视界——“历史描述的是已经发生之事,而诗歌描述的是可能发生之事”。作者又引述了文学理论家克林斯•布鲁克斯和罗伯特•佩恩•沃伦关于小说真实性的见解:史学要求的是符合事实的真实性,而小说要求的是“内在一致”的真实性。以此为起点,作者重点研析了1960年代以后兴起的“新新闻主义”和调查性报道的长处以及它们因有违真实性准则而引起和潜藏的法律和道德问题。这对于我们认识市场经济和法制的环境中越来越多地出现的类似现象预设了一面镜子。

20世纪人类在科学领域取得惊人的进步,这种进步与日趋复杂的世像也向新闻记者提出了知识上的挑战。针对一些自认为是新思想、新观念的传播者和倡导者的新闻界中人抱残守缺、故步自封的心态,作者在书中不时发出警告,指出他们如不改变依赖知觉、毫无条理、大而划之、信口开河、反对定量方法、为获得新闻资源不择手段、滥施骗术、拒不更正错误等习性,那就势必为时代所淘汰。作者的论据是形象而有力的:新闻界允许的差错率一成不变,而信息时代先驱之一摩托罗拉公司“以百万分之三的坏码为限”,可见“报纸的主要竞争者以光速运转,而报纸仍然以卡车的速度蠕蠕而行”是难以令人忍受的。为此作者提出了改革新闻教育和记者在职培训方式的建议:深入学习优秀作品中的经典技法;加大新闻院校科技课程的分量;掌握新闻学之外某一专业学科知识;新闻院校学生多读哲学、科学、法学原著,少读专为记者写的作品;具备统计学知识……同样面临新世纪挑战的中国新闻界和新闻教育界从这些洞见中可以悟出不少东西。


(二)


作者身为《芝加哥论坛报》前总编和论坛报公司总裁,自然会在书中言及自己的办报经历和《论坛报》的历史与传统。而《论坛报》百余年来的变迁是认识和研究美国报业所有制和经营模式的典型个案。在这方面,我们过去的认识是粗疏的和静态的。谈到美国报纸,就说它们是“私有私营”的。其实,在“私有”这个大框架之内,当今美国报纸的所有制类型是多样的。以美国1997年20大报团为例,它们至少有以下四类:(1)上市公司(traded):在20大报团中有10个,占50%,最大者为第四大报团道—琼斯公司;(2)公共所有制(public):即公共股份有限公司制,在20大报团中有2个,即第一大报团甘尼特公司和论坛报公司;(3)传统私有制(private):在20大报团中有7个,占35%,最大者为第二大报团、纽豪斯家族的前进出版公司:(4)董事会决策制(board):在20大报团中有1个,即第二大报团奈特—里德报团,占5%。

论坛报公司从麦考密克上校的私人领地变成了当今的公共股份有限公司,经历了一个引人注目的过程。论坛报公司的“旗舰”《芝加哥论坛报》创办于1847年。自约瑟夫•梅迪尔(JosephMedill,1823-1899)1855年执掌后,该报成为共和党的重要喉舌,“林肯的崛起,梅迪尔起了主要作用”。正是梅迪尔奠定了该报的亲共和党和保守派立场。1914年,梅迪尔的两个外孙罗伯特•R•麦考密克(1880-1955)和约瑟夫•梅迪尔•帕特森(Joseph Medill Patterson, 1879-1946,即书中的乔•帕特森)任该报共同发行人。1919年,表兄帕特森去纽约创办大众化报纸《纽约每日新闻》,《芝加哥论坛报》开始了麦考密克时代。这位一次大战中的美国远征军上校生性倔强,他不但成了美国政界极端保守派的发言人,竭力反对富兰克林•罗斯福总统及其新政,而且自命不凡,号称《芝加哥论坛报》为“世界上最大的报纸”。“当他千方百计试图证明《论坛报》正确,而别人大都是错误的时候,社论栏成了发表个人的激烈言论的园地”。1948年总统选举揭晓的次日,击败共和党人杜威再次当选的民主党人杜鲁门与一份《论坛报》合影留念,报上的通栏标题是:“杜威击败了杜鲁门”。这是该报历史上最为难堪的时刻(本书作者对此并不讳言,开篇就提及此事)。但是麦考密克在经营上是非常成功的,除了《论坛报》之外,他的论坛报公司一度拥有《纽约每日新闻》和《华盛顿时代先驱报》;他创办了广播电视台,并在加拿大投资。

没有后代的麦考密克死后,《论坛报》实际上已由家族企业变成了公共公司,但是保守的办报方针延续了下来。大致从1969年起,该报在政治上逐渐转向中派立场。1977年,该报摒弃了“世界上最伟大的报纸”这一称号。1998年,该报日发行量近70万份。论坛报公司现已成为一个以媒介产业为主、多样化经营的公共股份有限公司,拥有5家日报、22家电视台、3家有线电视台、4家电台,还拥有特稿社、在线出版物等,并积极参股网络企业。

在我们看来似乎有些奇怪的是,美国有许多人并不欢迎公共所有制报纸,而对昔日报业巨头的报纸怀念不已。为此作者为公共所有制作了声辩。他指出,这一始于本世纪初的转变是一个自然的历史过程,而客观性法则的形成正反映了新闻媒介所有权与经营权和编辑权的分离。公共所有制确实意味着严格的成本控制,但是它与减少对新闻业务的投入和追求短期经济回报没有必然的联系。近几年的实绩表明,公共所有制报纸正“朝好的方向发展”。

在论及办报与经营的关系时,作者探究了新闻记者的价值观和报社营销人员的价值观经常发生激烈冲突的原因,提出了在这“两种文化之间架桥”的目标。作者将更多的笔墨落在了对新闻记者传统陋习的批评上,建议记者们从营销人员那里学一些较严谨的社会科学方法,以便在互动式新媒介环境中立于不败之地。当然,同传统的新闻记者一样,作者坚决反对将商业价值观凌驾于新闻价值观之上。

对于报纸的未来,作者驳斥了悲观论者的“报纸必亡论”。作者认为,报纸的确面临着巨大的挑战,这主要表现在:(1)音像制品、电子游戏的泛滥造成的“放弃阅读、回到口头文化的恐惧感”;(2)大众化市场的衰退;(3)“信息高速公路”的崛起。但是他坚信阅读的持久性,因为“讯息是第一位的”,看电视是一种消极的活动,文字则意味着比语言更丰富的内涵,“伴随其中的还有情感、性格、甚至特征的流露”,而“报纸能够传递这一切”;“报纸的长期成功取决于它们如何去适应分众化的新信息环境”,而“社会分化程度越高,越是迫切需要拥有一个讨论和行动所仰仗的共同信息基础”,在这方面,报纸恰恰是不可替代的。最后,作者回到了本书的主题:报纸的前途并不受制于外在的力量,而是取决于办报人能否恪守正确的新闻价值观。难怪《纽约时报书评》这样说:“每一个脱口秀主持人应该读这本书。新闻编辑室中的每一个愤世嫉俗者也应该这样”。


载《国际新闻界》1999/6

进入 展江 的专栏     进入专题: 新闻价值  

本文责编:川先生
发信站:爱思想(https://www.aisixiang.com)
栏目: 学术 > 新闻学 > 新闻传播学专栏
本文链接:https://www.aisixiang.com/data/28716.html
文章来源:作者授权爱思想发布,转载请注明出处(https://www.aisixiang.com)。

爱思想(aisixiang.com)网站为公益纯学术网站,旨在推动学术繁荣、塑造社会精神。
凡本网首发及经作者授权但非首发的所有作品,版权归作者本人所有。网络转载请注明作者、出处并保持完整,纸媒转载请经本网或作者本人书面授权。
凡本网注明“来源:XXX(非爱思想网)”的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于分享信息、助推思想传播,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。若作者或版权人不愿被使用,请来函指出,本网即予改正。
Powered by aisixiang.com Copyright © 2023 by aisixiang.com All Rights Reserved 爱思想 京ICP备12007865号-1 京公网安备11010602120014号.
工业和信息化部备案管理系统