秋风:别只看到美国救市的“折腾”

选择字号:   本文共阅读 1670 次 更新时间:2008-11-16 15:29:11

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秋风 (进入专栏)  

  

  10月4日,美国总统布什签署了《2008年紧急经济稳定法案》。从提交国会到获准通过,这份涉及7000亿美元、令世界牵挂的救市方案在美国政府与国会之间历经反复。不论这个法案最终能否有效拯救美国经济,法案审议过程的一波三折至少说明,这是美国社会依据理性与民意所能设想、采取的最不坏的救市方案了。

  现代政府的治理,既是理性之治,又是民意之治,二者缺一不可。具体而言,在政体架构中,行政部门更多地代表理性,立法机构更有资格代表民意。

  次贷危机及其引发的金融危机是当下美国最大的公共问题,迫切需要采取行动。但美国的救市的过程,最初是普通人寄望于市场自我修复机制发挥作用,随着危机的发展,政府介入才逐渐获得认可。

  付诸行动的行政当局,本身是被赋予了稳定宏观经济的权力,但这种权力被严格限定,所以当它发现救市之责超出赋权,就必须求助于民意机构的授权。9月20日,联邦财政部向国会提交了其制定的金融救援计划,要求国会赋予行政部门以广泛权力购买金融机构不良资产。由此,美国政府行政、立法部门,及整个美国社会动员起来,展开了一场救市政治。在这一政治过程中,理念与利益同时发挥作用。金融、经济界人士基于自身利益考虑,强烈要求立法机构立刻通过救市计划。大量普通民众却反对行政当局提出的救市计划,他们对华尔街本来就不信任,更不愿看到政府拿着自己的税款给华尔街高级经理冒险投机失败“埋单”。这种诉求既有利益的考虑,也有情感的因素。100多名经济学家也发表公开声明,反对行政当局提出的救市方案,他们的反对主要是基于理念。所有这些诉求都集中到了政府层面,尤其是立法机构中。在美国政体的设计中,参议院具有更强烈的精英和理性倾向,众议院更明显地代表草根的情感。参议院很快就审议通过了救市法案,但众议院此前在9月29日投票中,却以微弱多数意外否决了救市法案。行政当局只好修改救市方案,以尽可能照顾方方面面的顾虑。但众议院的否决导致股市大幅跳水,这点让原本强烈反对政府救市计划的选民感到震惊,大量选民愤怒地打电话给议员,要求他们重新考虑自己的立场。议员们目睹否决带来的市场恐慌也心生悔意。于是,众议院迅速地对修改后的救市法案进行审议表决,并予以放行。

  这一政治过程,于我们的经验,相当复杂而且混乱,完全没有中国人所熟悉的雷厉风行。像有关汶川大地震救灾重建的决策,何曾如此麻烦过?

  但最重要的是,在事关美国命运的紧要关头,它最大程度地照顾了各方利益。因为,在法案拟议与审议过程中,各个利益相关群体、专家、一般公众,通过各种途径,如媒体,向议员办公室打电话、写信等,已相当充分地表达了自己的诉求和意见。同时,在公共空间、在议会,人们也对救市计划进行了细致的审议,持有不同意见的各方进行了理性的辩论。在此过程中,法案经过理性的思考、辩论、修正,并最终按照民主的游戏规则获得多数支持。它足以保证政府今后可以放心的运用权力以及动用救市资金。

  经过如此复杂的程序,美国人的共识得以凝聚,即便人们依然顾虑重重,但其公共性则无可置疑。相信无论结果如何,美国民众都会接受。

  中国政府及学者经常谈论决策的科学化与民主化,表明人们已经认识到,政府在处理公共问题的过程中,需要同时依赖理性与民意,尤其是在解决重大公共问题时。比如,对于中国解决当下所面临的经济问题,就需要追求决策之科学化与民主化。

  受次贷危机等多种因素影响,中国经济的目前处境相当微妙。已有很多人开始呼吁政府出手拯救。未来,随着危机深化,如果中国经济出现更大问题,届时可能需要采取较大规模的解决方案,涉及更广泛的政府权力、需要动用大量公共资源,中国究竟会通过何种程序决策?什么样的程序方可同时容纳理性与民意,使政府找到各方乐于接受、也比较合乎理性因而具有充分合法性、正当性的方案呢?我们拭目以待。

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