小行星漫淡

选择字号:   本文共阅读 2784 次 更新时间:2000-07-07 11:07

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朱进  

(一)背景简介:朱进,北京天文台“施密特CCD小行星项目”主持人。该项目在朱进的主持 下,已发现暂定编号的小行星1900多颗,其中26颗获永久编号权,发现近地小行星4颗(其中 2颗是潜在危险小行星)。1997年8月18日“为纪念中国最早的国立大学北京大学建校100周年 ,国际小天体命名委员会将1996年2月3日中国北京天文台“施密特CCD小行星项目”在北京 兴隆发现的7072号小行星命名为“北京大学星”。北京大学创建于1898年,以其严谨的学风 、崇高的学术地位及教育成就而著名。(摘自《小行星通报》第30477号,1997年8月18日)

(二)讲座内容:

肉眼可看到的星星往往是恒星,其中以太近最近、最亮,太阳之外存在许多“太阳”。 但当它们离我们远时,就会变得又暗又小。用望远镜可看到太阳系之外的很多天体,甚至银 河系之外的其他星系。我们用肉眼可看到太阳系的行星是水星、金星(又称启明星)、火星、 木星、土星。国际上把地球绕太阳旋转的半径(1.5亿公里)称为一个天文单位。据提丢斯和 波德早在18世民就已发现的提丢斯-波德定律推测和计算,在肉眼所能看到的水星和木星应 有另一大行星存在,但由于技术条件的限制,这一大行星在18世纪未能被发现。1801年1月1 日,意大利天文学家皮亚青(音译)在这一位置发现一个围太阳运行的天体,但其质量同其他 大行量相比极小,几年后,在这一位置,陆续发现其他天体,质量更小,人们于是把这些小 天体称之为小行星。随观测技术的提高,小行星的数目已达到几十万个,而水星、木星之间 的小行星被称为“主带小行星”。小行星其实是一块石头,最大的也只不过直径1千多公里 ,小的也就1公里。其中“北京大学星”是一个直径为5-10公里的大石头。如果一小行星在 离太阳最近的距离小于1.3个天文单位,就被称为近地小行星。

小行星是唯一可由发现者命名的天体,具体命名事务由设在美国的小行星中心负责。小 行星的编号分三种:临时编号、主要编号、永久编号。如果观测得在两个晚上都看到一颗被 怀疑为小行星的天体,就可向天文学会小行星中心申请暂时编号。暂时编号由三部分组成: 发现年份、发现的(半)月份,在该半月之内发现的小行星中的顺序号。如“北京大学星”的 暂时编号是1996CB8,它表示1996年2月上半月发现的202颗小行星。在暂时编号之后的一两 个星期的观测中,如果该行星被确认是新发现的小行星,则授予其主要编号。当被授予主要 编号的小行星经过四次回归的观测被认定,并且可以精确推算出运行的轨道和活动的规律, 则天文学会小行星中心会授予其永久编号,并在《小行星通报》上公诸于世。这时,发现 者可获得对该小行星的命名权,该权利10年之内有效。对小行星进行命名是考虑到编号易出错。早期的小行星名称呈现女性化、神圣化的特征,但是后期的命名则往往是以 一个凡人的名字未命之。“爱神”小行星是第一颗以男性作为名称的小行星。也对其进行一 定限制:政治家、军事家、政治事件、军事事件必须在其存在的一百年之后才可作为小行星 的名字,而且其名字不可以跟现有小行星的名字太过相似,肮脏的字眼或攻击性的名称也是 禁用的。只要不违反以上规定,小行星命名委员会鼓励发现者尽量起一些有趣的有意义的名 称。下面简单介绍几个小行星名称中的几个典型代表:①(18)Melpomene,“伤心女神”, 发现日期1852年6月24日儿子夭折,1852年6月24日,女儿同样遭此劣运。②(5261号),Eure ka,“我发现了”,纪念阿基米德在洗澡时发现浮力定律。③(6194),Denalt,北美最高的 山峰的名称,其为印发安语“最高的山峰”之意,因该山峰高6194米与该小和星的编号相同 而以之命名。

对小行星的研究可获得天文学、动力学知识,并对已有的理论进行检验;因为小行星和 太阳,五大行星起源于同一时间段,因此研究小行星也可以探索太阳系的起源。有一种说法 说小行星的集合可形成大行星,在火星和木星之间,本应形成大行星,但由于天体间的相互碰 撞,使得这一地带形成的是小行星。大行星和小行量的区别是:大行星质量大,因而受地震 、风化等自然影响较大,演化速度快,小行星则由于质量小,演化慢,可以在其上面发现其 早期形成时期的组织部分。1994年万年难遇的探克列维9号彗星撞击木星的事实,引发了人 们对小行星研究的高潮,引发了人们去思索当地球遇到其他天体的威胁时,人类该怎么办。 小行星撞击地球的概率很小,但还是存在的;最近人们通过对地球上大损坑的研究及6500年 前形成的地质层的组成物质的分析,推测地球上曾占统治地位的恐龙之所以在65003年前消 声匿迹正是因为某一彗星撞击地球的后果。在这一彗星撞击地球作扬卢的尘土遮天蔽日达几 个月甚至几年的时间。在缺乏日光的情况,植物的光合作用停止,这使得当时地球上存在生 物的3/4消失。据目前的研究结要,在已发现的小行星中对地球有威胁的不到总数的10%。按 现在人类的科技水平,在某一小行星将要撞击地球的前几年之内发现这一规律根本无济于事 。人们曾想用核武器将靠近并威胁地球的小行星推到另一轨道或者将其炸为碎片。但事实是 ,小行星大多数是花生状的,而且非实心的,这样使得核爆炸所产生的效果极差。而且,小 行星上具有丰富的矿藏,由于其质量小,引力小,因而矿藏的纯净度很高,而且小行星还可 作为优良的空间转运站。总之,对小行星研究的前景是很广阔的。

截止到2000年3月23日,人类发现的暂定编号的小地星201904颗,永久编号的小行星1万 多颗,北京天文台在这方面也了得较大成就,在1997年5月的调查统计中,其在有史以来发 现的小行星的6个小和星天文观测站的中占第12位。它以后的工作会更着重于小行星物理学 ,即研究小行星的组成,质地等物理性质,相信,不久的将来,对小行星的研究将在人类科 学研究中发挥更大作用。

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