唐小松 黄忠:论信息时代的网络外交

选择字号:   本文共阅读 1256 次 更新时间:2008-08-11 09:43:14

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唐小松   黄忠  

  

  [内容提要]信息革命的发展,催生了网络外交的诞生。作为一种新兴的外交手段,它丰富了外交理论与实践,改变了我们对国家主权、国家权力的认识,并考验着国家外交的信息收集分析能力、危机决策能力和日常外交管理机制。中国的网络外交尚处于起步阶段,面临着不少困难,主要表现在:网络和信息主权面临挤压、外交主体单一、方法不多、公关意识不强。中国应对网络外交的主体加强引导,创新体制,做大做强网络外交群体,对内建设和谐网络社会,对外建设和谐网络外交。

  [关键词]网络外交 信息时代 国际关系

  

  在传统意识中,外交活动的正常开展是通过人与人之间的跨国交往以及电视、广播、杂志和报纸等跨国传播媒介来实现的。然而,科学技术的发展总是在不断地改变我们的认识。20世纪80年代末至90年代初,随着信息技术的突飞猛进,计算机和互联网技术的日渐成熟,并走向大众化,网络这一新兴媒介开始引起了愈来愈多的关注。近几年,电子政治(Cyberpolitik)、虚拟政治 (Virtualpolitics)和“网络政治” (Netpolitik)等新的政治概念层出不穷,同时,一种新的外交方式——“网络外交”也正被纳入人们的视野。本文拟从网络外交的含义与特征出发,透过国际政治的几个核心点,力图在实践层面分析网络外交对当今国际关系所产生的诸多影响,并在此基础上探讨中国网络外交所面临的挑战及其发展出路。

  

  一、网络外交的含义与特征

  

  所谓网络外交,是指在信息时代条件下,国际行为体为了维护和发展自己的利益,利用互联网技术和网络平台而开展的对外交往、对外宣传和外交参与等活动。网络外交的主体与客体既可以是国家,也可以是国际组织、跨国公司或个人;网络外交的目的是为了维持和发展国际行为体自身的政治、经济、军事和文化等诸多方面利益;网络外交的活动方式包括国际行为体之间通过网络而开展的外事交往活动、对外传播,以及为对彼此的外交行为施加影响而进行的政治参与活动等三个方面,既可以是公开的组织也可以是隐密的行动,既可以是正面的公关也可以是负面的攻击,既可以是个人行为也可以是群体行为。

  一般而言,网络外交有着如下三个方面的特征。首先,便捷性与灵活性。国际行为体能够有效参与外交活动的前提条件之一就是能够及时有效地掌握、传递和交流相关信息。在传统的交通通讯条件下,让所有的国际行为体都能达到这一要求是不可能的,信息只可能属于精英。但是,网络外交打破了这一局面。其一,在信息的掌握上,由于网络传播具有廉价、实时、共享和高度扩张的特点,因此任何网络外交主体都很容易打破信息传播的时空障碍,在第一时间内发布和接收相关的重要信息,从而为其开展网络外交提供基本条件;其二,传统的电视、广播、报纸等传播媒介受条件的限制,呈现出单向、自由度低和可选择面窄的特点,公众很难有效地选择信息。互联网则综合了传统媒体的优势,造就了一对一(通过电子邮件)、一对多(通过个人主页或电子会议)、多对一(通过电子广播)以及最重要的多对多(通过上网聊天室)等不受限制的传播,从而使得人们对信息的选择更有灵活性,方便了参与外交的国际行为体及时地沟通和交流,做出外交决策并付诸实践。[1]

  第二,独立性与依附性。网络外交相对其它形式的外交而言,具有更高的独立性,因为网络的结构本身就是没有中心和界限的,无法实现严格意义上的中央管理控制,网络空间的自由度也比现实空间大得多,这就决定了任何网络外交主体只要拥有计算机和相关上网设备,就可以很容易突破某一行政机关强制权力的限制,并就所关心的国际事务自由地交流意见。例如,个人行为体在虚拟空间就可以隐瞒其真实身份、抛弃现实中的各种顾虑而更广泛地就外交问题发表观点,从而参与外交活动、影响外交决策。但是,网络外交也无法完全独立于国家和国际组织的等团体,因为网络外交主体不是生活在真空中,必须依附于某特定的环境。网络外交主体在网络空间发表的各种关于国际事务和国家外交的观点以及其它各种行为也无法完全脱离现实世界,是对现实世界的一种反应。从这一角度而言,网络外交又是现实整体国际政治的组成部分。因此,网络外交是既具有相对独立性,也具有高度依附性,是对传统外交的重要补充。

  第三,敏感性与脆弱性。网络外交的敏感性很强,当今国际舞台上发生的任何大事都会在互联网上有所反应,并迅速波及到现实世界的各个角落,从而对现实的外交活动产生巨大的刺激作用,产生立竿见影的效果。例如,通过网络现场直播美国在伊拉克的军事行动,就使世界对美国的军事实力产生了深刻印象,并纷纷思考自己下一步的对外军事发展战略。但是,作为一个崭新的外交平台,目前网络外交的另一个重要特点就是其脆弱性也很明显。由于网络具有快速传播信息的特点,各个国际行为体都会利用网络来发布和接收信息,我们无法排除在接收到真实信息的同时也会接收到别有用心者传播的假信息,这无疑会影响网络外交的可信度。另外,网络的特殊技术结构,决定了它会很容易因为受到黑客和网络病毒的入侵,而导致其作用的发挥受到限制。近几年,甚至连美国白宫的官方网站和国防部五角大楼的网站都曾遭到网络攻击,为此美国投入了巨大精力研究网络安全技术,以确保其正常运行。不仅如此,网络外交的敏感性,也决定了它所关注的问题多是当前国际社会所发生的热点问题,但由于国际问题热点多、变化快,因此网络外交的跟风意识也很强,很难就如何解决一个具体问题做出长期而深入的努力。

  

  二、网络外交对国际关系的影响

  

  网络外交的出现,对国际关系的影响是多方面的。

  首先,网络外交改变了我们对主权国家的认识,传统意义上的国家主权在受到挑战的同时,也在不断转型,走向抽象化和虚拟化。

  一般而言,国家的根本属性是拥有国家主权,而主权则是指一国固有的处理其国内和国际事务不受他国限制和干预的最高权力,主权对内表现为最高统治权,对外表现为独立权、平等权和自卫权。[2]在这种情况下,外交只可能为主权国家所拥有。然而,全球化的发展正在一步一步的改变这种局面,信息革命的突飞猛进、网络政治的深入发展则更是为网络外交挑战传统国家主权提供了绝佳平台。在网络已经把世界连成一体的情况下,网络外交的便捷性、灵活性与敏感性使得任何政府的内政外交行为都会迅速传遍世界,并引起广泛讨论,而网络外交的相对独立性,则更使得政府无法完全控制网络行为以及由此带来的外交影响。由此而带来的后果就是,主权虽然不会被消灭,但其含义会更加复杂;主权国家虽然还会在世界政治中发挥重要作用,但它们会更不可能自我封闭,更具可渗透性。主要表现在四方面:一是国内政治与国际政治之间的界限更加模糊,一国内政越来越多地受到国际干预,国内问题愈来愈国际化,政府也因此更难保持国内政治的独立运作。例如,针对中国四川汶川地震灾区的重建工作,中国政府已经表示要广泛的听取国际意见,而这些意见必定会在很大程度上由国外网络舆论构成;二是政府的权威受到进一步挑战,国家外交政策的合法性在网络上受到更多质疑的同时,政府对网络舆论的管理更加困难,对外交议程的控制力也会减少。譬如,美国国防部就曾因为无法合理解释关塔那摩监狱的虐囚事件而在网上广受诟病;三是非政府组织、跨国公司和个人在外交中的作用更加明显,他们被赋予了在世界政治中发挥直接作用的权力,尽管其并未直接挑战主权国家的政府,但还是增加了主权国家未能有效控制的关系层次。国际金融大鳄就可以利用网络在世界范围内大规模进行资金调动,从而影响一国的经济稳定。据中国国家外汇局统计,2007年仅半年的时间就有逾千亿美元的国际热钱涌入中国国内,从而使中国政府面临着一场严重持久的资金阻击战。[3]这些数亿的热钱是如何进入中国国内的呢?不言而喻,通过网络。四是网络外交的出现虽然没有改变国家的领土面积和人口数量,但它进一步推动了全球公民社会的发展,由此公民对国家的价值观、忠诚度和身份认同无疑会加速改变,其结果就是国家主权的边界似乎开始变得没有意义,国家主权的认同感和政府的控制力会因此不可避免地受到影响。[4]可以这样说,网络外交的出现,使主权国家的核心地位和功能正在进一步发生转型,国家主权的外延不仅包括了传统意义上的领土、领海和领空,还拓展到了肉眼看不见的虚拟时空。如何控制网络主权和信息主权并在网络中保持话语权和主导权正成为各国外交的重要议题。

  其次,网络外交的出现,使软权力的重要性进一步提升,亦使硬权力的斗争出现了新形式。软权力则是一种通过让他人做他人自己想做的事情而获得预期结果的能力,是一种通过吸引而非强迫获得预期目标的能力。[5]如果一国政府能够运用网络的力量在特定领域向他国传递对自己有利的信息、树立自己良好的形象,并且能够获得同情、理解、信任和支持,这无疑非常有利于一国外交目标的实现。网络外交以其便捷、灵活、敏感和低成本的特征而成为获得软权力的重要手段。美国政府就非常重视这一点,其在原有每天使用15种语言的基础之上,再增加20种语言在专门的外交网站上宣传自己,并专门招募和培训外交人员,以便他们能够熟练利用电脑和网络技术加强对外沟通和交流。[6]其目的很明显,即通过网络外交这种方式在全球范围内塑造自己的价值观,增强软权力,并进而实现其外交硬目标。中国政府在汶川大地震中的表现也可圈可点,通过网络外交,中国领导人成功地向世界展示了自己以人为本的精神、高超的政党执政力与强大的民族凝聚力。

  需要特别指出的是,网络外交的出现对硬权力的影响也很大。以往外交媒体在国际冲突和战争中所起的功能,是为了适应军事斗争的需要,将宣传、鼓动作用发挥到最大限度;网络外交则深化了以上作用,因为在战争中通过网络平台开展的各种活动,已经远远超越了传统的宣传战和心理战范围,成为冲突与战争链条中的重要一环,网络恐怖主义的出现就是网络外交主体通过网络改变战争和冲突形式的典型的例子。因为互联网有很强的开放性与隐蔽性,所以它有助于网络恐怖主义者使用网络宣传自己、募集资金、征召人员、交流信息、协调行动并进行有组织跨国犯罪,从而威胁各国国家安全和世界信息安全。对此,有学者甚至哀叹网络已成为全球化时代基地组织和其它恐怖主义者的虚拟避难所。[7]实际上,网络恐怖主义已引起了各国政府的高度重视。例如,美国就认为2l世纪对美国国家安全威胁最严重的是网络恐怖主义,其国土安全战略的核心战略之一就是打击网络恐怖主义。几乎与此同步,北约建立了首个互联网安全中心,以应对来自经济牟利、恐怖袭击和政治施压三个种类的网络威胁。

  再次,网络外交的出现,改变了传统的外交决策模式,对国家外交的信息收集分析能力、危机决策能力以及日常外交管理机制提出了更严格的要求。网络的出现,保证了信息能够在全球范围内大量高速地流动与扩散,实现了信息资源的成倍增长,从而为各国外交决策者进行合理的外交决策提供了更为充分的条件。但是,这种影响也并非绝对正面。在传统外交中,外交决策的信息主要通过以政府为代表的官方渠道取得,其可靠性很强,而外交决策者则仅限于少数社会精英,外交活动在很大程度上是一种“秘密外交”,普通民众被排除在外交之外。但网络外交改变了这一局面,因为网络不仅会造成大量无效和低价值的垃圾信息泛滥成灾,也有利于有关国际行为体为了外交斗争的需要,发布大量虚假信息和网络谣言,以混淆视听,危害一国内部政治稳定与对外形象以及外交决策者的科学决策。近期最明显的例子就是前不久中国西藏暴乱事件中,以美国CNN为代表的西方媒体与达赖分裂集团结合在一起,竭尽所能在网上污蔑中国政府在西藏的反暴乱行动,极大地干扰了中国的国内政治稳定,并给其国际形象带来了极大负面影响。不仅如此,由于网络外交的高度敏感性,国际舞台上的任何一件事,都可以通过网络的扩张效应和放大效应引起网络舆论和民众情绪的高涨,使得政府面临在短时间内作出正确决策的压力,进而考验外交决策者的危机决策能力。[8]这方面的典型例子莫过于中国奥运火炬传送在法国遭遇干扰一事。此事通过网络传播的渲染,使西方少数人对中国的傲慢与偏见再次发作,严重冲击了中国公民的正常心态,导致中国国内反法运动一夜之间暴涨,抵制家乐福事件层出不穷,从而对中国政府的正常外交决策提出了严重考验。在这种情况下,如何将网络外交纳入日常管理范围,(点击此处阅读下一页)

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文章来源:《现代国际关系》2008年第6期

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