潘祥辉:人类择偶行为的传播学阐释——一种进化论的视角

选择字号:   本文共阅读 2952 次 更新时间:2015-05-25 17:54:21

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潘祥辉 (进入专栏)  

  

   摘要:信息传播在动物和人类的择偶过程中都十分重要。性选择带来的压力使每个个体都变身传播专家,进化出丰富的传播策略:通过声音、体态、身体器官或文化装饰来进行包装、宣传、修饰或掩盖,最大化自己的利益。进化中的不同压力使两性择偶中的传播策略有所差异。由于发明了语言和文化,人类择偶中的信息传播远较动物世界复杂。现代婚姻市场中的信息浑浊与传播失灵普遍存在。现代性的扩张使当代人择偶面临巨大的传播迷局。从进化论的角度来分析人类的择偶行为,我们可以获得关于传播与人性的新的理解。

   关键词:择偶行为 性选择 传播学 婚姻市场 进化论

  

   自从有了生物以来,为了繁洐后代,择偶行为便已然存在了。进化中的择偶问题也因此应运而生:能不能选择到合适的配偶,如何选择优秀的配偶成为至关重要的问题。择偶关乎生命基因的延续,对动物如此,对人类同样如此。

   所谓择偶,即动物和人类世界中进行性选择的过程。[]凡是要通过两性结合进行繁殖的动物,都会碰到性选择的问题。美国生物学家贾雷德.戴蒙德指出:"对配偶或性伴侣很挑剔,在自然界并不是人类独有的特色,其他许多(名义上)实行单偶制的物种,由于配偶关系也是长期的,所以寻找配偶时也颇为讲究。"[]就人类而言,这一过程和人类的进化一样古老。中国最古老的诗歌总集《诗经》中有一首《关睢》:"关关睢鸠,在河之洲;窈窕淑女,君子好逑"描述的就是这样一个求偶行为。鸟儿通过叫声来传递择偶信息,人类的求偶则更加丰富,既可以用语言,也可以通过非语言方式来传达爱意,还可以通过艺术作品或行为,如歌唱、吟诗作画等方式来表达对异性的爱慕。可见,择偶过程是一个典型的信息传播与沟通过程,它既有个体的特点,也表现出群体行为的特征。在进化过程中,动物和人类都发展出了一整套传播策略来择偶,以提高其成功率。可以说,如果从择偶的角度来看动物和人类,我们会发现,每一个个体或群体,都堪称传播学大师。它们有的善于宣传,有的善于伪装,有的采用视觉传播,有的采用听觉或嗅觉传播方式,丰富多样。从进化论的角度来审视动物和人类的择偶行为,我们可以看到传播的极端重要性。为了适应择偶过程中的信息传播困境,动物和人类甚至进化出了一些特殊的生理、心理或行为特征。这一点正如美国生物学家戴维.巴斯(DavidM.Buss)所指出,人类的很多行为都源于择偶过程中相互适应的协同演化。"因为祖先时代的女性渴望男性拥有较高的地位,男性便进化出了获得地位、炫耀地位的动机;因为祖先时代的男性渴望潜在的伴侣的年轻和健康,女性便进化出了显示年轻、健康的动机。在吸引配偶的竞争中,个体需要在异性最热切渴求的特征上击败竞争者。这是一种协同进化(co-evolutionary)的循环。"[]从进化论的角度来看人类的择偶行为,我们可获得关于传播与人性的新的理解。

   一、信息传播在择偶行为中重要性与多样性

   不论动物还是人类,择偶的目标都是要选择合适的对象与之发生性关系或结为连理。但大千世界,芸芸众生,如何找到意中人呢?又如何在众多的同性竞争者中脱颖而出,抱得美人归呢?实力当然重要,让异性知道自己有实力则更加重要。如果不能正确传递自己的实力信息,那么在择偶过程中注定要失败。

   动物不会说话,但他们自有高招。各种动物其发出信号的方式不同,但传播的意图则非常明显。有些通过视觉信号来传播。如在猿类中,雌性的发情信号主要表现在臀部的性肿胀,臀部的形状和颜色成为雌性向雄性发送性刺激信号的主要手段,而雄性也发展出对这些信号的敏感性。雄孔雀则通过开屏在雌孔雀面前展示自己的性吸引力。有些动物则通过听觉信号来传播择偶信息。蛙类通过叫声来表达爱意。雄性牛蛙会在池塘边发出响亮的蛙鸣,雌性则会仔细倾听。蛙鸣声音越大,越洪亮,对于雌性的吸引力越大。[]鸟类的叫声更是择偶调情的信息手段。一到择偶季节,鸟类不惮厌烦的运转它们的歌喉。

   人类择偶也依赖自己的传播武器。和动物一样,人体本身也是个传播系统,有丰富多样的信息发送器和接收器。生物学家莫利斯(DesmondMorris)指出,人类在传达性信息方面,胯间、肚脐、臀部、腿部、腹部、腰部、乳房、肌肤、肩头、颌骨、面颊、眼睛、眉毛、面孔和头发等都是一种性感信号,可以传达性吸引方面的信息。在他看来,我们每个成年人其实随时都在展示和阅读他人的性感信号,同时也在限制自己和他人的性感信号。并且,人体自带的传播系统其组合方式比动物更为多样。"人体部分不再单独展示,而是同时展示,以组合的形式、在具体的语境中观察。其组合气象万千,其语境变换多样,社会交往之所以繁复多彩、令人神往,概源于此……我们总是努力发出一套平衡的信息,有些是吸引人的亲密行为,有些又是在排斥亲密行为。"[]

   比之动物,人类还创造了语言和文化,用于沟通和传播信息,这使人类择偶中的信息传播行为更加复杂和多样。但不论这种文化丰富程度如何,其生物学基础还是不容忽视。实际上,不论语言还是文化,都是在人类进化中获得的。正如跨文化研究大师霍尔(EdwardT.Hall)所认为的,文化是一种活动,扎根于没有文化、没有人类的悠远的过去。"文化行为是生物进化过程中演化出来的。倘若没有低等有机体生成的基础文化系统,人类的一切成就是不可能实现的。人类出现在地球上时,构成文化基础的大部分进化业已完成,我们认为具有人类基本特征的基础系统就已经形成了。"[]

   我们有足够的证据可以证明人类和动物共享许多择偶行为中的信息传播模式。尽管语言沟通在人类择偶过程中十分重要,但非语言沟通的作用有时更大。美国婚恋社会学家大卫.诺克斯(DavidKnox)和卡诺琳.沙赫特(CarolineSchacht)指出:两性间的沟通是两人交换信息和感受的过程,有高达80%的人际沟通是非言语的。"无论一个人说话的内容是什么,抱着双臂、缺乏眼神交流与说同样的话时温柔地接触并伴有眼神交流所传达的意思是完全不同的。我们经常会注意互动中非言语线索并赋予它们更大的重要性。"[]我们确实也能观察到,人类许多择偶方式似乎与动物有异曲同工之妙。例如择偶中体能的展示,这一点不仅对于雄性的猴子、猩猩、狮子等动物是重要的,对于现代男性而言,同样重要。实际上,现代男性依旧将展示身体和运动技能作为吸引女性的重要装备。对健与美及力的展示构成了一种宣传策略和有效信号。在古代社会,一位男性择偶的优势很大程度上取决于他的力量、武艺和战斗能力,他要通过杀死猎物或打败其他男性来证明自己的实力,这样的男性也能够拥有更多的妻儿。进化生物学家戴维.巴斯(DavidM.Buss)指出:"展示身体和运动技能在传统社会和现代西方文化中仍然保持着强大的吸引力。炫耀身体在吸引短期性伴侣时比吸引长期伴侣时更加有效。因为这似乎显示这样的男性能为女性提供更多的后援保护。[]

   通过艺术性手段如歌唱和舞蹈来进行择偶,动物在用,人类也在用。生物学家指出,几乎全部的乃至最低等的动物种类或多或少都能歌善舞。猴子就用不同的声调来表达强烈的感情--愤怒、急躁、高兴或恐惧。人类显然也和动物共享了这种传播模式。在达尔文看来,音律和节奏是人类的男祖先或女祖先,作为引诱异性的手段而发明的。他认为,歌唱由来已久。"我们人类的祖先,无论男女,在取得具有音节的语言来表达相互爱慕的能力之前,大概会用音乐的声调和韵律来彼此互相诱引。可惜我们对于四手类动物在恋爱的季节里如何运用它们的嗓音这一方面知道得实在太少,使得我们无从判断当初我们祖先中开始取得歌唱习惯的究竟是男的一方还是女的一方。"[]

   直到今天,我们仍然可以在许多文化中观察到,歌唱是一种重要的择偶信息传播手段。非洲的黑人,感情一激动,往往会不由自主地唱起歌来,另一个黑人则会用歌唱来回答,霎时间,在场的同类像触了音乐的电波似的,异口同声地哼出一曲曲和歌来,仿佛一个派对。在中国的许多少数民族,至今还通过对歌来情定终身。如湘西土家人就"以歌为媒",自由恋爱。土家族的传统情歌大致可分为试探、赠心、盟誓、离别、思念、成婚等,基本上反映出原始的自由恋爱的全过程。他们无论是劳动干活,还是赶集或路上相遇,男女之间总是盘歌以通情感,男女有意就一曲曲唱下来,甚至私定终身。在每年正月的祭祀仪式结束后,老年人出场,"青年男女便尽情狂饮狂欢,在歌舞中自由谈恋爱,无拘无束;情意浓厚了,就可以相约至山林幽会。如果两男争一女,或者诸男追一女,女子往往要男子比武射箭,择胜者为意中人。"[]

   动物和人类择偶的"性选择"甚至塑造了他们的生理与心理特征。择偶过程中最容易被观察到的体表特征就是如此。贾雷德.戴蒙德指出:"人类体表特征的地理差异,主要是'性的选择'(sexualselection)造成的,也就是我们的择偶过程造成的。"[]生物学家注意到,很多择偶信号在进化过程中逐渐变成了恒定的第二性征,成为一种可遗传的"宣传品"或说"信号发射器"。在许多动物身上,有一些形态特征并没有明显的生存价值,却因有利于吸引异性或威吓同性竞争者而被保留下来。如雄孔雀的漂亮尾巴,雄狮的鬃毛,雌狒狒发情时红艳艳的外阴部以及非洲长尾维达鸟等,都是性选择发展出来的第二性征。这类"身体广告"要宣示的意义是:这些标记代表着"优良的基因",相当于一种"荣誉勋章",用以传达信息,吸引异性。

   达尔文认为,人类祖先中间也存在这样第二性征的遗存。例如,男性毫无实际用途的胡子极有可能只具有择偶中的广告功能。在他看来,我们类人猿一般的男祖先是把它作为一种装饰品、用来取媚于异性、或激发异性的。因为胡子的装饰来可以显示其男人气概,传递一种有竞争力的信息,因而有利于求偶中的竞争。[]久而久之,这一传播武器就遗传了下来。男性还有许多与性有关的身体特征,比如喉结、突出的下巴等等,都是第二性征,也与择偶中的性选择有关。

   人类女性也有许多鲜明的第二性征,例如乳房,几乎所有哺乳动物的乳房,都只在需要哺乳时才隆起,只有人类女性的乳房常年隆起,而且女人乳房的半球形状,不仅对哺乳没有帮助,反而有妨碍。因此,女人的乳房这一性征也只能解释为是性选择中的进化产物,同样起着吸引异性的"人体广告"的功能,其性吸引功能可以从男人对女性乳房的"性趣焦点"上显现出来。与此类似,女性的其他第二性征还有光洁细腻的皮肤,修长的脖子,更细的腰和更低的腰臀比,堆积了更多脂肪的臀部,红润丰满外翻的嘴唇(其丰满和外翻程度比男性显著),细而清晰因而更具表现力的眉毛以及体毛的缺乏等等。[]这些都是传达"性信号"的有力的传播载体和工具。在人类择偶过程中具有重要的生物学意义。

   那么,又是什么造成了人类两性的不同呢?这就需要比较两性的择偶压力和性选择策略。正是进化中的两性差异使得两性择偶中的传播策略有所不同。

   二、择偶压力与两性有别的传播策略

   达尔文在《人类的由来》(1871)一书中写道:"在动物王国的各种生物中,无论是哺乳动物、鸟类、爬行动物、鱼类、昆虫甚至是甲壳类,性的差异基本遵循同样精确的法则:雄性几乎总是追求者……也只有公的或雄的才装备有向他们的情敌进行战斗的特殊武器。他们一般要比母的或雌的长得强壮些、高大些,并且天生备有勇敢善斗的必要的品质。"[]为何人类和动物界一样,都是雄性扮演追求者,而雌性扮演接受者呢?

从生物进化的角度看,人类性别的生物学和心理学的差异是由配子差异造成。两性细胞在解剖学上差异极大。人的卵子比精子大8500倍,这种差异的后果是女性在每个性细胞中都需要更大的投资。(点击此处阅读下一页)

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