李稻葵 管汉晖:明代GDP试探

选择字号:   本文共阅读 1339 次 更新时间:2011-08-03 10:53:17

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李稻葵 (进入专栏)   管汉晖  

  

  1. 本研究的意义

  

  随着近30年我国经济的快速发展, 可以预期到本世纪中叶, 我国经济总量会居世界第一位。因为一国的历史和现实是难以隔断的, 对我国古代经济进行较为系统的研究, 弄清我们􀀂从哪里来 的问题, 成为经济史学家面临的一个艰巨任务。因此, 对我国古代经济史进行较为系统的研究具有重要意义, 具体表现为:

  首先, 古代经济史是验证基本经济理论的重要实验室 , 例如: Greif关于中世纪贸易行会中声誉机制的研究, 张五常提出的佃农理论成为现代契约理论的基础, Gre if and North 从对经济史的研究出发, 提出了产权对于经济发展的重要性, Franc is T. Lui利用中国宋代的货币发行研究了人类历史上最早的纸币和恶性通货膨胀, R ichard von G lahn通过对清代康熙萧条的研究, 阐明了中国17世纪货币危机的原因和发生机制, Chau􀀁Nan Chen通过对清代货币体系的研究, 验证了最优货币区理论。

  其次, 古代经济史是理解现代经济问题的重要􀀂参照系 , 只有了解了古代经济史, 才能弄清楚世界各地区相对经济规模的演变乃至基本规律, 例如, 1700年到1995年, 中国经济在世界经济总量中所占的比例从23. 1% 下降到10. 9%, 印度从22. 6% 下降到4. 6% , 日本从从4. 5%上升到8. 4% 。了解了古代经济史, 才能更好地理解大国兴衰背后的经济原因, 特别是中国经济落伍以及西方经济起飞的根本原因。

  最后, 整体经济规模、发展水平以及经济结构的研究是古代经济史这个􀀂 实验室 的基础设施, 运用古代经济史检验经济理论离不开对古代经济发展水平和结构的大背景的把握, 准确把握古代整体经济规模、经济发展水平和经济结构, 有助于证实或证伪关于东西方历史分流的各种理论命题。整体经济规模、发展水平以及经济结构的研究也是古代经济史这个􀀂参照系 的基础校准参数, 通过测算古代整体经济规模和结构, 能够比较准确地把握经济发展的轨迹, 能够帮助我们比较深入地探究历史上经济发展或者不发展的原因, 乃至朝代的更迭、政治的波荡等。在这一研究方向上, 国外学者做出了不少努力, 如Floud and McC loskey对英国历史的研究, Chr istina D. Romer对美国历史的研究等等。

  对于中国古代经济史研究而言, 明代经济史研究具有特殊意义。首先, 从人类社会发展演变的大背景来看, 十五六世纪是整个人类从传统社会走向现代社会的转折点, 是东西方世界大分流( GreatD ivergence)的起点。其次, 许多外国学者认为, 18世纪中叶英国工业革命的主要条件, 中国早在14 世纪的明朝初年就已几乎全部具备了, 不同学者对明代经济发展水平以及在世界经济中的地位认识上存在分歧, 明代经济史的研究有助于我们更好地认识这些分歧。最后, 明代大多数时间政治稳定, 缺乏与其他国家竞争的意识, 受外部因素影响不大, 古代许多重要制度都得以实施, 其历史变迁对中国古代经济史研究具有一般性。

  在古代经济史定量研究方面, 前辈学者做了很多工作, 例如李伯重对明清江南经济的研究, 吴承明对明清市场一体化的研究, 何炳棣对人口和耕地面积的详细考证, 黄仁宇对明代财政的研究, 彭信威对货币史的系统研究, 全汉升对明代中央政府收入和支出以及明中期后美洲白银流入对中国经济影响的研究, 王业键对粮食价格的研究, 赵冈对土地和人口关系的研究, 等, 或考证深刻、史料翔实, 或论证充分、集某一问题之大成并得出了可靠的结论, 但这些都不是总量研究。



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文章来源:《清华大学学报》

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