现实中美经济关系与“和谐世界”理念是背道而驰的吗?

选择字号:   本文共阅读 1216 次 更新时间:2009-01-14 14:04:23

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  “中美经贸关系研究”课题组

  [摘要]中国是当今世界最大的、发展最迅速的发展中国家,美国是当今世界最大的、最先进的发达国家,恐怕在人类历史上还从来没有出现过两个经济发展水平有如此代差的国家其经济联系却又是如此的密切。但是,现实中两国却在贸易、资本流动、汇率等诸多双边经贸关系上存在着分歧甚至冲突,两国的经济关系是和谐的吗?或者能够向和谐的方面发展吗?这些问题应该从中美经济关系的现状以及未来发展的趋势来寻求解答。

  [关键词]中美经济;和谐世界;汇率低估;贸易摩擦

  

  看待现实的中美经济关系,应当将其分解为不同组成部分。比如体现在贸易、投资和金融甚至由此上升到政治冲突层面的关系。然后再对这些方面加以综合提炼,借此反映中美经济关系的全貌。中美经济关系的发展史和现状已经充分证明,每一个方面的问题,都不会是单独出现,而是与其他方面呈现更多的关联,如贸易不均衡与两国汇率争端就直接相关,直接投资给贸易关系的变动增加了许多新的特征,等等。有见识的经济学家,基本上都是按照这种分析路径,既要分门别类地说清问题,又着重在“关联环节”、“关节点”上指明关系,点出问题的实质和影响。另外,按照传统的经济理论,两国经济互补更容易导致和谐,而同一产业中存在的竞争是冲突的起因。观察中美经济的现状后却发现,经济结构的互补性与同一产业中的竞争之间的界限并不清晰,经常是互为条件又互相补充,共同推动两国经济的发展。解释这样的问题,应从时下最突出的矛盾现象着手,即汇率问题上的争议、贸易非均衡和中国融入国际金融体系三方面去分析和认识。最后,我们将对中美经济关系的“和谐”因素做出适当的解析。如果在政策导向扩大和培育这些因素,则两国经济的有效互动必将对世界的经济和谐做出贡献。

  

  一、人民币汇率问题:一场可以改善的博弈

  

  自从2001年英国金融时报提出人民币汇率的所谓低估问题,[1]汇率问题似乎就成了中国与发达国家之间在贸易和投资谈判中的焦点问题,中美之间亦不例外。人民币是被低估了吗?退一步说,低估的人民币真的就是美国对中国巨大贸易逆差的唯一替罪羊,还有其他原因吗?汇率问题一定就是中美之间的一场零和博弈吗?

  或许从双方对上述问题的不同解释中,可以窥见争端的原由。美国政府坚持认为人民币币值被严重低估,美国各界主要从两个方面指责人民币汇率问题:一是指责中国政府操纵人民币汇率,违反了国际货币基金组织(IMF)协定第四条的规定;二是指责中国压低人民币汇率,构成了对中国出口产品的补贴,违反了世贸组织(WTO)反补贴协议。[2]美元认为严重低估的人民币使中国商品在美国市场上畅行无阻,导致中美之间巨大的贸易逆差,并造成相同行业美国工人的大量失业,是美国经济增长放缓的罪魁祸首之一。中方则认为,首先,美国的巨额贸易逆差并不是由于人民币币值低估造成的,美国制造业结构的升级和美国政府一向奉行的过度消费政策才是美国巨额贸易逆差的主要原因;其次,人民币的大幅升值将使中国的出口贸易严重下挫,进而不利于经济增长;第三,人民币升值意味着美元贬值。如今我国持有的巨额美元外汇储备的保值就成了大问题,因此拒绝快速升值。

  可以看到,汇率角逐的背后原因主要出自于双方对于国内宏观经济安全上的考虑。这是双方博弈的底线。拿中方来说,虽然做出人民币小步频繁升值的决策,但是并非出于对美的要求妥协,重要的是基于既要使人民币的价格符合供求规律,又要让人民币币值的波动不会对国内宏观经济秩序造成大的冲击这样的双重考虑。换言之,即便有一方做出让步,但是对方却不会因为获胜从而在利益上有很大的改善,因为这些在谈判中获得的收益并不能左右国内经济结构变动,后者有着自己的变动规律。因此,我们可以说,这是一场没有胜者的争论。

  1.从美国角度着眼

  美国政府认为是中国产品大量进入美国市场造成美国制造业萎缩,大量产业工人失业。为什么中国产品能够迅速占领美国市场呢?在美国人看来,则是由于人民币币值被低估,中国政府给予出口产品以巨大补贴,从而使得中国产品在价格上有着更大的竞争力。因此只要逼迫人民币升值,同时美国采取反倾销等措施,自己巨额贸易逆差的问题就有望解决,已经萎缩的制造业就可以复苏,工人也可以马上就业,政府压力得以减轻。然而这恰恰反映了“美国式思维”的缺陷,有了问题先找别人的责任,自己一贯正确。但是事实却与之相反。

  可以证明,不是由于中国产品进入美国市场造成美国制造业萎缩。美国工人失业的主因,在于本土制造业为减轻成本压力从而获得相对收益而大量外移所造成的。美国劳动力成本普遍高于世界其他国家,在竞争日益激烈的制造业部门,只有寻求更低的制造成本,企业才能生存。亚洲新兴国家往往成为产业转移的选择。而在这些国家之中,中国由于拥有巨大供给量的劳动力市场,导致劳动力成本在相当长的时期维持低廉的状态,再加上中国优于其他亚洲国家的基础设施和产业的配套能力,很多地方政府匠心独具的引资政策,使得中国成为美国产业逐利性外移的首选。

  因此,中国制造的产品大量进入美国,并不是人民币汇率低估所致。美国的市场需求不能依靠已经呈现“空心化”特征的本土制造业来满足,必须借助进口。换句话说,即使人民币升值了,美中贸易量可能会减少,但是美国的贸易逆差并不会减少,因为需求的刚性决定了它必须从其他国家进口。所以可以结论,即使美国是争端的胜者,美国的利益也不会得到根本改善。

  2.从中国角度着眼

  由于目前面临着很大的通货膨胀压力,即使为了保持对外顺差而使人民币币值不变,由多种因素引发的实际汇率也会升值,从而继续影响中国的出口。当然升值也并非都带来负面影响,以人民币表示的能源进口价格因为升值会降低,可以缓解目前国内的价格上涨压力。另外,目前中央做出的升值过程小步快跑政策就已经为国外投机基金创造了很大的升值预期,金融投机资本大量进入国内市场,使得国内流动性过剩问题更加严重,而且进一步刺激了本来就存在泡沫的股市和房市,不利于国内宏观经济的稳定,同时也会削弱中央的货币政策效力。人民币汇率的升值是一个客观趋势,政府希望其不升值同样是办不到的,但是升值幅度却可以被控制(就像WTO协议允许发展中成员国在接受义务和责任时有一个“过渡期”那样)。如果在谈判中屈从美国的压力,人民币升值一步到位,可想而知,国内的经济秩序将遭受何等规模的破坏。

  人民币汇率的变化(不管升值还是贬值,更重要的是考虑到其连锁性的效果。比如升值虽使出口减少,但是由于外币币值相应降低而导致对华出口增加,无论升值还是贬值对各自的结果都不会是非正即负的),应该取决于国内需要和大多数进出口企业的利益,这是制定汇率政策的根本考虑:

  第一、出口产品中价格弹性较大的主要是纺织品,价格上涨会引起出口大幅减少。但是纺织行业的原料主要是化工产品(以石油为原料的化工产品),而受人民币升值影响,进口能源价格会降低,进而减少纺织行业的成本。因此,币值提高导致国内纺织行业具有了一定程度的降价空间,这样就可以减少国内出口企业的损失;

  第二、成本受能源价格影响较小的企业人民币升值将会对这些企业的出口带来程度不一的冲击。考虑到其单位产品价格较高,比如机电产品,人民币升值对其出口价格的单位影响较小。如果考虑其需求价格弹性,国内企业的损失也并非同步同量。国家可以适当补贴那些损失企业,减少升值带来的损失;

  第三、我国是能源进口大国,币值升高带来的以人民币表示的进口品价格降低所带来的好处是显而易见的。

  通过上述的比较分析,可以发现:在这场博弈中,无论是哪一方,都存在好坏共同的结果。双方博弈的目标竟然不能使得任何一方的所有组成部分都可以得到改善,反而徒增摩擦。汇率之争只能说明中美经济关系中的部分问题,摩擦也不能否定两国在经济结构方面的互补关系。有鉴于此,无论两国之间有多少日晒雨淋,只要基础性的需求和互利关系不变,和谐前景就值得看好。

  

  二、贸易非均衡背离经济互补性原则了吗?

  

  中美贸易现今最大的特征便是贸易非均衡,即在货物贸易方面中方顺差,美方逆差,而在服务贸易方面中方逆差,美方顺差,总体来看中方为顺差,中方对美货物贸易顺差大约为美方对华服务贸易顺差的30多倍。从历史数据来看,1995年中方对美顺差为75亿美元,占中方总体顺差额的45%;2000年为241亿美元,占81%;2005年为1142亿美元,2007年前十个月中美贸易顺差达到了约1341亿美元。[3]中美贸易非均衡的现状和加速发展态势已经引起双方的高度警觉,美方更是以此为由,频频要求人民币升值和采取一系列针对中国输美产品的反倾销措施,力图减少贸易逆差。

  国际贸易理论中的一些论断可以用来分析中美贸易非均衡形成的原因。当然,任何一个经济学家的理论在解释复杂的现实问题时,都不免会有局限性。必须从现实出发,结合一定的理论分析,才能科学地展望中美贸易关系的发展前景。

  1.比较优势原理和要素禀赋原理

  在国际贸易研究中人们习惯运用比较优势原理和要素禀赋原理来解释和说明贸易发生的原因及好处。比较优势原理提出,即使一个国家在任意一种商品的生产中,其劳动生产率都处于绝对劣势,仍然能够在某种或某些商品生产上具有比较优势,通过生产和出口具有比较利益的商品来增加福利。参与贸易的各国将以自己的比较优势进行专业化的国际分工,进而促进资源的优化配置,提高劳动生产率,实现参与贸易者经济福利的最大化。李嘉图的比较优势原理是建立在劳动价值论和生产成本不变(静态分析)的基础上的,并非以贸易国家经济结构的高下和进步为对象。另外,也不可能考虑当代以跨国公司直接投资拉动的“产品内贸易”的情况。应用此理论时需要根据现实情况加以充实完善。

  要素禀赋原理认为,两个地区发生贸易是由于商品价格的差异,商品的价格决定于各自的需求和生产因素的供给,特别是生产因素的相对稀缺性。正是由于不同地区其在不同生产要素方面的禀赋不同,才造成了要素价格的差异,进而影响产品价格的高低,并最终引起国家和地区间的国际贸易。有意思的是,如果依据要素禀赋原理,从表面上看是商品交易的国际贸易实质上却是要素贸易,而且国际贸易会促使要素价格的均等化,也就是贸易的最终结果是不再发生贸易。与比较优势原理相比,要素禀赋理论更多地直接从要素价格出发,避开将真实成本换算为货币价格的麻烦;注意到生产要素的丰裕和低廉价格是产品出口进而获得顺差的基本条件;进口本国由于要素稀缺从而不能或较少生产的产品是有利的。当然,这个理论也忽视了很多国内外因素的变化,比如某些产业中由于规模收益的增加,新技术的采用而产生新的产品,从而使比较优势发生变化。因此,在解释中美货物贸易顺差的时候,也必须对之加以更新。[4](P.26-137)

  2.从理论和实际相结合的角度解读中美贸易非均衡

  中美在货物贸易方面的现状是中方顺差,而且顺差额在持续扩大。这主要是由于两个原因:1.中国拥有大量廉价劳动力,而且相对于其他发展中国家来说素质较高;2.大量美国和其他发达国家FDI的进入,中国已经成为跨国公司的加工厂。中国是大多数发展中国家里面义务教育实行的比较好的一个国家,因此即使是广大农村劳动力的素质也相对于其他发展中国家来得高。中国劳动力人口总量庞大,物价水平相对于国际水平比较低廉,使得劳动力的价格相对低廉,两相结合,劳动力本身就具有“性价比”方面的优势。同时,由于中央政府和地方政府推行优惠的投资政策和利税待遇,造就了良好的投资环境,业已存在的城市市场和潜在的农村市场又为美国投资提供了诱人的资本回报率。特别是中国加入WTO以后,更加彰显了这些方面的比较优势。劳动密集型产业迅速发展,对美贸易额急剧扩大。中美货物贸易蓬勃发展的另一个原因是中国劳动密集型产品的出口优势迎合了美国民众的需要,而相当的美国在华投资企业对此做出贡献。中国产品对美国中下层人民的好处是显而易见的:它用低廉价格压低了美国的通货膨胀率、以质优和品种多样赢得百姓的欢心、以创新的小技巧获得了消费者的选票。中美货物贸易方面的巨大增长正是中国发挥自己劳动力价格低这一比较优势的体现。但是如果仅仅看到劳动力成本低,而忽视了劳动力素质不断提高这一事实,恐怕就会在许多问题上模糊我们的视线。因为“中国制造”的产品之所以能够征服美国市场(点击此处阅读下一页)

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文章来源:国际关系学院学报2008年第1期

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