中国古代文明起源

选择字号:   本文共阅读 6596 次 更新时间:2000-09-15 08:59

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严文明教授(北大考古系教授)  

最初谈中国古代文明起源的是外国人,他们认为中国的古老与落后是很矛盾的,何以一个有着悠久文明起源的民族会如此落后,由此怀疑中国文明是否是自己产生的,于是有了外来说,认为中国文明是从外值入的,特别以西未说为主,当时研究的资料十分缺乏,再加上没偏见,所以很容易有此观点,还十八年来,中国古代文明起源再次成为热点,很多外国学者都对此感兴趣,不同的是现在几乎没有人认为是外来的了下面我就从四个方面开始今天的讲座。

一、 考古学对探索中国古代文明起源所做的贡献

对于历史,走过了一条信古、疑古、了解考古的路《史记》从黄帝本纪开始,所以讲历史的人都从此讲起,此为信古,后来整理国故发现很多不可靠,特别对周代以前的历史特别怀疑态度,被称为疑古,自然,由于文献记载及传抄的错误不能把一切当成信史,怎么办呢?1928年成立考古组,走上了考古的路,在对安阳的发掘中,找到了殿墟,内有城区,甲骨片,五陵制铜作坊等,打破了周代以前中国无信史的说法,1952在河南郑州发现了商代早期的都城,1956年在洛阳发现都城级遗址,据考证此为夏代都城,旁边有一商代都城,这一发现一方面为判断夏商分界提供了依据,同时把中国文明起源推到了夏,夏鼎在《中国文明的起源》一书中说到中国文明的起源可以追溯到新石器时代,因为夏朝的文明已经很成熟,寻找起源必须往前找。

二、 中国文明起源的自然环境和人文环境

中国属于东亚,面朝太平洋,背俯亚州腹地,周围有明显屏障,成为一个独立的地理单平分为三大块,第一块为青藏高原,这海拔5000多米不可能有星期文明起源,第二块为西北干旱区纬变离海远,属内陆气候,到现在人口也不多,也不可能,第三块为东部,地势低离海远属季节气候带集中了80%以上的人口和经济,走文明起源的最佳环境,其中最好的的是华北华中两块,分属黄河长江流域,是文明发展的中心,从旧石器时代以前就有人看准在共河长江流域,人口容集,也就有了食物压力特别是过冬,人们地种植物,用来储备,由此产生了农业,中国是两种农业的发源地,形成了两个农业体系,分别是黄河流域的小米和长江流域的大米,这为文明起源提供了广阔的基础,独特的自然环境和人文环境说明中国文明不可能从外来,而且证明中国是文明独立起源之一。

三、 中国文明起源的模式

约公元前一万年的新武器时代中国就开始了农业并且不断改进,公元前七千年前五千年的新石器时代中期,农业得到相应发展,成为重要的食物来源,很多这时的遗址都发现有各类作物的痕迹,这时人群集中而且比较固定,形成比较大的部落,这时人们的房子差不多没有贫富差别,特别体现在墓葬上。

到公元前五千年前三千五百年的新石器时代晚期遗址大量增加,不过房子还是无我大差别,流行多人合葬没有个人财富,到了新石器晚期来,在文明最发达的地区有了好的房子和墓葬。

到铜石并用时代早期,情况大变,农业更加发展,工业也得到发展,如玉器,清器、高级陶器,丝绸等都在此时出现,开始有贵族和平民的差别,贵族不断追求物质享受,只有高档工业品的出现,才有可能产生财富,财富导政争夺,于是有了武器,城堡等。

到铜石并用时代晚期,即公元前三千年的中后期,考古学上称为龙山时代,社会文化的发展出现了带有全局性影响的转变。燕辽地区的红山文化、长江流域的良诸文化和石家河文化等纷纷走入低谷,而黄河流域的龙山文化和中原龙山文化则得到更加突出的发展。人口集中,城邦林立。山西陶寺等可能是重要的都城遗址,而龙山时代可能已时入初级文明或原始文明。夏代更进一步发展,开始进入文明成熟时期;商周则是古代文明的鼎盛时期。这样看来,说中国有五千年文明史应该是比较贴近事实的。

四、 文明起源时期多元一体格局的初步形成及其对后世历史的影响

中国文明是从哪里发生的?是单中心还是多中心?是一元还是多元?曾经有过不同的看法。现在看来,牛河梁、大地湾、石家河、良渚等都不在中原,中原中心论显然不大符合事实。到龙山时代黄河流域才比较突出,夏商周时代中原的中心地位才逐渐形成,即使如此,它的周围也还有其它青铜文明。因此中国古代文明起源的过程,乃是一个由多元连接成的相互作用圈逐步演变为以黄河流域和长江流域为主体、并以中原为核心的多元一体格局。这是一个具有自身活力的超稳定结构,往后中国历史的发展,无论从经济或者文化或者民族关系等层面上来看,都基本上保持着这一格局,从而保证了中国文明历史延绵不断的发展,成为世界几大文明古国中唯一没有中断的一个。

主办单位:北大素质教育委员会、北大社会科学部、北大学生工作部

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