信息论与物质本质一元论

选择字号:   本文共阅读 3907 次 更新时间:2000-10-25 15:41

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今天我讲两个问题。一个是物质本质一元论。这里面有很多问题。什么是马克思主义哲学的本体论?什么叫本体论?

第二个问题,讲信息论。我从狭义信息论说起,讲到信息科学。在信息科学里,包含着信息技术,但信息科学不能说就是信息技术,还包括广义信息论,这是我们要讨论的重点,然后,我就对信息化的时展作一些反思,即信息论对物质本质一元论的冲击和充实。

物质本质一元论有三点,第一点是本体论,要对它有一个历史的了解,就必须从哲学本体论讲起。一般地说,哲学包括四个部分,一是作为理论基础的本体论,二是发展观,三是认识论,四是历史观。“本体论”一词来自拉丁文“ontology”,本意是存在,在哲学史上,这个词最早见于德国哲学家郭克兰纽(1547-1628)的著作不如,他把ontology当作形而上学来使用,到了黑格尔之后,这个词才有了转义,形而上变成了一种静止的、无矛盾的发展观,到了18世纪,德国哲学家沃尔夫也使用本体论一词,他想依靠纯粹抽象的思维建立一套关于一般存在和世界本质的世界观。Ontology不讨论具体存在,而讨论作为具体存在本质的存在,即亚里士多德所说的存在的存在。具体的存在形式都是有限的、相对的,而存在的存在却是无限的永恒的,是对具体存在的终极观,历此把它叫“本体,”因此关于本源的理论,就叫“本体论”,在中国哲学史上,就叫做“本根论。”本体论是哲学的基石,本体论说到底就是物质与精神的关系问题,即谁是本源的问题,由于看法不同,就形成了不同的本体论派别:唯心主义和唯物主义。唯物主义是随着科学的发展而发展的,古代朴素唯特主义把世界的根源归结为某一种具体物质形态,如水、火等,这只能代表一类物质,而不能概括宇宙万物。我们将之称为物质实体一元论,到了近代,人们认为原子是不可分的,不可入的,最小的,因此人们以为原子就是本体,我们将之称为物质结构一元论,这种理论充其量只能概括原子层以上的物质,原子本身不能概括,也不是概括人类社会。马克思说的“元”,既不是物质形态,也不是原子,更不是中介,而是指一种能将整个世界统一起来的特性,这就是物质本质一元论,不仅能够概括自然物质,而且概括社会存在。

下面我讲信息论,大家都承认,信息是普遍存在于物理世界、生物世界、人类社会和它们的相互关系中的,充满于世界。从本体论的意义上说,一切物质都具有作为信息源的属性,信息存在于宇宙之中,因此人类对信息的认识利用也是古已有之。自从20世纪20年代起,在科技的推动下,使得人们不但不研究信息。1924年,奈魁斯特发现了能影响电磁波的物质存在。1928年,哈特莱发表了《信息传输》一文。40年代末,由于无线电通讯和自动控制的发展,使人们进一步发展信息论。1948年,贝尔实验室的申农,发表了《通信的数学理论》一文,标着着狭义相对论的诞生。申农以为通信的基本问题是精确地或的似地在一点上再现另一点上所选择的信号。他认为通信的基本内容就是研究信源,信速、信道等问题。他从通信理论的角度,把信息论定义为对不确定性的消除,或两次不确定性之差。他认为信息量就是不确定性的减少量。用概率作为工具对信息论进行量度,他把信息定量化,便信息科学从定性进入定量阶段,从而为信息论奠定了初步基础。

经过三十多年的发展,信息论超越了通信领域,进而研究各种完全不同的信息形态,形成了很多分支。到了七十年代,逐渐形成了门综合性横断科学——信息科学。信息科学是什么?学界认为,信息科学是以信息为主要研究对象,以性质、运动规律为主要内容,以计算和网络为主要工具,以提高人类提取信息能力为主要目标的横断科学。这就引起一点,在信息科学的发展过程中,也包含着信息技术的发展。以20世纪40年代为起点经过五六十年代的积累,终于导致了信息技术的讯猛发展,在各个方面都取得了一系列突破,使人类社会出现了信息化的潮流。

80年代以来,随着信息技术在各个领域的应用,使得信息技术形成了一门独立学科,几乎各个国家都开始了对信息技术本身的研究。所谓信息技术,指的是能够扩展,延伸人类信息器官功能的技术的总称。具体地说,包括与人的器官相对应的四方面技术:一、与感觉器官相对应的感测信息技术;二、与传导神经网络相对应的感测技术;三、与大脑相对应的智能技术;四、与效应器官相对应的控制技术。

广义信息论研究一切信息形态的共同本质为中心内容,虽然取得了一些成果,但是我认为还是很薄弱的,比如一些书,没有信息本质的探讨,这不能不说是很遗憾的。信息的本质是什么?哲学意义如何?有人说信息是“能量在空间和时间上的不均匀的分布”,有人说是“负熵”,这都只是道出了信息的一些本质,但不够全面。1948年,魏格纳从哲学高度提出了问题,而且阐明了自己的思路,他说:“机械大脑,不能像初期唯特论所提倡的,像分泌胆汗那样分泌出思想来,也不能肌肉发出动作那样以能量的形式发出思想,信息就是信息,不是物质也不是能量,不承认这一点的唯物论,在今天就不能存在下去。”人们形成了共识,信息不是物质,并等于说信息可以脱离物质,可以没有物质载体。信息具有不同于其他物质的属性。其他物质与载体都有不可分割的属性,信息就不同。如举烽火,信息的属性绝不是火的属性,而只是通知大家敌人来了;风雨欲来风满楼,绝不是说风的属性,而只是下雨的信号。信息表征的不是载体的属性,而是通过载体表现出来的属性,载体本身不决定表达的内容。信息属性与载体没有本质联系。其他物质的载体都是直接存在性,而信息的载体表达的是间接存在性。不能把信息与相互作用混为一谈,相互关系广于信息,相互关系既包括信息,也包括能量、物质交换。相互作用还会引起双方的变化,产生新的信源。

下面转入最后一个问题,即信息论的信息范畴是对物质本质一元论的证实和充实,这表现在以下两点:一、信息理论的产生使我们认识到信息是普遍存在的,使人们发现还有一个信息世界。那么,信息与物质世界的关系如何?信息是不是根源于统一物质世界?科学从各个方面都不能证实信息能够脱离物质世界,信息只是物质世界的投影世界,信息世界与物质世界是两大层面。因此,信息论进一步否定了笛卡尔二元论、黑格尔绝对观念外化论等客观唯心主义,也否定了物质本质的多样性,物质不仅在时间、空间上运动,而且还发出信息,可以做出这样的哲学概括,发出信息也是物质的存在方式。

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