蒋绍愚:追忆王力先生,兼谈“王力五书”

选择字号:   本文共阅读 16937 次 更新时间:2023-04-30 23:18

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蒋绍愚  

 

王力先生是中国现代语言学的泰斗。先生从来都是“龙虫并雕”的,他的一系列专著为学术研究指明方向,他的一些雅俗共赏的著作对年轻读者很有启发。天津人民出版社的“王力五书”就是这样一套雅俗共赏的系列图书,共五种,即《诗词格律》《诗词格律十讲》《诗词格律概要》《古代汉语常识》《语文讲话》,都是插图版。

《诗词格律》《诗词格律十讲》《诗词格律概要》这三种书都是讲诗词格律的,详略有所不同。《诗词格律十讲》最简要,《诗词格律概要》是《诗词格律十讲》的扩充,《诗词格律》比较详细,在讲平仄对仗之外还讲了诗词的节奏和语法特点。这三种书出版于20世纪六七十年代,至今已有五十多年了。在这期间,好几代年轻人都受益于这几本书。读了以后,在阅读古典诗词时能懂得其格律,还有不少人能按照格律来写作古体诗词,这都有助于提高他们的文化素养。这次天津人民出版社出版时,为《诗词格律》和《诗词格律十讲》精选了附录,如《今读阴平阳平的入声字表》等,对读者也很有帮助。

《古代汉语常识》是为年轻读者学习古代汉语而写的。这里的“古代汉语”主要指文言文。书中对为什么要学习古代汉语,怎样学习古代汉语都说得很透彻;对古代汉语的文字、词汇、语法都有论述,谈得很全面。古代汉语词汇和阅读文言文关系最密切,书中说:“如果掌握了古代汉语词汇,就可以算是基本上掌握了古代汉语。”书中谈到古今词义的差别(见第五章)和一些重要虚词(见第六章),读者应该认真阅读并切实掌握。

此书有五个附录,都很重要,建议读者好好看一看。《研究古代汉语要建立历史发展观点》是王力先生多次强调的一个很重要的学术观点。《天文、历法》和《礼俗、宗法》选自王力主编《古代汉语》的“古代文化常识”(执笔者是南开大学教授马汉麟先生)。这部分内容对读古书很有用,因为在读古书的时候常会碰到一些文化常识方面的问题,如果不懂文化常识,就会出错。如有人把“七月流火”理解为“七月天气十分炎热”就是一例。“七月流火,九月授衣”是《诗经·豳风·七月》里的句子,“火”指二十八宿的心宿。在夏历六月黄昏的时候,心宿出现在南方的天空,方向最正,位置最高,到七月就偏西向下了,天气也逐渐变凉,所以要“九月授衣”。要看懂这两个附录是要花一些功夫的,但看懂以后会觉得很有用。

《语文讲话》篇幅不长,但对汉语研究得非常深入。在绪论中指出了汉语的五种特性:单音词占优势、比较上颇富于孤立性、最富于分析性,以及以声调为词汇的成分、元音特占优势。作者在1955年的《新版自序》中说,此书“目的是使中学教师们从语言学的观点上比较全面地了解汉语的轮廓”。今天的读者也一定会有这种收益。

此书的四个附录可以进一步扩展读者的视野。读者如果关心汉语的历史发展,可以读《汉语发展史鸟瞰》;如果关心普通话,可以读《推广普通话的三个问题(节选)》;如果关心汉语语法,可以读《关于汉语语法体系的问题》;如果对文学感兴趣,可以读《语言与文学》。

把王力先生的著作推荐给读者,不是一件容易的事情。首先要对王力先生的著作相当熟悉,而且要对读者的状况和需求比较了解,这才能从王力先生众多的著作中选出合适的五书。同时,《诗词格律》《诗词格律十讲》这也是要费一番功夫加以选择和编排的。这些都体现了“王力五书”选编者对读者负责的精神和对业务熟悉的程度。我相信,这样一套精心选编的“王力五书”会受到读者的欢迎。

(作者系北京大学中文系教授)

来源:中华读书报

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