蒙培元:伏羲与周易文化

选择字号:   本文共阅读 76 次 更新时间:2022-05-21 21:55:34

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蒙培元 (进入专栏)  

  

   【提要】伏羲“始作八卦”是中国文明史上意义重大的一件事,它以神话传说的方式流传下来,后来又有历史文献的记载。从渭河流域早期文明的发展情况,特别是大地湾遗址的发现,能够证明伏羲作八卦不仅是可能的,而且是可信的。八卦是符号系统,归根到底是人与自然相依相存的整体思维。“始作八卦”同时是文字创造的开端。源远流长的周易文化来源于伏羲八卦,而伏羲八卦又意味着中国文字的创造,伏羲作为中国的“人文始祖”,其地位应充分肯定。

  

   伏羲作为中华民族的“人文始祖”,是以神话传说的形式流传至今的。神话传说是历史叙述的一种方式,与文字记载相比,具有特殊的历史功能(至今有些只有图画符号而没有正式文字的民族,主要是靠口头传说叙述历史的)。神话作为一种隐喻文化,从一个侧面折射了历史。传说作为口头语言,以世代相传的方式叙述了历史。当人类有了正式文字之后,便以文字的形式固定下来。伏羲文化就属于这种情形。因此,不能以神话和传说非文字记载而轻易否定其历史的真实性。

  

一、伏羲“始作八卦”

  

   相传伏羲“始作八卦”,这是中国文明史上具有特殊意义的一件大事。最早记述这一事实的是《周易·系辞下》:

  

   古者庖羲氏之王天下也,仰则观象于天,俯则观法于地,观鸟兽之文与地之宜,近取诸身,远取诸物,于是始作八卦,以通神明之德,以类万物之情。[1]

  

   这里把伏羲说成是“王天下”的圣人,反映出伏羲不仅是最大部落的首领,而且出现了最早的社会组织和国家雏形,预示着人类文明的开始。司马迁的《史记》虽然没有为伏羲写“本纪”,但他在《太史公自序》中说:“余闻之先人曰:‘伏羲至纯厚,作易八卦。’”[2] 又在《日者列传》中引司马季主之言说:“自伏羲作八卦,周文王演三百八十四爻而天下治。”[3] 这是以史书的形式最早记载伏羲作八卦的事实。此后,扬雄在《解难》中说:“是以宓羲氏之作《易》也,绵络天地,经以八卦,文王附六爻,孔子错其象而彖其辞,然后发天地之臧,定万物之基。”[4] 又在《法言·问道》中说:“鸿荒之世,圣人恶之,是以法始乎伏羲,而成乎尧。”[5] 汉代孔安国的《尚书序》、晋代皇甫谧的《帝王世纪》则以伏羲为“三皇”之首,从此,“三皇五帝”之说就流行起来。班固在《汉书·五行志》中说:“曰刘歆以为伏羲氏继天而王,受河图,则而画之,八卦是也。”这里又引出河图的问题,以解释《周易·系辞上》的“河出图,洛出书,圣人则之”,说明伏羲是始作八卦的圣人。汉人认为,伏羲时黄河出龙马,身有文,伏羲取法之,以画八卦。这是以神话的形式记述历史的一个典型事例。总之,伏羲作八卦之说是有史书可依的。

  

   疑古派用近代科学的方法研究中国古代的历史文献,取得了很多成就。但是,其中的有些结论未必都是正确的。特别是随着近期地下文物的不断出土,证明古人的很多记载都是正确的。这里有一个方法论的问题,对于古代的人文历史,是很难单纯用自然科学的实证方法证明或推翻的。除非用证伪的方法,有充分证据否定其存在,否则,用所谓“无证据证明其有”,则并不能证明其无。人文历史的复杂性,就在于它是由人参与并不断创造的历史过程,而不是一件现成的器物。对于伏羲作八卦,也应如是观。伏羲八卦是不是现在的样子,是很难说的,但是,其基本结构应该不会有大的变化。

  

   至于伏羲八卦是怎样画出来的,其具体方法已无法得知。不过八卦之作,有两个最基本的符号即阴()和阳(),这两个符号是组成八卦的基本要素。为什么三画而成卦?后世解释者有卦象说、卦数说和卦位说等等,可以作参考。“观象于天”而天在上,“观法于地”而地在下,人居天地之间,因此便有“三才”或“三极”之道而成卦,再配之以空间方位和四时运行,便成卦图。这种解释是有道理的。这是古人思考人与自然关系的一种既直观而又符号化的特殊方式,也是中国早期文明最初始的表述方式,因而成为中国文化的“母胎”。

  

   为什么是伏羲“始作八卦”?其可能条件是什么?这是一个综合性的问题,需要从多方面进行研究。但是有一点,地理环境和自然条件在人类文明的形成中起很大作用。中国古代文明起源于黄河流域之说,是有考古学与文献学的依据的。黄河流域虽不是中国文明的唯一发源地,中国文明也是多元的,但是可以说,黄河流域是中国文明最早最重要的发源地之一。其中,渭河流域更值得重视。大地湾文化遗址的发现,能够充分证明这一点。大地湾与西安半坡遗址大体处于同一时期而略早,是6000-8000年前远古文明的典型代表,二者都处于渭河流域。据考古学界的报告,大地湾遗址的规模之大,是罕见的,笔者也亲自去参观过。仅从已经挖掘的极有限的文物,包括大殿、居室、陶器、彩绘,特别是独一无二的地画和彩陶上的文字符号等等,可以看出,其文明程度已达到很高的水平。更值得重视的是,彩陶上的文字符号,都是由()和()即阴阳爻组成的,这是一个很有趣的现象。由此可以证明,八卦作为一种抽象的文化符号,在这里产生,是完全有可能的。大地湾遗址就在天水境内,天水就是伏羲的出生地。

  

   美国的何炳棣教授长期从事中国古代文明的研究,他谈起渭河、秦岭一带的早期文明,用大量事实说明这一地区是中国早期文明最发达最集中的地区,部落遍地,人口众多,经济繁荣,文化发达。一个重要原因,就是这里有非常适合人类文明发展的自然条件:气候适宜、森林茂密、鸟兽成群、土地肥沃、水源充足。伏羲文化产生在这一地区是有充分条件的。《系辞》所说“观象于天”、“观法于地”、“观鸟兽之文与地之宜”,在这里体现得非常明显。这里阴阳对比鲜明、昼夜交替明显、春夏秋冬四季分明,这些都与人们的生活有十分密切的关系,“近取诸身,远取诸物”,万物与人的生命息息相关。从时空观上说,所谓伏羲八卦先天图,乾南坤北,坎西离东,震东北而巽西南,艮西北而兑东南,与这里的地理位置极为相似,以天地、水火、雷风、山泽八种物象配四方方位,与这里的气候变化十分吻合。雷起于东北,风起于西南,西北有高山,而东南有大泽,这种典型的高原大陆型气候与自然环境,对先民的文化创造而言,具有非常重要的作用。


二、八卦所反映的思维方式

  

   八卦和以八卦为基础的《周易》,本是卜筮之书,古人遇到大事,都要用八卦占吉凶。这就是中国早期的卜筮文化。天是信仰的最高最神圣的对象,大有卦上九爻辞所说“自天佑之,吉无不利”,就体现了这一点。人间吉凶是由天决定的。但是,八卦之作,以乾坤为天地,而天与地不相离,其他各卦又与天地不相离,共同组成自然界整体,而人与整个自然界处于不可分离的联系之中。这就反映出中国古人所特有的思维方式,即天人合一的整体思维。天既是崇拜的对象,又是大自然的代表,天人关系从一开始就是人与自然的关系问题。这与西方的宗教文化是不同的。但这又不能被归结为列维·布留尔所说的原始思维即互渗律,也不能等同于萨满教的万物有灵论。伏羲观象于天,取法于地,作成八卦,八卦是一个符号系统,这本身就是一种文化创造,表现了人的主体性。所谓“圣人”,就是睿智和德性的代表,这虽是后世人追加于伏羲的,但是能够反映伏羲作八卦是一种智慧的创造。“以通神明之德”就是贯通德性智慧,“以类万物之情”就是摹拟万物的情状。人与物有一种“同构”关系,但这不是神秘的原逻辑思维,不是“作为集体表象之一部分的人和物之间的‘互渗’”[6]。它是由符号表示出来的概念思维,其中有逻辑关系。列维·斯特劳斯说:“逻辑就是建立必然的联系。”[7] 八卦系统就是在事物之间求得必然联系,而不是随意联想。但这不是线性的、因果式的、时间性的,而是非线性的、多种因素同时起作用的。这是一种内涵逻辑而不是外延逻辑,是具体概念而不是形式概念。这就是所谓的象思维。

  

   卦象是八卦以及《周易》中非常重要的符号概念,后世的易学有所谓“象数学”与“义理学”的分化,但是,最初的八卦符号可能是象和意结合在一起的,这个“象”,不能被理解为布留尔式的“集体表象”,也不能被说成是现象学的“纯粹现象”,它实际上是一种“意象”,即具体形象和抽象意义的统一。这一点影响到整个中国文化与哲学的发展。伏羲八卦可能只是一个初步的但又是具有决定性意义的开端,后来不断丰富发展,终于形成了内容丰富、无所不包的周易文化。就此而言,伏羲在中国文化史上的开创性地位,是绝不能被忽视的。历代学者,无不承认八卦即“周易”的基础。卦,开创于伏羲,无论将伏羲视为真有其人,还是仅仅视为象征性符号,伏羲的名字与中国源远流长的周易文化都是无法分开的,而周易文化就是中国文化的真正源头。

  

   就八卦所反映的思维方式而言,其深层意涵是一种“类比思维”,也就是类比逻辑。以类取象是“周易”的一大特征,也是中国哲学的一大特征。“类”是个逻辑概念,即分类,其中有逻辑分析,将同一类归到一起,又是一种综合。所谓“方以类聚,物以群分”[8]就是对这种思维方式的一种表述和发展,其中既有分析又有综合。“分”是分析,“聚”是综合。分析中有综合,综合中有分析。《周易》卦象的内容随着人的认识的不断发展而不断扩大,凡是同类性质的事物,都被归到基本卦象,《说卦传》中的取象说就充分证明了这一点。其基本的逻辑符号,是阴阳( )二爻。、二爻同时又是最基本的数学符号,现代计算机的二进位(0,1)与、的原理完全一致,这绝不是偶然的。关于这一点,西方近代哲学家、数学家莱布尼兹早已有过论述。阴阳二爻是高度概括的概念符号,一切现象都可以用二者的组合变化来说明,但它必须与具体的存在物结合,以说明万物变化的复杂性,这绝不仅仅是纯粹的形式符号。这正是中国人的思维特征,是一种具体思维,而不是抽象思维,是具体概念而不是抽象概念。这也就解释了为什么现代电脑技术发源于西方而不是中国。

  

在八卦思维中,人居于何种地位?这是一个复杂而很有意义的问题。《系辞上》提出“三极之道”[9],《系辞下》和《说卦传》提出“三才之道”[10],都是用六爻卦象说明人与天、地的关系。关于六爻卦即重卦作于伏羲还是作于周文王,历史上曾经有过争论,后人一般认为作于文王。不管怎样,这种人与天地并列的思维,大大提高了人在自然界的地位,显然是《易传》时代的思维,与春秋战国时期人文精神的普遍高涨有直接关系(笔者认为《易传》成于战国,孔子作“十翼”之说,只能说是开创性的)。但是,是否反映伏羲八卦的某些思想萌芽呢?完全可能。伏羲八卦所反映的思维方式,除了观物取象的类比思维之外,从根本上说是人与自然相依相存的整体思维,所谓“人文”,是与“天文”、“地理”相互协调的、和谐一致的,这与从渔猎时代到农业社会转变的经济发展是相适应的,其中,人绝不仅仅是被动的服从者。中国的天人合一之学,就其形成、发展的过程而言,从伏羲时代就开始了。《庄子·天下篇》所说的“易者道阴阳”,帛书《周易》中提出的“易者,合天人之道”,能够表达“周易”思想的整个精神。周易文化是一个漫长的发展过程,但是总有一个开端,也就是说,周易文化从伏羲开始就追求人与自然和谐相处的文化模式,即人文与自然的统一。伏羲八卦的人文精神就体现在这里。(点击此处阅读下一页)

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