刘永谋:论技治主义:以凡勃伦为例

选择字号:   本文共阅读 66 次 更新时间:2021-10-17 21:35:38

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刘永谋 (进入专栏)  

  

   20世纪下半叶以来,技治主义所主张的政治实践科学化已经成为全球范围内政治活动的显著趋势。美国在罗斯福新政之后,社会管理、公共管理和政府治理日益成为“某种技术性事务”,技治主义跻身主流意识形态,地位堪比实用主义。(Kleinberg, p. 4)技治主义还广泛传入其他国家,产生了世界性影响,极大地改变了全球政治活动。一些人认为,社会主义与技治主义同出一脉。(Smith, pp. 233-237)美国技治主义最重要的代表人物凡勃伦被一些人看作是马克思主义者,其理论甚至被看作是马克思主义的变种。(Mithell, pp. 391-393; Cassano, pp. 372-375)还有些人认为,当代中国实行的也是技治主义路线,清华大学是“红色工程师”的“摇篮”。(Andreas, pp. XI-XIII)

   那么,究竟什么是技治主义?它是如何产生和演变的?其主张、特征和本质是什么?有什么意义和缺陷?本文尝试主要以凡勃伦为例来回答这些问题。

   一

   “技治主义”(technocracy)一词为美国工程师史密斯于1919年所杜撰,用来指代通过雇佣科学家和工程师代理社会事务以提高效率的原则。在美国,1918年技术联盟的成立被视为该运动的肇端。技治主义成为普遍应用的术语应该归功于20世纪上半叶美国技治主义运动的兴起。1929—1933年“大萧条”暴露了资本主义的危机,作为救世方案的技治主义受到青睐,技治主义组织纷纷成立。该运动认为,建筑于价格体系之上的政治经济活动的低效是制度性的,只有由科学家、工程师取代政治家、资本家,运用专业技能来管理国家,才能提高效率避免危机。狭义的技治主义指的就是该运动的主张,主要包括凡勃伦、斯科特、蔡斯、罗伯等人的言论。20世纪30年代,技治主义运动在美国盛极一时,影响了胡佛、罗斯福两届政府。罗斯福更是组织智库,大规模推行专家政治。许多技术联盟的重要成员在罗斯福政府中担任高级职务,分布在相当重要的经济部门当中。(Scott and Faulkner, pp. 23-24)受斯科特等人开展的北美能源调查启发,罗斯福政府还组织了国家潜在产品能力调查。

   除了价格体系和社会测量之外,技治主义者相互之间的观点差异很大,导致运动很快分裂。(Adair, p. 2)激进派把技治主义视为从根本上改造资本主义的方案,拒绝与政府合作;温和派则视之为政治活动技术化的改良主张,愿意参加到政府中。在以斯科特为领袖的激进派看来,专家加入政府意味着某种变节或投降。斯科特说:“技术统治论者从来没有试图建议、影响、劝说或哄骗北美大陆或其他任何地区的国家政治领导。……如果他们在某些方面影响了罗斯福,那也不一定是因为技术联盟的意图或动机,更可能是这些过去的会员为罗斯福的政治前途及他们自己的晋升而游说的结果。”(Scott and Faulkner, p. 28)激进派在美国遭到很多批评和限制,目前影响很小。在实际应对危机的操作中,技治主义不如凯恩斯主义,因此招来更多非议。加之斯科特在社会宣传和应对批评方面失策,30年代末期技治主义运动开始在美国迅速衰落。

   技治主义运动主要受到技治主义影响,可以说是其主张的实践。但是,技治主义运动失败之后技治主义并未消亡。技治主义运动对于技治主义的传播居功至伟,它使得技治主义受到美国乃至全球的关注。例如,技治主义运动一开始就引起了中国的关注,许多技治主义者的主张几乎同步被介绍到中国,如罗伯的《技术统治》1933年出版,1935年即被翻译到中国。

   一般认为,广义的技治主义可以追溯到培根和圣西门。在《新大西岛》中,培根详细描绘了如何由科学家、技术专家组成“所罗门之宫”,如何指导他想象的科学乌托邦运转。(培根,第13-17页)在《一个日内瓦居民给当代人的信》、《论实业体系》中,圣西门提出“实业家科学家联合统治论”,主张21人组成的牛顿议会(总会)行使最高统治权,各级牛顿会议代替教会,教育和指挥所有社会成员。(《圣西门选集》第1卷,第23页)之后,孔德的实证哲学、斯宾塞的社会达尔文主义均包含一些技治主义的思想。

   技治主义源自欧陆,然而它成为系统理论则应归功于20世纪美国思想家的努力。19世纪末,圣西门等人的技治主义已经在美国传播和发展,其中最重要的是贝拉米、泰勒和凡勃伦的思想。贝拉米影响颇大的乌托邦小说《回顾:2000—1887》及其续集《平等》想象了资本主义制度的崩溃,其后社会按照技术原则运行。泰勒的科学管理运用科学方法研究和管理工人生产,以标准化原理提高劳动生产率。

   凡勃伦是20世纪美国技治主义的理论奠基人,是技治主义从源起到勃兴的关键人物,其著作《工程师与价格体系》是技治主义最早的系统性阐述。他提出的“技术人员的苏维埃”理论涉及了技治主义的主要问题,集中表达了技治主义的基本主张和主要特征,之后的技治主义理论家基本上是在其框架下讨论问题。他还直接参与了技治主义运动,并对其影响甚大。他是技术联盟成立之初临时委员会的重要成员。在这之前,凡勃伦等人发起成立“新学院”(New School),帮助工程师“阶级自觉”。但是,他主张工程师必须联合工人、经济学家,引起了许多技治主义者的不满。除了吸收凡勃伦的思想之外,技治主义运动主要提出社会测量和能量券两项措施:前者主张对工业生产要素尤其是能量消耗进行统计和分析,根据测量来计划最恰当的生产要素配置;后者主张用能量券代替货币。这些均可视为践行凡勃伦调研工业系统的主张。

   美国思想家对技治主义的发展和传播,使其在20世纪下半叶开始引起世界性关注。凡勃伦之后,技治主义理论家主要包括罗斯托、加尔布雷斯、布热津斯基、布尔斯廷、贝尔、奈斯比特和托夫勒等人,最重要的作品包括《经济成长阶段:非共产党宣言》(1960)、《新工业国》(1967)、《两个时代之间:美国在技术时代的位置》(1970)、《后工业社会的来临》(1973)、《技术共和国》(1978)、《第三次浪潮》(1980)等,形成了绵延不绝的美国技治主义传统。

   二

   技治主义历时颇久,它的散播范围很广,变种也很多,相互之间差异颇大,难以精确描绘。粗略地说,技治主义理论主要包括以下内容:(1)现代科学技术发展对资本主义社会产生了何种冲击?技治主义认为,现代科学技术发展从根本上改变了现代社会,使之进入了新的阶段(如凡勃伦称之为工业社会,罗斯托称之为大众消费社会,加尔布雷斯称之为富裕社会、新工业社会,贝尔称之为后工业社会),资本主义制度与之完全或部分地不适应。这是技治主义理论的前提和基础。(2)如何应对上述冲击?技治主义认为,必须在发达资本主义社会实行技治主义统治,一是用科学原则、技术手段和数量方法来管理社会,二是由接受了现代自然科学教育的科学家、技术专家(包括社会技术专家)掌握社会管理权力。这是技治主义理论的基本主张。(3)如何实现社会的技治主义治理?对该问题的回答,技治主义各家不同:或主张颠覆发达资本主义再重造,或主张局部改造,或主张一定层面上的改良。这是技治主义理论的实践策略。技治主义者均不主张通过布尔什维克式的暴力革命来颠覆资本主义社会。

   下面主要以凡勃伦为例对技治主义的理论框架做一个简要说明。

   凡勃伦认为,19世纪中叶美国全面进入了工业社会。工业系统是工业社会的主干,它有效运转则社会有效运转,谁控制了工业系统就控制了整个社会。工业社会是按照科学原理和技术原则构成的新型生产系统,各个部分紧密契合、有机协作,“任何协作的问题总是会在总体上一定程度地阻碍系统的工作”。(Velebn, 1915, p. 16)因此,运行工业系统是非常专业的技术性工作。

   凡勃伦认为,资本主义社会的基本矛盾是工业与商业、技术与利润之间不可调和的矛盾,归根结底是资本主义价格体系和所有制的问题。在资本主义企业中,一直都存在着资本家指使和操纵的各种降低效率的生产破坏行为,这是资本主义价格体系的必然结果。生产增长导致产品增加,供求关系变化,商品价格下降,单个商品利润下降,影响了总利润。资本家把产量控制在某个范围之内,才能获得最大的利润,因而才会故意破坏生产。而资本主义价格体系是建立于不在所有制(absentee ownership)之上,此时生产需要大型设备,个体不能单独制造和操作该设备,于是生产工具制造者、使用者和所有者分离,所有者与生产、设备分离的不在所有权出现。不在所有制决定了资本主义企业的最高目的是为不在所有权人攫取更多的利润。因此,要为资本主义企业混乱和低效负责的是不在所有制,资本主义政府不会也没有办法解决制度性生产破坏行为,技术和工业发展最终会突破资本主义所有制,颠覆资本主义制度。(ibid, 1963)

   在凡勃伦看来,只有工程师(包括科学家、技术人员、管理专家和经济学家等)才能高效地运行工业系统,资本家应该把权力让渡给工程师。他们熟悉工业技术和工业管理,能让工业系统高效运转,实现其最大生产能力。但是,资本家用暴力和不在所有制掌握了统治权,尤其是企业生产的控制权,与企业中的工程师不断发生冲突。商人的目标是利润最大化,工程师的目标是生产最大化。在不在所有制下,企业最终决定权在资本家手中,工程师不得不屈从于商人的决定。(ibid)

   凡勃伦主张发动“工程师革命”,让工程师掌握工业社会的权力。工业社会社会中任何有效的革命必须是工业上的革命,即彻底改造和重组新工业系统,否则不可能成功。底层民众没有革新工业系统的能力,无法领导革命。革命领导权必须交给熟悉工业系统运转的工程师。(ibid)工程师革命并不是真正的革命,不采用暴力;称之为革命是因为“找不到更温柔的名字来称呼这个变化”(ibid, p. 143),工程师只需做好准备等待资本家非常平静地交权。

   凡勃伦设想的工程师革命后的社会按照科学原理和技术原则高效运转,由工程师掌控。首先,工业系统被彻底改造,工业控制的目标从不在投资人(absentee investor)的利润转到有用商品的产出,生产力被彻底解放,社会物质财富极大丰富。其次,不在所有制被颠覆,工程师接管了企业控制权,按照技术原则调配所有的可用资源、机械力量和设备,统筹全部生产和消费,按照生产和技术要求运转工业体系,实现社会高效运转和资源高效利用。最后,工程师组成“技术人员的苏维埃”来行使国家权力。它主要包括“有资格被称为‘资源工程师’的技术人员,以及交通系统胜任的代言人,以及最终产品和服务分配的代言人”(ibid, p. 135),以及一些“生产经济学家”等(ibid, p. 137)。

   凡勃伦之后,技治主义者抛弃了颠覆资本主义的主张,迅速蜕变为改良主义理论,不再是持不同政见者。20世纪60、70年代,技治主义者主要聚焦于如何运用科学技术加强既有秩序,“成了种种官方乐观主义理论的来源”(杰缅丘诺克,第6页)。凡勃伦技治主义与对资本主义的激进批判紧密相连,使之区别于之前的圣西门和之后的多数技治主义者。圣西门主张科学家和实业家联合主导社会运行,共同维护王权。(《圣西门选集》第1卷,第262页)贝尔认为,技治主义是非意识形态的,是支撑后工业社会(发达资本主义社会)运行的基本制度。(贝尔,第382页)这是在为发达资本主义辩护,否认资本主义全盘崩溃的命运。相对于凡勃伦,这可以说是某种形式的倒退。失去了批判向度的技治主义,沦为纯粹的政治或治理手段技术化的主张,只问如何借助科学技术让政治决策更有效率,不问科学技术为何服务。这种无目的工具理性的技治主义可以与多种政体结合,所以技治主义政治才会在70年代以后扩散到全球,成为从北美、西欧到亚洲、拉美的普遍现象。

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文章来源:《哲学研究》(京)2012年3期

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